Abstracts for the international issue B Le journal de l'IRD

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Le journal de l'IRD
n° 63 jannuary-fevruary-march 2012
Translator: Technicis
p. 1 News
© IRD / Jean-Michel Vouillamoz
A model
of sustainable
growth?
B
razil is exporting an increasing amount of raw materials. The majority are iron
exports, but they also include
sugar, soya and beef, and
currently represent over half of
all products produced for the
international market, compared
with 40% in 2007. Although it remains an industrialised nation, Brazil has reverted to a
role of producer and exporter of raw materials in less than five years. The global economic crisis in 2008, the rise of the real against the dollar, and competition from China have
led to a loss of competitiveness on the global market for hi – and medium – tech Brazilian products such as automobiles or equipment and accessories. At the same time, the
increasing global demand for primary commodities is forcing the government towards this
export model. However, such a change in the national economy is restrictive in terms of
development. It renders Brazil more exposed to volatility in commodity prices. It drains
away investment and also harms the national industrial sector. There is stagnation in the
skilled professional sector... Aside from such economic fragility, the increase in exported
commodities is a threat to the Amazon rainforest, as outlined by an IRD geographer and
their Brazilian colleagues. Agricultural products are the main reason for deforestation:
80% of the 750,000km² of forest that has already been wiped out in Brazil has been
transformed into pasture for raising cattle.
SAS: Climate change is putting
an increasing pressure on water
resources especially in arid areas.
What is the situation at the
moment, and what are the
prospects for the future?
C.C.: Unfortunately, climate change
predictions suggest that many developing countries will be adversely
affected by clmate change. This may
include increased drought frequency,
more flooding, delayed and shorter
monsoons and more intense rainfall
as well as higher temperatures. All of
these will add further stress on food
production systems and particularly
on many small farmers. We need to
put more emphasis on how we can
provide farmers with ‘’insurance’’ in
the form of water storage systems
and at national levels use trade to
supply more food to needy areas.
A new history of the
Earth leads to another
African gold rush
© Élisabeth Leciak
p. 3 News
The waterfall
effect on fish
population…
W
aterfalls and rapids can
sometimes be insurmountable obstacles for aquatic fauna.
The geographic barrier created by
waterfalls on the Rio Madeira has
already been suggested for populations of mammals such as the pink dolphin, and reptiles like the giant turtle. The river is
one of the main feeds to the Amazon basin, and also one of the most complex, with
numerous rapids over its 3,250km course.
p. 5 Partners
p. 5 Partners
The Eparse Islands,
beacons of biodiversity
I
n April 2011, several teams including
IRD researchers set out on a scientific
mission on the Marion-Dufresne vessel,
as part of the 'Iles Eparses' programme. Diversity of coral reefs, genetics of
fish populations and microbial biodiversity are among the themes selected
for the exploration of these islands, largely protected from the influence of
humankind
Marine whirlpools
have reduced
productivity in
coastal zones
O
ceanic whirlpools had previously been considered
by specialists as favourable to
the development of vegetal
plankton, the primary link in
the food chain.
Recent research carried out by
an international team has suggested that this role might be
inverted in coastal upwelling
systems.
© IRD / F. Colin
I
© OMS
© IRD / P.-V. Chabannet
SAS: How can science and
research contribute to meeting
these challenges?
C.C.: Research and development
offers us initially understanding of
water processes from source to sea. It
also offers new ways of increasing
the productivity of water use (via
more efficient dryland farming, irrigation and industrial processes), ways
to decontaminate polluted water
bodies and to reuse water from cities.
However, these solutions can only be
implemented where there is political
will, an institutional framework and
underpinning policy and legislation
for water governance and management. So we won’t achieve much in
water unless we look at the biophysical and socio-economic issues in tandem.
he vast RIPIECSA programme, aiming to
provide scientific support to political
actions against climate change in West Africa,
is coming to an end. A look back at an exemplary initiative in terms of partnerships, research into development and the reinforcement of scientific abilities in developing countries.
SAS: How would you summarise the last five years of activity for RIPIECSA, as
president of the scientific committee?
A.G.: We can be justifiably proud of the results: the research projects succeeded in
combining disparate disciplines, including social sciences, in order to deal with topics
ranging from agriculture and the environment to human or animal health. Our researchers – 200 from Africa and 50 from Europe, from various organisations and with a
similar number of different backgrounds – managed to return concrete results, with
an average of 8 articles per project. Above all, RIPIECSA has created the first generation of African researchers 'specialising’ in climate change.
p. 3 News
n West Africa, some of the poorest countries in the world have
treasures lying beneath the savannah. Huge gold fields covering
thousands of kilometres stretch
from Senegal to Niger. To tap in to
such riches, new veins need to be
found. A vital discovery published in Nature Geoscience will help to locate these deposits.
It has transformed our knowledge of the history of our planet. More specifically, it has
reassessed the age of so-called 'modern' plate tectonics. According to the research, the
origins of current geodynamics go back more than 2 billion years… Equipped with a
better understanding of the thermal and mechanical development of the Earth’s crust,
researchers can calculate the location and the depth of gold-bearing veins with greater
precision.
T
p. 7-8-9 Research
African insects as food
C
ould insects be the new steak?
This is a question that is seriously
being asked, given the explosion in the
consumption of meat worldwide,
swept along by demographic expansion and changing feeding habits.
What's more, international organisations such as the FAO and the EU have
encouraged research aimed at promoting these concentrated sources of protein directly as a foodstuff or indirectly as a bulking
agent for conventional livestock farming or aquaculture. Yet for many people across the
world, in Africa in particular, consuming insects isn’t a subject for debate, more an everyday activity. “Terrestrial invertebrates are everywhere, in our daily lives and in man's development”, says entomologist Philippe Le Gall. “They have been, and remain, a food
resource from day to day, and in times of drought.” Insects are indeed an extremely
powerful element for terrestrial ecosystems, particularly in tropical environments.
Their diversity and abundance has elevated them to a potential resource for a number of
human activities, particularly as a nutritional resource. “A number of African peoples consume large quantities,” the researcher relates, “even though these traditions have been
progressively undermined by new nutritional guidelines, particularly in West Africa”.
According to your location and the season, you might find yourself eating termites, crickets or beetles, at a larval stage or fully grown, and caterpillars or butterfly larvae. The
variety of insects being consumed is matched only by the variety of people consuming
them, their practices in consumption and their commercial or non-commercial approaches
to them. For some African peoples, they might just be an occasional snack, sometimes for
adults but mostly enjoyed by children.
For others, they’re an integral part of their dietary requirements, or even their economic
activities in those cases where they are traded locally, regionally or sometimes internationally. The baggage handlers at Charles de Gaulle airport in Paris often see bags containing
tens of kilos of caterpillars, bound for the African market in France. “In the Congo, beetles are sold in the street with the name VDA, and acronym for « vivre durement aujourd'hui » (‘’difficult living today’’), a reference to President Joachim Yhombi-Opango, who
would talk about better days
ahead”, the researcher tells
us. By way of contrast, the
usage and trading of some
species in areas that are subject to large-scale changes in
land use may pose a threat
to their existence. “A change from a gathering process
to organised production
methods using mass farming is a possibility for the
future”, the specialist tells
us.
© CRGB / S. Tchibozo
Except from an interview
with Colin Chartres, IWMI’s
Director Général
RIPIECSA
programme report
Extract from an interview with Abdoulaye Gouro,
President of the RIPIECSA scientific committee
© IRD / E. Dounias
p. 1-15 Interview
p. 6 Partners
p. 11 Research
Obstetric
complications
in Africa
O
bstetric complications
and
death in childbirth
are still widespread
in Sub-Saharan Africa, due to a lack of
quality care or the means to access it. In fact, pregnancy is often experienced as a transitory state, halfway between life and death. Researchers are evaluating the social costs of this weakness in
healthcare, and the effectiveness of recent policies
of free caesarean sections.
p. 13 Planets
On Mercury's trail...
A
team from the ‘’Géosciences environnement Toulouse’’ laboratory has developed techniques for
analysing the isotopic levels of mercury in hair samples,
and as a result can offer a new indication of sources of
contamination in humans without invasive procedures.
The metal pollutant affects the planet as a whole and
is found in the food chain, mainly accumulated in the
end links in the form of an organic neurotoxin, methylmercury.
Given with this health risk, it is vital to be able to locate the origins of pollution found in the ground, in
water or in living organisms.
Consult the articles in full on the IRD Internet site: http://www.ird.fr
© C. FURGER
© IWMI / D. Perera
© IRD / B. Oses
Abstracts for the international issue
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Le journal de l'IRD
n° 63 enoro-febrero-marzo de 2012
Traductora: Technicis
p. 1 Actualidades
© IRD / Jean-Michel Vouillamoz
Un modelo
de crecimiento
sostenible?
B
rasil exporta cada vez más
materias primas. Sobre todo
hierro, pero también azúcar,
soja, carne bovina... que hoy en
día representan más de la mitad
del volumen de los productos
destinados al comercio exterior, frente al 40% hasta 2007. Aunque Brasil sigue siendo un
país industrializado, en menos de cinco años ha vuelto a convertirse en un productor y
exportador de productos primarios. La crisis económica mundial de 2008, la subida del
real (la moneda brasileña) frente al dólar, así como la competencia de China, han supuesto una pérdida de competitividad en el mercado mundial de los productos brasileños de
alta y media intensidad tecnológica, como los automóviles o los materiales y equipamientos. Paralelamente, la gran demanda mundial de productos primarios obliga al gobierno
a adoptar este modelo de exportación. Pero la primarización de la economía mundial
resulta, al final, limitadora en cuanto a desarrollo, expone al país a la volatilidad de la cotización de las materias primas, canaliza las inversiones en esta dirección y perjudica así al
sector industrial nacional. El número de puestos de trabajo cualificados se estanca... Además de este debilitamiento económico, el aumento de las exportaciones primarias agrícolas supone una amenaza para el bosque amazónico, tal y como señala el geógrafo y sus
colaboradores brasileños. La mayor parte de los desbrozos se debe a los productos agrícolas: el 80% de los 750 000 km² de bosque que han desaparecido hasta la fecha en Brasil se ha transformado en pastos destinados a la ganadería bovina.
SAS: Los cambios climáticos
influyen cada vez más en los
recursos hídricos, en particular,
en las zonas áridas.
¿Qué balance puede hacerse
actualmente y cuáles son las
perspectivas?
C.C.: Desgraciadamente, las predicciones climáticas revelan que un gran
número de países en vías de desarrollo
sufrirán las consecuencias del cambio
climático. En particular, sequías e inundaciones más frecuentes, monzones
retrasados y acortados, lluvias más
intensas y temperaturas más altas.
Todos estos factores añadirán una dificultad suplementaria a los sistemas de
producción alimentaria y, en particular,
a un gran número de pequeños agricultores. Debemos buscar más activamente los medios parar proporcionar
a los agricultores una "garantía" en
forma de sistema de almacenamiento
de agua y, a escala nacional, explotar
el comercio para abastecer mejor de
alimentos a las regiones en las que falten.
© Élisabeth Leciak
p. 3 Actualidades
El efecto de las cascadas
en las poblaciones
de peces...
P
ara la fauna acuática, las cascadas
y los rápidos suponen obstáculos
a veces infranqueables. Ya se ha planteado la función de barrera geográfica de las caídas de agua del río Madeira para poblaciones de mamíferos – como el delfín rosa – y de reptiles como la tortuga
gigante. Este río, cuyo caudal es el más importante de la cuenca amazónica, es de hecho
uno de los más complejos, ya que a lo largo de sus 3 250 kilómetros se suceden numerosos rápidos.
p. 5 Socios
p. 5 Socios
Las Islas Dispersas,
tesoros de biodiversidad
E
n abril de 2011, varios equipos
compuestos por investigadores del
IRD, se embarcaron en una misión
científica a bordo del Marion-Dufresne
con motivo del programa ‘’Islas Dispersas’’. La diversidad de los arrecifes
coralinos, la genética de las poblaciones de peces y la biodiversidad microbiana fueron algunas de las temáticas
seleccionadas para la exploración de
estas islas que aun se encuentran muy
protegidas de la influencia humana.
Los torbellinos marinos
hacen que descienda
la productividad de las
zonas costeras
L
os especialistas consideraban que la acción agitadora
de las aguas que ejercen los
movimientos de torbellino oceánicos favorecían el desarrollo
del plancton vegetal, el primer
eslabón de la cadena alimentaria Pero recientes trabajos llevados a cabo por un equipo internacional, sugieren que esta
función podría invertirse en los
sistemas de upwelling costeros.
© OMS
© IRD / P.-V. Chabannet
p. 11 Investigaciones
Complicaciones
obstétricas
en África
L
as complicaciones
obstétricas y la
mortalidad de las
madres siguen estando
muy extendidas por el
África subsahariana, al
carecer de unos tratamientos de calidad o de medios para acceder a ellos.
De hecho, el embarazo se considera a menudo
como un estado transitorio entre la vida y la muerte. Los investigadores trabajan para evaluar los costes sociales de esta carencia sanitaria y la eficiencia
de recientes políticas de gratuidad de las cesáreas.
© IRD / F. Colin
SAS: ¿Cómo pueden contribuir la
ciencia y la investigación a responder a estos desafíos?
C.C.: La investigación y el desarrollo
nos ofrecen una comprensión inicial
de los procesos hidrológicos desde la
fuente hasta el mar. También brindan
nuevos modos de incrementar la productividad del uso del agua (a través
de la agricultura de secano, de la irrigación y de los procedimientos industriales más eficaces) y métodos para
descontaminar los lagos contaminados y reutilizar el agua de las ciudades.
Sin embargo, estas soluciones solo
pueden llevarse a la práctica si se asocian voluntad política, marco institucional y político, y legislación relativa al
sector del agua. Por tanto, la única
solución real a los problemas de agua
consiste en considerar simultáneamente las cuestiones biofísicas y
socioeconómicas.
l extenso programa Ripiecsa, destinado a
apoyar científicamente las respuestas políticas a los cambios climáticos en África Occidental toca a su fin A continuación se hace un
repaso de una iniciativa ejemplar en cuanto a
colaboración, investigaciones para el desarrollo
y refuerzo de las capacidades científicas del sur.
SAS: ¿Qué balance hace de los cinco años de actividad de Ripiecsa,
como Presidente del Consejo Científico?
A.G.: Pues con razón podemos sentirnos orgullosos del resultado. Los proyectos de
investigación lograron integrar disciplinas muy diferentes, incluidas las ciencias sociales,
para tratar temas tan variados como la agricultura, el medio ambiente o la salud humana y animal. Los investigadores, 200 del sur y 50 del norte, procedentes de diversos organismos, con otros tantos perfiles científicos, supieron obtener juntos resultados concretos, de los que de media se publicaron 8 artículos por proyecto. Pero lo más importante
es que Ripiecsa formó a una primera generación de investigadores africanos "especializados" en la temática de los cambios climáticos.
Una nueva historia
de la Tierra reactiva la
fiebre del oro africano
n África Occidental, algunos
de los países más pobres del
mundo ocultan un tesoro bajo la
sabana. En cientos de kilómetros,
de Senegal al Níger, se extienden
inmensas cuencas auríferas. Para
acceder a esta riqueza, hay que dar con nuevos filones qué explotar. Un descubrimiento
fundamental publicado en Nature Geoscience, permitirá localizar mejor estos yacimientos.
Este descubrimiento trastoca nuestros conocimientos relativos a la historia de nuestro planeta y concretamente replantea la edad de la tectónica de placas denominada ‘’moderna’’. Según estos trabajos, el origen de la geodinámica actual se remonta a más de dos
mil millones de años... Al comprender ahora mejor la evolución térmica y mecánica de la
corteza terrestre, los investigadores pueden determinar con mayor precisión el emplazamiento y la profundidad de los filones auríferos.
E
Fragmento de la entrevista de Abdoulaye Gouro, Presidente del
Comité Científico de Ripiecsa
p. 3 Actualidades
E
Balance del programa RIPIECSA
p. 7-8-9 Investigaciones
Los insectos alimentarios
en África
¿
Los insectos alimentan como un
bisté? La pregunta se plantea seriamente, ahora que se dispara el consumo mundial de carne al ritmo del crecimiento demográfico y de la evolución
de los hábitos alimentarios. Organizaciones internacionales como la FAO y la
UE fomentan precisamente las investigaciones para valorizar esta fuente de proteínas de
alto rendimiento, directamente como alimento o indirectamente como elemento de forraje para la cría de ganado convencional o la acuicultura. Pero en muchos pueblos de la tierra, en particular en África, el consumo de insectos no genera ningún debate, porque es
algo habitual. ‘’Los invertebrados terrestres se encuentran omnipresentes en la vida diaria
y el desarrollo humano, señala el entomólogo Philippe Le Gall. Éstos constituyeron y
siguen constituyendo un recurso alimentario de todos los días o de las épocas de escasez.’’ De hecho, los insectos abundan en los ecosistemas terrestres, en particular, en el
entorno tropical. Su diversidad y su abundancia los han convertido en un recurso potencial en numerosas actividades humanas y principalmente como fuente de nutrientes.
‘’Muchos pueblos africanos los consumen en grandes cantidades, explica el investigador,
aunque este hábito se está sustituyendo progresivamente por nuevos códigos alimentarios, en concreto, en África Occidental.’’ En función de los lugares y las estaciones, se
comen tanto termitas como langostas o coleópteros, en fase larvaria o adulta, y orugas y
larvas de mariposa. La variedad de insectos que se consumen solo puede compararse a la
de las poblaciones que los comen, a las prácticas de consumo y a los enfoques comerciales o no de esta actividad. Para algunos pueblos africanos, se trata de un manjar ocasional, a veces apreciado por los adultos, pero sobre todo por los niños. Para otros, forman
parte de equilibrio nutricional e incluso del perímetro económico, cuando se comercializan local, regional o internacionalmente, como ocurre a veces. Los técnicos de equipaje
del aeropuerto parisino de Roisy suelen ver pasar regularmente sacos repletos de decenas
de kilos de orugas, con destino a los mercados africanos en Francia. ‘’En el Congo, los
Conocephalidae se venden por las calles con el nombre de VDA, acrónimo de « vivre durement aujourd’hui » (vivir duramente
hoy), en referencia a una fórmula del
Presidente Joachim Yhombi-Opango
para prometer tiempos mejores’’, cuenta el investigador. En cambio, el uso y el
comercio a gran escala de algunas
especies en entornos sometidos a
importantes cambios de uso de las tierras, puede amenazar la perennidad del
recurso. ‘’El paso de un sistema de
recogida a un modo de producción
organizada a través de la cría masiva es
una solución de futuro’’, señala el especialista.
© CRGB / S. Tchibozo
Extracto de la entrevista
de Colin Chartres, diretor
general del IWMI
© IRD / E. Dounias
p. 1-15 Entrevista
p. 6 Socios
p. 13 Planeta
Tras los pasos del mercurio...
U
n equipo del laboratorio ‘’Géosciences environnement Toulouse’’ desarrolló técnicas de análisis de
las relaciones isotópicas del mercurio en muestras de
cabellos, y ofrece así un nuevo indicador de fuentes de
contaminación de los humanos sin protocolo invasivo.
Este metal contaminante afecta a todo el planeta y se
encuentra en las cadenas alimentarias, acumulado
principalmente en los últimos eslabones bajo la forma
orgánica neurotóxica, el metilmercurio. Frente a esta
amenaza para la salud, resulta primordial saber determinar el origen del contaminante detectado en el
suelo, en el agua o en un organismo vivo.
© C. FURGER
© IWMI / D. Perera
© IRD / B. Oses
Resúmenes para la edición internacional
Consulte el texto íntegro de los artículos en el sitio Internet del IRD: http://www.ird.fr
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Le journal de l'IRD
n° 63 janeiro-fevereiro-março 2012
Tradução : Technicis
p. 1 Actualidades
© IRD / Jean-Michel Vouillamoz
Um modelo
de crescimento
sustentável ?
O
Brasil exporta cada vez mais
matérias-primas. Sobretudo
ferro, mas também açúcar, soja,
carne de bovino… representam
atualmente mais de metade do
volume dos produtos destinados
ao comércio exterior, contra
40 % até 2007. Embora permaneça um país industrial, o Brasil tornou-se em menos de
cinco anos produtor e exportador primário. A crise económica mundial de 2008, a subida do real face ao dólar e a concorrência da China provocaram uma perda de competitividade no mercado mundial dos produtos brasileiros de alta e média tecnologia, como é
o caso da área automóvel ou dos materiais e equipamentos.
Paralelamente, a elevada procura mundial de produtos primários empurra o governo para
este modelo exportador. Mas a primarização da economia nacional acaba por ser limitadora em termos de desenvolvimento, uma vez que expõe o país à volatilidade das matérias-primas. Deste modo, drenam-se os investimentos e prejudica-se o setor industrial
nacional. O número de empregos qualificados estagna... Para além desta fragilização económica, o aumento das exportações primárias agrícolas constitui uma ameaça para a floresta amazónica, tal como sublinha o geógrafo e respectivos parceiros brasileiros. A maior
parte do desmatamento deve-se aos produtos agrícolas: 80 % dos 750 000 km² de floresta que desapareceram até agora no Brasil foram transformados em pastagens destinadas à criação de gado bovino.
SAS : As alterações climáticas
exercem uma pressão cada vez
maior sobre os recursos hídricos,
particularmente nas zonas áridas.
Que avaliação pode ser realizada
atualmente e quais são as perspetivas ?
C. C. : Infelizmente, as previsões climáticas sugerem que numerosos países em desenvolvimento sofrerão consequências
provocadas
pelas
alterações climáticas. São de referir,
nomeadamente, o caso de secas e
inundações mais frequentes, monções
retardadas e breves, chuvas mais
intensas e temperaturas mais elevadas. Todos estes fatores afetarão adicionalmente os sistemas de produção
alimentar e, em especial, um elevado
número de pequenos agricultores.
Devemos procurar mais ativamente
formas de oferecer aos agricultores
um «seguro» sob a forma de sistema
de armazenamento de água e, ao
nível nacional, explorar o comércio
para melhor fornecer alimento às
regiões que dele necessitam.
© Élisabeth Leciak
p. 3 Actualidades
Efeito das cascatas
sobre as populações
de peixes…
P
ara a fauna aquática, as cascatas e
os rápidos constituem obstáculos
por vezes intransponíveis. O papel de
barreira geográfica das quedas de
água do rio Madeira já tinha sido
sugerido pelas populações de mamíferos, como o golfinho cor-de-rosa, e de répteis, tais
como a tartaruga gigante. Este rio, principal contribuidor para a bacia amazónica, é efetivamente um dos mais complexos : ao longo dos seus 3 250 quilómetros, sucedem-se
numerosos rápidos.
p. 5 Socios
p. 5 Socios
Ilhas Esparsas, pérolas
da biodiversidade
E
m abril de 2011, várias equipas de
investigadores do IRD embarcaram
numa missão científica a bordo do
Marion-Dufresne no âmbito do programa « Ilhas Esparsas ». Diversidade dos
recifes de coral, genética das populações de peixes e biodiversidade microbiana foram alguns dos temas selecionados para uma exploração destas
ilhas ainda bastante protegidas da
influência do homem.
Turbilhões marinhos
fazem baixar a
produtividade das
zonas costeiras
A
o agitarem as águas, os
movimentos de turbilhão
no oceano eram considerados
pelos especialistas como favorecendo o desenvolvimento do
plâncton vegetal, primeiro elo
da cadeia alimentar. Trabalhos
recentes realizados por uma
equipa internacional sugerem
que o papel poderia inverter-se
nos sistemas de afloramento
costeiro.
© OMS
© IRD / P.-V. Chabannet
© IRD / F. Colin
SAS : De que forma a ciência e a
investigação podem contribuir
para dar resposta a estes desafios ?
C. C. : A investigação e o desenvolvimento oferecem-nos uma compreensão inicial dos processos hidrológicos
da fonte ao mar. Para além disso, fornecem-nos novas formas de aumentar
a produtividade da utilização de água
(através do cultivo de sequeiro e de
procedimentos industriais e de irrigação mais eficazes) e métodos para
descontaminar massas de água poluídas e reutilizar a água das cidades. No
entanto, estas soluções apenas podem
ser implementadas quando associadas
à vontade política, no âmbito institucional e político, e à legislação relativa
ao setor da água. Assim, os problemas
da água apenas serão realmente resolvidos se considerarmos simultaneamente as questões biofísicas e socioeconómicas.
vasto programa Ripiecsa, visando documentar cientificamente as respostas políticas às alterações climáticas na África Ocidental, chega ao fim. Foco sobre uma iniciativa
exemplar em termos de parceria, pesquisas
para o desenvolvimento e reforço das capacidades científicas do Sul.
SAS : Que balanço faz dos cinco anos de atividade do Ripiecsa, na qualidade de
Presidente do Conselho Científico ?
A. G. : Podemos estar verdadeiramente orgulhosos do resultado: Os projetos de investigação integraram disciplinas bastante diferentes, incluindo as ciências sociais, para abordar temas tão variados quanto a agricultura, o ambiente ou a saúde de seres humanos
e animais. Os investigadores, 200 do Sul e 50 do Norte, provenientes de diferentes estruturas, com perfis científicos bastante diversificados, foram capazes de obter um conjunto de resultados concretos, tendo sido publicados, em média, 8 artigos por projeto. Mas
acima de tudo, o programa Ripiecsa formou uma primeira geração de investigadores
africanos « especializados » no tema das alterações climáticas.
Uma nova história da
Terra relança a corrida
ao ouro africano
a África Ocidental, alguns dos
países mais pobres do mundo
guardam um verdadeiro tesouro
na savana. Por centenas de quilómetros, do Senegal ao Níger,
estendem-se imensas bacias auríferas. Para aceder a esta riqueza, é necessário encontrar novos filões para explorar. Uma
descoberta fundamental, publicada na Nature Geoscience, permitirá localizar melhor
estes depósitos. Esta descoberta traz uma reviravolta no conhecimento que tínhamos
sobre a história do nosso planeta. Mais precisamente, reexamina a idade da tectónica das
placas dita « moderna ». De acordo com os trabalhos realizados, as origens da geodinâmica atual remontam a mais de dois mil milhões de anos… Compreendendo agora
melhor a evolução térmica e mecânica da crosta terrestre, os investigadores podem determinar com maior precisão a localização e a profundidade dos filões auríferos.
O
Extrato da entrevista de Abdoulaye Gouro, Presidente do Comité
Científico do programa Ripiecsa
p. 3 Actualidades
N
Balanço do programa RIPIECSA
p. 7-8-9 Valorização
Insetos alimentares
em África
I
nsetos em vez de bife ? A questão
coloca-se seriamente, tendo em
conta que o consumo mundial de
carne aumenta exponencialmente, a
par do crescimento demográfico e da
evolução dos hábitos alimentares.
Organizações internacionais, como a
FAO e a UE, incentivam as investigações com o objetivo de valorizar esta fonte de proteínas de alto rendimento, diretamente como alimento ou indiretamente como elemento
de alimentação para a criação convencional ou para a aquicultura. Mas para vários povos
do planeta, sobretudo em África, o consumo de insetos não é de todo invulgar, antes pelo
contrário. « Os invertebrados terrestres estão omnipresentes no dia-a-dia e no desenvolvimento do Homem, relembra o entomologista Philippe Le Gall. Eles constituíram e constituem ainda um recurso alimentar diário ou de quando há escassez de outros alimentos. » Os insetos são um elemento bastante presente nos ecossistemas terrestres,
particularmente em meio tropical. A sua diversidade e abundância permitiram que fossem
qualificados como potencial recurso em numerosas atividades humanas e principalmente
como fonte nutricional. « Numerosos povos de África consomem insetos em grandes
quantidades, explica o investigador, mesmo sendo este hábito, por vezes, afetado por
novos códigos alimentares, na África Ocidental sobretudo. » Consoante os locais e as
estações, comem-se térmitas, grilos ou coleópteros, em estado larvar ou adulto, e lagartas, larvas de borboleta. A variedade de insetos consumidos é tão vasta quanto as populações que os apreciam, as práticas de consumo e as abordagens comerciais ou não em
torno da atividade. Para determinados povos africanos, trata-se de um petisco ocasional
apreciado pelos adultos, mas sobretudo pelas crianças. Para outros povos, os insetos são
parte integrante do equilíbrio nutricional ou até do perímetro económico, inserindo-se no
comércio local, regional ou internacional, como é por vezes o caso. Os bagageiros do
aeroporto de Roissy em Paris vêem passar regularmente sacos com dezenas de quilos de
lagartas, destinadas ao mercado dos Africanos em França. « No Congo, os Conocephalidae » são vendidos nas ruas sob o nome VDA, acrónimo de « vivre durement aujourd’hui » (Viver Dias Árduos), uma fórmula
do
Presidente
Joachim
Yhombi-Opango, que evocava que
melhores dias viriam », informa o
investigador. Por outro lado, a utilização e o comércio em grande escala de
determinadas espécies, em meios sujeitos a grandes alterações de utilização
das terras, pode ameaçar a perenidade
do recurso. « A passagem de um sistema de colheita para um modo de produção organizada através da criação
em massa está em vias de acontecer »,
prevê o especialistar.
© CRGB / S. Tchibozo
Trecho da entrevista de
Colin Chartres, Diretor
géral do IWMI
© IRD / E. Dounias
p. 1-15 Entrevista
p. 6 Socios
p. 11 Valorização
Complicações
obstétricas
em África
A
s complicações
obstétricas e a
morte materna ocorrem com muita frequência na África
subsariana, devido à
falta de cuidados de saúde com qualidade ou de
meios de acesso. A gravidez é mesmo considerada
um estado transitório, um caminho entre a vida e a
morte. Os investigadores dedicam-se a avaliar os
custos sociais desta falha sanitária e a eficiência das
recentes políticas de gratuitidade de cesarianas.
p. 13 Planeta
No rasto do mercúrio…
U
ma equipa do laboratório « Géosciences environnement Toulouse » desenvolveu técnicas de análise de relatórios isotópicos de mercúrio em amostras
de cabelos, proporcionando assim um novo indicador
de fontes de contaminação dos seres humanos sem
protocolo invasivo. Este metal poluente afeta todo o
planeta e encontra-se nas cadeias alimentares, principalmente acumulado nos últimos elos sob a forma
orgânica neurotóxica, o metilmercúrio. Perante tal
ameaça para a saúde, é essencial conseguir determinar
a origem do poluente que se encontra no solo, na
água ou num organismo vivo.
© C. FURGER
© IWMI / D. Perera
© IRD / B. Oses
Resumos para a edição internacional
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