Abstracts for the international issue

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Le journal de l'IRD
n° 64 April-May 2012
Translator: Technicis
Sciences au Sud : Has research been able to shed light on
recent events in Nigeria?
M.-A. P. de M. : Yes. It has actually been vital when trying to get behind the emotions
surrounding the series of attacks in recent months and to move beyond the simplistic
explanations often put forward in western media. Scientific analysis has shown that
behind the aspects that are hastily branded as religious, there are a multitude of causes for this violence, particularly of economic and social origin. Analysis, tireless research and field information gathering also enable the definition of preconceptions
regarding levels of violence. We have been entering details of violent deaths into a
database and studying the data since 2006. And yet, we have discovered that, proportionally, homicides have decreased. As a result, notions that Nigeria is descending
into anarchy and civil war need to be readdressed.
Rehabilitation of eroded
land in Mexico
n Morelia, central Mexico, the problem of eroded land is everyone's
business! An aggressive climate, rugged and changeable topography and
fragile soils indicate that nature has
played its part.
But man is the primary cause, having
abandoned fields and overgrazed the
land. Scientists, politicians and local
populations have been working hand
in hand to get things back on track.
Some are chronicling the water erosion
that is ravaging the country in detail,
others are also taking on scientific
© Wikimedia / David Grant
p. 3 News
p. 3 News
Extract from an interview
with Marc-Antoine Perouse de Monclos:
Violence and preconceptions in Nigeria
© IRD / C. Prat
p. 5 Partners
When history takes over
he crossover between major and minor
history can lead to surprising results, including improbable and fruitful scientific partnerships! The crossover that links Cuban,
French and, most recently, Mexican teams in
the field of marine environments is an example of this… The major history dates back to the
USSR’s construction of an atomic facility in Cuba, to its standards in the field, with a nuclear
power station and a nuclear village to house thousands of workers and their families... But
following the fall of the Berlin Wall and the collapse of the Eastern Bloc, the completed facility never received the nuclear fuel it required. Only the research facility – the Cienfuegos centre for environmental research – managed to survive successfully, by focusing their activities
on the use of isotopes for environmental monitoring, and collaborating with the IAEA on
these subjects. The minor history concerns a collaboration that began in the year 2000 between a Cuban team specialising in environmental and chronological tracers and the IRD's
Camelia research consortium, currently based in Nouméa. Working through shared projects
and dialogue, researchers have forged durable partnerships that cannot be broken, even by
major historical events.
p. 5 Partners
Natural or anthropic architecture?
ow did 200 objects over 20 metres in length and spread out over a distance of 40 km
on the Niger riverbed remain undiscovered until now? This is just one of many questions
raised by a discovery made in Mali by IRD and Lyon University researchers.
In 2009, having catalogued the morphology and topography of the Niger riverbed upstream
from Bamako, the researchers' attention was drawn to blocks that were visibly formed into
alignment. This alignment was one of several, visible on satellite images and aerial photographs from forty years ago. These surprising shapes are a true enigma. Malian historians and
anthropologists admit they are nonplussed when questioned.
he acceptance of native languages is a
genuine challenge for educational
systems, particularly for teacher training. In
French Guiana, it is common that a teacher does not understand the language spoken by
the majority of pupils. A team of researchers from SeDyl has been advising the ministry for
education regarding this issue. In this French overseas region in South America, the majority of the population – native speakers and migrants – do not speak French. Schools seem
to be the primary area of conflict between the maternal tongue and the French language.
The education system dates from colonial times, based on principles of integration and
cultural domination by the official language, and creates enormous inequalities and very
poor scholastic results, which could be considered catastrophic.
p. 7 Research
Conquering ‘hidden hunger’
lthough less spectacular than full-scale famine,
‘hidden hunger’ – the term for deficiencies in
micronutrients that cause physiological trauma before
clinical diagnosis is possible – is an insidious threat. It
affects a large proportion of infants, younger children
and women of reproductive age, in numerous developing countries. Researchers from the Nutripass research
consortium and their scientific partners have been battling for over ten years against nutritional deficiencies
and anaemia in South-East Asia.
© IRD / J. Berger
ust how quickly can sea levels rise?
How high will the oceans be in a
century? Crucial questions for the
tenth of the world’s population that
lives less than 10m above sea level.
By imagining the future through a
study of the past, a team from Cerege has taken a leap forward in
understanding the above mechanisms. It has recently discovered the
fastest increase in sea levels since the
end of the last ice age: exactly
14,650 years ago, sea levels rose by
an average of 14m worldwide, within
a period of 350 years. That works out
as 4cm per year, as opposed to the
3mm currently being observed. Until
now, this brutal increase known as
‘Melt water pulse 1A’, had left many
questions unanswered. Even its very
existence was disputed. The research
team have reconstructed this spectacular event using around fifty coral
cores extracted around Tahiti in 2005.
Existing in shallow depths, these
corals are excellent indicators of sea
levels and can thus be used as an
archive of past variations.
© DR
Consolidating native languages
into teaching
p. 8 and 9 Research
The life of the soil
ptimal soil management has clearly become the priority when it comes to resolving
a range of urgent problems societies now face,
in developed and developing countries. The
inevitable intensification of production must be
‘ecological’ in order not to jeopardise the ecosystemic functions (services) that are acknowledged to be essential to society. It is occurring
in a context of climate change that calls into question the technical foundations of agriculture, and also of increasing global economic freedom that is involving new participants
whose relationship with the land is primarily economic rather than ecological. This requires the land to be in a fit state to meet these challenges, to the fullest extent of its biodiversity. Soil organisms control all processes, to an extent unimaginable to anyone who has
not studied the field. Amongst them microorganisms (bacteria and fungi), protozoa and
nematodes, earthworms and root structures interact constantly, and we are only beginning to understand the importance of these interactions, the subject of highly dynamic
research all around the world.
p. 11 Development
Paceim grows and
establishes itself
When sea levels rose
14 million years agos
p. 6 Training
ompanies that emerge
from research activities
have a particular role to play in
bringing new products to
market and creating jobs. In
the context of recent developments in the southern Mediterranean basin, support for
innovation and the creation of businesses are increasingly seen as crucial factors for
economic and societal development in these regions.
Paceim (programme for the creation of innovative businesses in the Mediterranean)
exists to meet this challenge. It aims to motivate experts from the French scientific and
technical diaspora, with the aim of developing an entrepreneurial framework in the
region. Created in 2010 as part of the AIRD, Paceim has recently been extended until
2014 due to financial support from the French development ministry and institutions
in the developing world.
p. 13 The planet
Impressive discoveries
in Papua
he 2010 Lengguru expedition
aimed to explore a highly inaccessible karst region of Indonesia,
and brought back many scientific
treasures that confirmed the rich
biodiversity in this little-known
region. With more than 250 species
collected, the range brought back by zoologists is even more amazing when the inventory of previously undiscovered items is taken into account: a cave-dwelling fish, a bat,
a frog, 3 gobies, 3 freshwater shrimp, 5 rainbowfish and 30 insects… In truth, Lengguru is a repository of new species that have evolved in isolation, trapped in the endorheic valleys formed by geological upheaval and erosion in this giant limestone labyrinth.
Consult the articles in full on the IRD Internet site: http://www.ird.fr
© IRD / L. Pouyaud
Sciences au Sud : What are the social, economic, environmental and political issues surrounding desertification?
Richard Escadafal: They are considerable, because 40% of the surface land on Earth,
containing around one third of all humankind, is made up of dry regions that could
potentially be affected by a decrease in soil quality. It is no surprise that their locations
are also largely the most deprived areas worldwide, the poorest countries in Africa in
particular. Agricultural activity and exploitation of natural resources on which a large
proportion of the population depend are difficult, and require large-scale investment
that has never been made, particularly in Sahelian countries. For decades, this fragile
agriculture has been marginalised, seen to be without major economic potential. In
reality, like pastoralism, it is indispensable for sustaining these countries and preventing a massive rural exodus. As such, it is a major social and political issue. Now we
need to revitalise rural agriculture in dry regions to fight against desertification.
Sciences au Sud : Why has desertification seemed, until recently, like a rather
poor relation of the international environmental movement?
Richard Escadafal: Compared to the other major environmental issues – climate and
biodiversity - desertification has less of a global dimension and, in peoples’ minds, is
only an issue in deprived countries. The Convention to Combat Desertification was largely put forward by Africa initially, even though numerous other countries ratified it.
It appears to be focused on problems of development and struggles to obtain the
powerful support required from the western press and public consciousness. It also
doesn't have the same material and human resources behind it as other conventions.
Until recently, it couldn't even solicit opinions from a panel of experts, as is the case
with the climate convention and the IPCC. With the arrival of China and Latin America
at the table and the mobilisation of participants for the forthcoming Rio+20 conference, things are starting to take shape!
© IRD / P. Quénéhervé
© DR
© CNRS Photothèque / Erwan AMICE
Extract from interview with Richard Escadafal,
President of the French Scientific Committee
on Desertification
p. 2 News
© IRD / L. Ferry
p. 3 News
© C. Chamoreau
Abstracts for the international issue
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Le journal de l'IRD
n° 64 Abril-Mayo de 2012
Traductora: Technicis
© DR
p. 3 Atualidades
Fragmento de la entrevista de
Marc-Antoine Perouse de Monclos : Nigeria,
entre violencia e ideas preconcebidas
© Wikimedia / David Grant
© IRD / C. Prat
Sciences au Sud : ¿La investigación permite arrojar luz sobre
los recientes acontecimientos ocurridos en Nigeria?
M.-A. P. de M. : Sí. E incluso resulta indispensable para superar la emoción que suscitó
la serie de ataques de estos últimos meses, y para ir más allá de la interpretación simplista que a menudo hacen los medios de comunicación occidentales. El análisis científico demuestra que tras unos aspectos calificados precipitadamente de religiosos,
existen en realidad múltiples causas que generan esa violencia y, en particular, razones
económicas y sociales. El estudio, la investigación rigurosa y la recogida de datos de
campo también permiten desmontar ideas preconcebidas sobre los niveles de violencia. Desde 2006, examinamos y registramos las muertes violentas en una base de
datos. Sin embargo, comprobamos que, proporcionalmente, los homicidios tienden a
reducirse. Por tanto, hay que relativizar la idea según la cual, Nigeria estaría desembocando en la anarquía y la guerra civil.
p. 3 Atualidades
Recuperar las tierras
erosionadas en México
n Morelia, en el centro de México,
¡el problema de la erosión de las
tierras es responsabilidad de todos! Un
clima agresivo, un relieve marcado y
agitado, unos suelos frágiles… la naturaleza tiene su parte de responsabilidad. Pero el hombre es el principal culpable de la deserción de los campos y
del pastoreo excesivo. Científicos, políticos y poblaciones locales trabajan
codo a codo para corregir esta situación. Mientras que unos caracterizan
en detalle el fenómeno de la erosión
hídrica que resquebraja el país, los
demás se ponen también al servicio de
la ciencia.
l reconocimiento de las lenguas autóctonas es todo un desafío para los sistemas
educativos, y en particular, para la formación
de los docentes. En la Guayana, suele ser habitual que un profesor de secundaria no comprenda el idioma que utiliza la mayoría de sus alumnos. Un equipo de investigadores del
SeDyl asesora a la Educación Nacional para afrontar este problema. En este departamento francés de América, la mayor parte de la población, ya sea autóctona o migrantes, no
es francófona. Y la escuela constituye uno de los principales lugares de confrontación
entre la lengua familiar y el francés. La enseñanza en la Guayana, que se fundó en la
época colonial en torno al principio de integración y dominación cultural de la lengua oficial, genera unas enormes desigualdades y está registrando un fracaso escolar masivo, que
no augura nada bueno.
p. 7 Pesquisas
Vencer el "hambre oculta"
enos espectacular que la hambruna, el "hambre oculta", como se les llama a las carencias en micronutrientes que provocan perturbaciones fisiológicas mucho
antes de que aparezcan síntomas clínicos, es un mal latente.
De hecho, afecta a un elevado porcentaje de bebés, de
niños de temprana edad y mujeres en edad de procrear, en
numerosos países en vías de desarrollo. Los investigadores
de la UMR Nutripass y sus colaboradores científicos combaten
desde hace más de diez años el déficit nutricional y la anemia en el Sudeste asiático.
p. 8 et 9 Investigaciones
La vida en el suelo
oy en día, la gestión óptima de los suelos se identifica claramente como la
prioridad para resolver muchos de los problemas urgentes que se les plantean a las
sociedades, tanto en el norte como en el sur.
La necesaria intensificación de la producción
deberá ser "ecológica" para no poner más
en peligro funciones (servicios) ecosistémicas reconocidas como esenciales para la
sociedad; ésta tiene lugar en un contexto de cambio climático que replantea las bases
técnicas de la agricultura, y de apertura económica global que introduce nuevos agentes cuya relación con la tierra puede ser más económica que ecológica. Para responder a estos desafíos, se necesitarán suelos en buen estado, ricos en toda su biodiversidad. Los organismos del suelo, de una diversidad inimaginable para quien no ha
observado el suelo, dirigen todos los procesos. Entre ellos, los microorganismos (bacterias y hongos), los protozoarios y los nematodos, las lombrices de tierra y las raíces
interactúan permanentemente y aun ahora se está empezando a medir la importancia
de estas interacciones que constituyen un objeto de estudio muy dinámico en todo el
p. 11 Valorização
Cuando la historia interfiere
Paceim se refuerza
y se perenniza
p. 5 Socios
a coincidencia entre la historia mundial y las historias
personales puede dar lugar a sorprendentes resultados, entre los cuales, unas colaboraciones científicas tan
improbables como fructíferas. Esto es lo que ha ocurrido
entre un equipo cubano, un equipo francés y desde hace
poco, un equipo mexicano, en el ámbito del medio marino… La historia comienza cuando la
URSS construye en Cuba un complejo atómico conforme a sus normas en la materia, con una
central nuclear y una ciudad del átomo destinada a alojar a los miles de trabajadores y sus
familias… Pero entonces tiene lugar la caída del Muro y la desmembración del bloque del
Este, y aunque la instalación está terminada, nunca recibirá el combustible nuclear esperado.
Solo el centro de investigación, denominado Centro de Estudios Medioambientales de Cienfuegos (CEAC), consigue hábilmente sacar provecho reorientando sus actividades hacia la utilización de los isótopos para el control del medio ambiente y colaborando en estas temáticas
con la AIEA. La historia personal la protagoniza la colaboración que comienza, a partir del año
2000, entre este equipo cubano especializado en los trazadores medioambientales y cronológicos, y el grupo de investigación Cemelia del IRD, por aquel entonces asentado en Numea.
Desde coloquios a trabajos en común, los investigadores fueron forjando una relación duradera que los sobresaltos de la historia mundial no lograron interrumpir.
as empresas fruto de los
resultados de la investigación
desempeñan una función especial para poner en el mercado
nuevos productos y crear puestos de trabajo. En el contexto de las recientes evoluciones que vivieron los países de la
cuenca sur-mediterránea, el apoyo a la innovación y la creación de empresas se consideran, de hecho, más que nunca, retos fundamentales para el desarrollo económico y
societal de estos territorios. El Programa de ayuda a la creación de empresas innovadoras en el Mediterráneo (Paceim) acepta el desafío. Su objetivo es movilizar la experiencia de las diásporas científicas y técnicas en Francia para favorecer la emergencia de un
tejido de empresarios en esta región del mundo. El Paceim, que se inició en 2010 en el
marco de la AIRD, logró perennizar su acción hasta el 2014 gracias al apoyo financiero
del Ministerio de Desarrollo Solidario francés y de las instituciones del Sur.
p. 13 Planeta
Increíbles descubrimientos
en Papuasia
p. 5 Socios
¿Arquitectura natural o antropogénica?
© IRD / J. Berger
A qué velocidad puede subir el
nivel del mar? ¿Cuánto habrá subido el nivel de los océanos dentro de
un siglo? Estas son unas preguntas
cruciales para una décima parte de la
población mundial que vive a menos
de 10 m de altitud. Planteándose el
futuro a través de la observación del
pasado, un equipo de Cerege ha dado
un gran paso adelante en el conocimiento de estos mecanismos. Este
equipo acaba de descubrir el ascenso
más rápido que el océano haya experimentado desde finales de la última
era glacial: hace precisamente 14.650
años, el nivel del océano subió de
media 14 m en todo el globo en
menos de 350 años. Esto supone un
ascenso de al menos 4 cm al año frente a los aprox. 3 mm anuales que se
observan hoy en día. Hasta el momento, esta aceleración brutal denominada "Melt water pulse 1A" resultaba
enigmática en muchos aspectos. Su
existencia era incluso controvertida. El
equipo de investigación recreó este
episodio espectacular gracias a unas
cincuenta muestras de coral extraídas
en 2005 frente a la costa de Tahití. Al
vivir a poca profundidad, los corales
son unos excelentes indicadores del
nivel marino y constituyen, por tanto,
un archivo de las variaciones que han
tenido lugar.
La problemática de las lenguas
autóctonas en la enseñanza
p. 6 Formacão
© IRD / L. Pouyaud
Cuando hace 14 mil años
subió el nivel del mar
© C. Chamoreau
Fragmento de la entrevista de Richard
Escadafal, Presidente del Comité Francés
de Lucha contra la Desertificación
Sciences au Sud : ¿Cuáles son los retos sociales, económicos,
medioambientales y políticos asociados a la desertificación?
Richard Escadafal: Son considerables, en la medida en que el 40% de las tierras
emergidas, ocupadas por un tercio de la humanidad, son regiones secas afectadas por
pérdidas eventuales de la calidad de las tierras. Y no es sorprendente que su perfil se
corresponda con bastante claridad con las zonas más deprimidas, en particular, las de
los países más pobres de África. La actividad agrícola y la explotación de los recursos
naturales, de los que depende un amplio sector de la población, resultan difíciles en
estas zonas y exigirían unas inversiones importantes que no se han hecho, en particular, en los países del Sahel. Durante décadas, esta agricultura frágil ha sido marginal,
y se ha considerado que no tenía un gran potencial económico. En realidad, al igual
que el pastoralismo, resulta indispensable para alimentar a estos países y para contener un éxodo rural masivo, por lo que supone un reto social y político fundamental.
Por tanto, actualmente, para luchar contra la desertificación, hay que revitalizar la agricultura tradicional de las regiones secas.
Sciences au Sud : ¿Por qué hasta hace poco, la desertificación se consideraba
como una preocupación menor para la movilización internacional a favor del
medio ambiente?
Richard Escadafal : Comparada con las otras grandes causas medioambientales, que
son el clima y la biodiversidad, la desertificación posee una dimensión menos global y
se circunscribe comúnmente solo a los países pobres. En un principio, la Convención
de lucha contra la desertificación se llevó esencialmente adelante en el continente africano aunque otros muchos países la ratificaron. Ésta se considera centrada en problemas de desarrollo y le cuesta obtener el poderoso apoyo de la prensa y de la opinión
pública occidental. Tampoco cuenta con los mismos medios materiales y humanos que
las demás convenciones. Hasta ahora, no podía apoyarse, como lo hace la convención
sobre el clima con el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, en los dictámenes de un grupo de expertos. ¡Con la irrupción de China y América
Latina en el debate y el compromiso de los agentes a favor de la futura conferencia de
Río +20, la situación debería cambiar!
p. 2 Atualidades
© IRD / L. Ferry
p. 3 Atualidades
© IRD / P. Quénéhervé
© CNRS Photothèque / Erwan AMICE
© DR
Resúmenes para la edición internacional
Cómo es posible que 200 formas de más de 20 metros de largo distribuidas por casi
40 km del cauce menor del río Níger hayan pasado desapercibidas hasta la actualidad?
Esta es solo una de las muchas preguntas que plantea el descubrimiento que hicieron en Mali
investigadores del IRD y de la Universidad de Lyon. En 2009, tras haber realizado la descripción
morfológica y topográfica del lecho del río Níger más arriba de Bamako, los investigadores se
sintieron atraídos por unos bloques visiblemente alineados. Se han localizado este alineamiento y muchos otros, visibles en las imágenes por satélite y en fotografías aéreas de hace
cuarenta años. Estas sorprendentes formas suponen de hecho un enigma. Al preguntarles por
el tema, los historiadores y antropólogos malienses manifestaron su perplejidad.
a expedición Lengguru 2010 que viajó a
Indonesia para explorar un macizo kárstico de dificilísimo acceso, regresó con unos
tesoros científicos que demuestran la rica
biodiversidad de esta región poco conocida. Los zoólogos, que reunieron más de 250
especies, regresaron con unos hallazgos más que dignos tal como demuestra la
siguiente lista de especies inéditas: un pez cavernícola, un murciélago, una rana, 3
gobios, 3 camarones de agua dulce, 5 peces arco-iris y 30 insectos… Cabe señalar que
el Lengguru es un refugio de especies originales que evolucionaron en un "circuito
cerrado" desde que quedaron prisioneras en los numerosos valles endorreicos formados por la elevación geológica y la erosión de ese gigantesco laberinto de caliza.
Consulte el texto íntegro de los artículos en el sitio Internet del IRD: http://www.ird.fr
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Le journal de l'IRD
n° 64 avril-maoi 2012
Tradução : Technicis
© DR
que velocidade é que o mar pode
subir ? Dentro de um século, de
quanto é que os oceanos terão subido ? Perguntas cruciais para um décimo da população mundial que vive a
menos de 10 m de altitude. Prevendo
o futuro através da observação do
passado, uma equipa do Cerege deu
um salto em frente nos conhecimentos destes mecanismos.
Acaba de realçar a subida mais rápida
que o oceano alguma vez conheceu
desde o fim da última era glaciar : há
exactamente 14.650 anos, o oceano
subiu, em média, 14 m na totalidade
do globo, em menos de 350 anos. Isto
é, uma subida de, pelo menos, 4 cm
por ano contra uns meros 3 mm
anuais observados hoje em dia. Até
aqui, esta aceleração brutal, denominada « Melt water pulse 1A », permanecia enigmática em muitos aspectos.
A sua própria existência permanecia
A equipa de investigação reconstituiu
este episódio espectacular graças a
umas cinco dezenas de amostras de
corais extraídas em 2005 ao largo de
Taiti. Vivendo a pouca profundidade,
os corais são indicadores excelentes
do nível marinho e constituem, assim,
um arquivo destas variações passadas.
p. 3 Atualidades
Extracto da entrevista de Marc-Antoine
Perouse de Monclos : A Nigéria entre
violências e ideias preconcebidas
© Wikimedia / David Grant
© IRD / C. Prat
Sciences au Sud : A investigação permite esclarecer os acontecimentos recentes surgidos na Nigéria?
M.-A. P. de M. : Sim. É totalmente indispensável para ultrapassar a emoção suscitada
pela série de ataques destes últimos meses e para ir além da interpretação simplista
feita frequentemente pelos media ocidentais. A análise científica mostra assim que por
trás dos aspectos rapidamente qualificados como religiosos, na verdade, há uma grande quantidade de causas para a violência e, nomeadamente, razões económicas e
sociais. O estudo, a investigação persistente e a verificação das informações no terreno, permitem, do mesmo modo, derrubar as ideias preconcebidas sobre os níveis de
violência. Desde 2006, que temos vindo a analisar e registar numa base de dados as
mortes violentas. Ora, verificamos que, acautelando todas as proporções, os homicídios têm tendência a diminuir. Por conseguinte, convém relativizar a ideia segundo a
qual a Nigéria estaria a caminho de cair na anarquia e na guerra civil.
p. 3 Atualidades
Reabilitar as terras
erodidas no México
m Morelia, no México central, o
problema da erosão das terras, diz
respeito a todos! Clima agressivo, relevo marcado e movimentado, solos frágeis… a natureza tem a sua quotaparte de responsabilidade. Mas antes
de mais é o homem quem está em
causa, devido à desertificação dos
campos e do sobrepastoreio. Cientistas, políticos e populações locais trabalham lado a lado para corrigir a
situação. Enquanto uns caracterizam
em pormenor o fenómeno da erosão
hídrica que escava a região, outros tornam-se intervenientes na ciência.
reconhecimento dos idiomas autóctones
é um verdadeiro desafio para os sistemas
educativos e, em especial, para a formação
dos professores. Na Guiana, é frequente que um professor primário não compreenda o
idioma utilizado pela maioria dos alunos. Uma equipa de investigadores do SeDyl aconselha a Educação Nacional, de modo a esta lidar melhor com o problema. Neste departamento francês da América, a maior parte da população – autóctones ou migrantes – não
é francófona. E a escola surge como um dos primeiros locais de confronto entre a língua
da família e o francês. Fundada na época colonial, em redor do princípio de integração
e de domínio cultural da língua oficial, o ensino da Guiana cria grandes desigualdades e
conhece um revés escolar maciço, próximo do abandono.
p. 7 Pesquisas
Vencer a «fome oculta»
enos espectacular que a fome, a «fome oculta»,
como se denominam as carências em micronutrientes, por estas conduzirem a perturbações fisiológicas muito
antes do surgimento dos sintomas clínicos, é um mal traiçoeiro. Na verdade, esta atinge uma grande percentagem de
lactentes, crianças muito jovens e mulheres em idade de
procriar, em muitos países em vias de desenvolvimento. Os
investigadores do UMR Nutripass e respectivos parceiros científicos lutam há mais de dez anos na linha da frente das deficiências nutricionais e da
anemia no Sudeste da Ásia.
p. 8 et 9 Pesquisas
A vida no solo
gestão óptima dos solos está hoje em dia
claramente identificada como sendo a
prioridade para resolver muitos problemas
urgentes colocados às sociedades, tanto a Sul
como a Norte. A intensificação necessária da
produção, deverá ser «ecológica» para não mais
colocar em perigo funções (serviços) ecossistémicas reconhecidas como essenciais para a
sociedade; desenvolve-se num contexto de alteração climática que questiona as bases técnicas da agricultura e de abertura económica global, que introduz novos intervenientes
cuja relação com a terra pode ser mais económica que ecológica. Serão necessários solos
em bom estado para responder a estes desafios, repletos de biodiversidade. Os organismos do solo, com uma diversidade inimaginável para quem não tenha observado o solo,
conduzem todos os processos. Entre estes, os microrganismos (bactérias e fungos), os protozoários e os nematóides, as minhocas e as raízes, interagem permanentemente e estamos ainda apenas a começar a sentir a medida da importância destas interacções que são
um objecto de estudo muito dinâmico em todo o mundo.
p. 11 Valorização
p. 5 Parceiros
Paceim valoriza-se
e imortaliza-se
Quando a história intervém
encontro entre estória e História pode
dar resultados surpreendentes, como por
exemplo parcerias científicas improváveis e frutuosas! Tal como aconteceu com uma equipa
cubana, uma francesa e, recentemente, uma
mexicana, na área do ambiente marinho… A História começa quando a URSS construiu em
Cuba um complexo atómico segundo as suas normas na matéria, com central nuclear e cidade do átomo destinada a albergar os milhares de trabalhadores e respectivas famílias… Mas
surgiu a queda do Muro e o desmembramento do bloco de Leste e a instalação, embora
concluída, nunca chegou a receber o combustível nuclear esperado. Apenas o centro de
investigação, baptizado Centro de Estudos Ambientais de Cienfuegos (CEAC), conseguiu
habilmente dar a volta à situação, redireccionando as suas actividades para a utilização dos
isótopos para a vigilância do ambiente e colaborando nestas temáticas com a AIEA. A estória, é a da colaboração que teve início a partir do ano de 2000, entre esta equipa cubana
especializada nos marcadores ambientais e cronológicos e a UR Camelia do IRD, então com
base em Nouméa. De colóquios a trabalhos comuns, os investigadores foram tecendo relações duradouras, que as irrupções da História não conseguiram interromper.
p. 5 Parceiros
s empresas provenientes
dos resultados da investigação, têm um papel especial a
desempenhar para colocar no
mercado produtos novos e criar
postos de trabalho. No contexto das evoluções recentes que os países da bacia do
Mediterrâneo Sul conheceram, o apoio à inovação e a criação de empresas são, de
facto, mais do que nunca considerados como assuntos cruciais para o desenvolvimento económico e social destes territórios. O Programa de Apoio à Criação de Empresas
Inovadoras no Mediterrâneo (Paceim) cumpre o desafio. Tem como objectivo mobilizar
a mestria das diásporas científicas e técnicas em França com a ambição de favorecer a
emergência de um tecido de empreendedores nesta região do mundo. Lançado em
2010 no quadro da AIRD, o Paceim vê este ano a sua acção manter-se até 2014, através
do apoio financeiro do Ministério do Desenvolvimento Solidário Francês e das Instituições do Sul.
p. 13 Planeta
Lindas descobertas na
Arquitectura natural ou antrópica ?
© IRD / J. Berger
A quadratura dos idiomas
autóctones no ensino
Quando o mar subiu,
há 14 mil anos
p. 6 Formacão
© IRD / L. Pouyaud
Sciences au Sud : Quais são as implicações sociais, económicas,
ambientais e políticas associadas à desertificação ?
Richard Escadafal : São consideráveis, na medida em que 40 % das terras emersas,
que abrigam um terço da humanidade, são regiões secas, abrangidas por possíveis
perdas da qualidade das terras. Não sendo uma surpresa, os respectivos limites correspondem bastante aos das zonas mais deserdadas, nomeadamente as dos países mais
pobres de África. A actividade agrícola e a exploração dos recursos naturais, de que
depende uma grande parte da população, são difíceis e necessitariam de investimentos de vulto que nunca foram feitos, especialmente nos países sahelianos. Durante
décadas, esta agricultura frágil permaneceu marginal, considerada como não tendo
grande potencial económico. Na verdade, do mesmo modo que o pastoralismo, é
indispensável para alimentar estes países e para reter um êxodo rural maciço; representa, assim, uma implicação social e política de nota. Para lutar contra a desertificação, presentemente, trata-se de revitalizar a agricultura campesina das regiões secas.
Sciences au Sud : Por que razão a desertificação surgia, até recentemente, como
o parente pobre da mobilização internacional para o ambiente ?
Richard Escadafal : Comparada com as outras grandes causas ambientais, o clima e
a biodiversidade, nas mentes, a desertificação reveste-se de uma dimensão menos global e circunscrita aos únicos países pobres. A Convenção de Luta Contra a Desertificação foi, no início, essencialmente sustentada pelo continente africano, mesmo se
muitos outros países a ratificaram. Surge como focalizada nos problemas de desenvolvimento e esforça-se por obter o forte apoio da imprensa e da opinião pública ocidentais. Também não beneficia dos mesmos meios materiais e humanos que as outras
convenções. Até à presente data, apenas podia apoiar-se, como faz a convenção sobre
o clima com o GIEC, nos pareceres de um grupo de especialistas. Com a irrupção
da China e da América latina no debate e a mobilização dos intervenientes a favor da
próxima conferência do Rio +20, as coisas vão, com certeza, mudar !
© C. Chamoreau
Extracto da entrevista de Richard Escadafal,
Presidente do Comité Francês de Luta Contra
a Desertificação
p. 2 Atualidades
© IRD / L. Ferry
p. 3 Atualidades
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Resumos para a edição internacional
omo é que 200 formas com mais de 20 metros de comprimento distribuídas por cerca
de 40 km no leito menor do rio Níger conseguiram permanecer desconhecidas até aos
nossos dias ? Este assunto, levantado pela descoberta feita no Mali por investigadores do IRD
e da Universidade de Lyon, não é dos menores. Em 2009, depois de terem estabelecido o
descritivo morfológico e topográfico do leito do rio Níger a jusante de Bamako, os investigadores foram atraídos por blocos visivelmente alinhados. Este alinhamento e muitos outros,
visíveis nas imagens de satélite e em fotografias aéreas de há quarenta anos, foram reencontrados. Na verdade, estas formas extraordinárias são um enigma. Interrogados sobre o assunto, os historiadores e antropólogos do Mali confessaram a sua perplexidade.
endo partido para a Indonésia para
explorar um maciço cárstico de acesso
muito difícil, a expedição Lengguru 2010
trouxe tesouros científicos que são testemunho da rica biodiversidade desta região pouco conhecida. Com mais de 250 espécies recolhidas, os zoólogos regressaram com uma colheita mais do que honrosa se
nos debruçarmos sobre a lista dos inéditos insólitos: um peixe cavernícola, um morcego, uma rã, 3 gobiões, 3 camarões de água doce, 5 peixes arco-íris e 30 insectos…
convém recordar que o Lengguru é um refúgio de espécies originais, que evoluíram
sem qualquer contacto com o mundo exterior desde que ficaram presas nos numerosos vales endorreicos formados pelo levantamento geológico e a erosão deste labirinto gigante de calcário.
Consulte o texto completo dos artigos no site Internet do IRD : http://www.ird.fr
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