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ASCE CUBAN ECONOMIC NEWS CLIPPINGS – Release # 13 – 9/7/01 – Page 1
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This ASCE service has been established as an additional
benefit exclusively for those members who provide us with
their e-mail addresses. It will not be available in the Webpage
and it will be forwarded to you via blind copy in order to
preserve your privacy. And, of course, at any time you can
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Every week we will select news related to Cuba’s
economy that usually are not carried in mainstream media and
on Friday will forward them to member e-mails. This will
spare you the need to pursue the information in the various
media by digging it out by yourself, while at the same time, as
an ASCE member, you will be well informed of relevant
economic trends and events in relation to the sugar crop,
tourism, corruption or whatever. We will limit our selections to
economic events, trends and commentaries from sources such
as The Economist, El Nuevo Herald, Cubanet and Cuban
publications.
Your comments and suggestions are welcome. Please
send them to our Treasurer at the e-mail address below.
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Encourage your friends and colleagues interested in knowing more about what is happening in Cuba
to join ASCE and enjoy the benefits of membership in our association. It is very easy. You can get an
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The Miami Herald, Japan says Cuba must honor agreement
Granma, Aciertos y lunares, conquistando tierra virgen (industria turistica)
CUBANET INTERNACIONAL, WSJ, Venezuela el primer socio comercial de Cuba,
anuncia ministra cubana
Reuters, Sinn Fein’s Adams risks US ire over Cuba trip
El Nuevo Herald (AFP), Persisten dudas sobre la proxima zafra
El Nuevo Herald, Hombre de Raul en un organismo clave para la comunicacion entre
Cuba y EU (Colaboracion militar y narcotrafico)
Reuters, France freezes $175 mln in Cuban trade cover
Cubanet Independiente, La nacionalizacion del menudo
Oxfam Report, The Metropolitan Park Project (Agricultura urbana)
The Register-Guard, Business Basics: Cuba’s capitalist trade grows
National Post, Canada opposes U.S. crackdown on Cuba visitors
Lux Info-Press, En medio de sitio policial se celebra Congreso de la CONIC (obreros)
Cubanet Independiente, Cual es el beneficio a la poblacion? (inversiones)
Cubanet Independiente, Periodista desinformado (comentario al siguiente)
Dallas Morning News, Las reformas agricolas estan poniendo alimentos en las mesas
cubanas
Reuters, Cuba sugar crop up 11 percent to 15 percent
Cubanet Cubanews, Crime is up; even the water pipes go missing
AP, Cuba escapa al embargo y recauda dolares por la Internet
GRANMA, Corroboran compradores europeos calidad de la toronja pinera
Cubanet Independiente, La dolarizacion continua
The Financial Times, Gerry Adams set to abandon trip to Cuba
AFP, Gerry Adams sigue pensando viajar a Cuba en septiembre
El Nuevo Herald, arrestan a otros dos espias cubanos
The Business Journal, Tampa Bay, If Cuba travel ban falls, island may see renaissance
The Miami Herald, 2 more arrests in spy case expected
Granma, Convocan a Encuentro Hemisferico de Lucha contra el ALCA
El Diario Montañes, Cuba y la Union Europea
Reuters, Cuban coffee crop seen rising more than 20 per cent
Granma, Mensaje urgente desde el cañaveral
Cubanueva.com, El Gobierno de la Habana pretende retirar el dolar a los ciudadanos de
la isla denuncian organizaciones del exilio cubano en Miami
CUBANET INDEPENDIENTE, Cuarenta y dos años perdidos (industria azucarera)
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Miami Herald
The Miami Herald August 6, 2001.
Japan says Cuba must honor agreement
By Vivian Sequera. Associated Press Writer.
HAVANA -- (AP) -- Japan is considering increasing its cooperation with Cuba but says it needs guarantees
that the government will comply with agreements, the island's Japanese ambassador said Wednesday.
Developing "economic relations is the goal that our two countries are hoping for,'' said Ambassador
Mutsuo Mabuchi. But "some obstacles exist on both sides. The biggest difficulty is the different manner of
approaching business.
"Complying with a contract is essential in running a business. The Japanese side is afraid that the Cubans
won't take an agreement seriously.''
Mabuchi didn't mention specific examples. But other foreign diplomats have complained about business
practices in Cuba.
In July during a visit to the Communist island, Germany's economy and technology minister, Werner
Muller, said Cuban authorities promised him they would try to solve any problems that German business
officials came across. He said difficulties included the process of hiring Cubans, a slow bureaucracy and
high taxes.
The Soviet Union's collapse a decade ago created a crisis for the Cuban economy, and the county was
unable to pay its debts to countries like Japan.
Cuba and Japan have signed two different agreements -- in 1998 and 2000 -- to reorganize debt payments.
The ambassador declined to reveal the amount of those debts.
However, diplomatic sources have said that Cuba owes at least 30 Japanese companies roughly dlrs 1.3
million.
The majority of Japanese businesses withdrew from the island, but they began returning after Cuban
President Fidel Castro traveled there in 1995 and re-established contacts to try to resolve the debt problem.
Mabuchi said Japan would like to increase cooperation with Cuba on tourism, the environment and
agriculture.
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GRANMA, 6 de septiembre de 2001
Inversiones turísticas en Cayo Santa María
Aciertos y lunares, conquistando tierra virgen
María Julia Mayoral
Desde hace varios años los cayos del norte villaclareño están engarzados con tierra firme por
medio de un hermoso y bien concebido pedraplén, cuyo costo ascendió a 80 millones de pesos.
Fue el primer indicio de que la zona entraría de a lleno en la vida económica de nuestro
archipiélago.
Aunque la obra muestra una buena calidad promedio, la falta de calificación para realizar
trabajos de acabado, ha provocado más de un contratiempo.
Ahora, la próxima terminación de un primer hotel de 300 habitaciones y el inicio de un segundo
de 328, en cayo Santa María, junto a disímiles obras de infraestructura, empiezan a labrar un
sendero para esas proyecciones, a partir de mejores condiciones financieras, organizativas y de
aseguramiento técnico-material, que deberán expresarse en varios miles de nuevas capacidades
turísticas durante los próximos años.
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COMIENZO ACIAGO
Por los compromisos contractuales, el primer hotel de Santa María debía estar hoy en
explotación. Su fecha de entrega fue prevista para noviembre del 2000, tras un año y medio de
ejecución. Pero un océano de dificultades ha obstaculizado ese objetivo: la no llegada en tiempo
de algunos suministros y su ubicación distante, el traslado dificultoso del hormigón desde una
planta en Remedios, ubicada a unos 90 kilómetros del cayo, y las irregularidades en el abasto de
agua, por las mismas razones de distancia y que no pocas veces impidieron el ansiado baño tras
largas jornadas de duro y tesonero trabajo.
Contratiempos en simultáneo crearon además la falta de comunicación por medios técnicos, la
poca preparación de los operarios, sobre todo para realizar las labores de acabado, y unas
condiciones de alojamiento nada favorables, remarcadas por un ambiente siempre caluroso, casi
insoportable en los días de calma.
A tal situación, fueron incorporados luego otros factores de inestabilidad debido al cambio en
pleno proceso constructivo de la empresa inversionista y de la compañía que correrá a cargo de
la explotación del hotel.
En estos momentos, más de 150 habitaciones y las áreas de servicio se hallan en manos de los
próximos empleados de la instalación, quienes avanzan en la limpieza; mientras, varios
bungalows todavía ponen en apuros a constructores, contratistas e inversionistas directos, pues
los atrasos siguen marcando pauta.
Para una parte importante de los albañiles, montadores, ayudantes y enchapadores, esta es su
primera experiencia en la edificación de un centro turístico. Tampoco los jóvenes ingenieros
Rafael Mora Arango y Orlando Oramas Pérez de Alejo habían asumido antes tareas de la
envergadura actual, el primero como jefe de obra, en nombre de la Empresa de Obras de
Arquitectura e Industriales No. 1 de Villa Clara, y el segundo al frente de la unidad básica que
encara las tareas inversionistas, en representación de la empresa inmobiliaria ALMEST.
Esa apuesta por los jóvenes profesionales, tanto en los constructores, los contratistas y el grupo
de inversión, ha sido después de todo exitosa, pues la mayoría entró en la obra cuando ya
estaba en ejecución, lo cual les exigió estudiar en muy breve tiempo los proyectos existentes; así
como encontrar mejores métodos para la organización del proceso constructivo, la gestión de los
suministros y los contratos.
A sus sugerencias se deben cambios en las cimentaciones y las tecnologías empleadas en las
cubiertas, que ahorraron tiempo, materiales y dinero, sin afectar las exigencias técnicas, para lo
cual fue de gran ayuda el control de autor mantenido por el arquitecto Francisco García y el
grupo de proyectistas bajo su mando, quienes forman parte de la Empresa de Proyectos No. 9
de Villa Clara.
Cuando han transcurrido 26 meses de ejecución, el futuro hotel, "a pesar de los pesares", marca
una huella hermosa en Santa María, asociada a la calidad promedio de los inmuebles, los pasos
peatonales de madera suspendidos sobre pilotes, las sombrillas de playa y otras construcciones
exteriores de madera rústica con techos de guano, y una creciente vegetación ornamental,
respetando las exigencias medio ambientales y el indiscutible valor de unas playas de aguas
transparentes y arena fina.
UNA PERSPECTIVA DIFERENTE
En el interior de Santa María, los hombres del contingente Campaña de las Villas sortean la
vejez de sus equipos y las frecuentes roturas, con el mismo tesón de cuando hicieron el
pedraplén, para dar vida a un vial que atravesará el cayo de un extremo a otro por la zona sur,
dando acceso a todas las áreas planeadas para el desarrollo turístico.
De los 12 kilómetros de vía, hay en terminación unos ocho. En esa misma medida han ido
avanzando la colocación de las redes soterradas de agua, para las comunicaciones y el servicio
eléctrico.
A la par, constructores del MICONS y técnicos de la empresa GEYSEL (perteneciente a la
industria básica) terminan una estación de generación eléctrica, con capacidad instalada por el
momento de 2 megaWatt y que podría llegar a unos 30, en correspondencia con la abertura de
nuevas inversiones, según precisa Rolando Paz Vera, directivo de GEYSEL.
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A partir del último año y medio, con la entrada de ALMEST a la cayería se ha financiado,
además, la ejecución y puesta en funcionamiento de la conductora de agua —61 kilómetros
desde Dolores, Caibarién, hasta Santa María—, la construcción de una torre para captar las
señales de radio, televisión y teléfono, el recubrimiento asfáltico del pedraplén; así como los
viales interiores en Santa María y dos plantas de tratamiento residual, una terminada para el
primer hotel y la segunda que recién comienza con capacidad para asimilar las necesidades de
otras 1 500 habitaciones.
Ahora los empeños mayores se concentran en la edificación de las bases de apoyo —la mayoría
fuera del cayo—, para los constructores, las necesidades del turismo y los inversionistas, en
lugares mucho más cercanos e idóneos.
En tanto, una nueva empresa constructora, creada con vista al desarrollo en la zona, pasó a
ocuparse del segundo hotel en Santa María. El ingeniero civil Guillermo Josiach Macleish —
contratista principal— indica que la ejecución civil les llevará unos 24 meses. Ahora apenas
andan por el movimiento de tierra y las redes técnicas soterradas.
Es de suponer que para los involucrados en esa incipiente obra y en las venideras el camino sea
menos aciago, si quedan resueltos los problemas en la infraestructura de apoyo, la organización
del trabajo, la atención a los hombres y los asociados a la baja calificación en los operarios. Los
iniciadores, a pesar de los muchos contratiempos, tienen el mérito de haber conquistado tierra
virgen.
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CUBANET...
INTERNACIONAL
Septiembre 6, 2001
Venezuela el primer socio comercial de Cuba, anuncia ministra cubana
The Wall Street Journal, septiembre 6, 2001.
La ministra cubana para la Inversión Extranjera, Marta Lomas, anunció el miércoles que Venezuela se
convirtió en el primer socio comercial de Cuba impulsado por una serie de acuerdos de cooperación
suscritos por el presidente Fidel Castro con su colega venezolano, Hugo Chávez. El acercamiento del
gobierno venezolano a Castro y la revolución cubana ha propiciado un intenso intercambio comercial
que aumentó de US$461 millones a US$912 millones entre 1999 y el año 2000, dijo Lomas. La ministro
encabeza por Cuba el grupo mixto cubano-venezolano que trabajará entre el 5 y 7 de septiembre en
Caracas en la puesta en práctica de todos los componentes del acuerdo de cooperación, que incluyó el
ingreso de Cuba a un pacto energético promovido por Chávez, en que Venezuela vende petróleo en
condiciones preferenciales. Según los términos de ese pacto energético entre Venezuela y una docena de
países de Centroamérica y el Caribe, Cuba recibe 53.000 barriles diarios de crudo venezolano con 15
años para el pago, y con una tasa de interés de 2%. "Es previsible que esa cifra se incremente en el
presente año, ya que el intercambio en el primer semestre (del 2001) fue de 541 millones", indicó. "Esto
convierte a Venezuela en el primer socio comercial de Cuba". Chávez, de 47 años y orientación
izquierdista, ha desarrollado en sus dos años y medio de mandato una estrecha relación con Castro, por el
que el jefe de estado venezolano manifiesta una gran admiración.
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Sinn Fein's Adams risks US ire over Cuba trip
By Martin Cowley
BELFAST, Sept 6 (Reuters) - Northern Irish republican leader Gerry Adams confirmed on Thursday that
he would go ahead with a trip to Cuba, although it could potentially damage his Sinn Fein party's standing
in the United States.
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"I have a longstanding commitment to go to Cuba and I intend to go there," Adams told Reuters at the end
of a meeting with reporters in Belfast, where he talked about tension between Protestants and Roman
Catholics at a North Belfast school.
He declined to give further details about the trip or say when it would take place, adding more information
would be given out in due time.
There has been widespread speculation that Adams would call off the trip, which the Cuban government
had said he was expected to make sometime in September, after the arrest of three alleged members of the
Irish Republican Army in Colombia on charges that include training Marxist rebels.
Sinn Fein, of which Adams is president, is the political ally of the IRA and has been working hard to build
up its political standing in Northern Ireland and the Irish Republic, and to forge stronger ties with the
political establishment in the United States.
The U.S. administration of President George Bush has said it would "raise troubling questions" if it turned
out that the IRA had links to Colombia's FARC, Latin America's oldest and most powerful guerrilla group.
"There's no support for that kind of thing in the State Department, or in the Republican White House," said
political analyst Brian Feeney.
Late last month, the United States renewed its warning on Irish contacts in Colombia.
"No one should be in any doubt that the United States would be greatly concerned about any assistance,
information sharing, training or collaboration with FARC," a U.S. State Department spokesman said.
NO HOME DAMAGE EXPECTED
Analysts said the trip to Cuba would probably not damage the standing of Adams or Sinn Fein in Northern
Ireland or the Irish republic.
The party's support in Ireland comes mainly from young voters who do not share fears held over from the
Cold War about contacts with communist Cuba and its ageing leader Fidel Castro.
"Castro is a cuddly grandfather...and if he annoys the hell out of the Americans, so much the better,"
Dennis Kennedy, a political analyst recently retired from Queens University, Belfast, told Reuters.
But the Irish American community, much of which is fairly conservative, could well take a different view,
Kennedy said.
Many Irish Americans "don't like to think of good, pure Irish nationalism getting mixed up with world
revolution," he said.
The Bush administration also has not so far shown the same interest in Irish politics as Bill Clinton, who
invited Adams to the White House after the landmark 1998 Good Friday Agreement was signed,
establishing Protestant-Catholic powersharing in Northern Ireland, and may take a harsh view of the trip.
"I don't know why he (Adams) is taking the risk unless it's simply to appease his own hardmen within the
organisation to show he's not kowtowing to pressure from outside," Feeney said.
But Kennedy noted that Adams is an astute politician and probably has gauged that there is not too much
risk.
"I think he was probably waiting to see how the Colombia thing would play out and whether going to Cuba
would somehow confirm the worst suspicions of what was going on in Colombia," Kennedy said.
"I presume he has now decided that that has subsided sufficiently."
(With additional reporting by Michael Roddy)
12:58 09-06-01
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Publicado el jueves, 6 de septiembre de 2001 en El Nuevo Herald
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Persisten dudas sobre éxito de la próxima zafra
E l rendimiento por hectárea ha sido muy bajo últimamente
CARLOS BATISTA / AFP
LA HABANA
Productores de caña y especialistas en producción azucarera tienen dudas en torno a que la
próxima cosecha cubana pueda marcar el tan ansiado despegue de esta agroindustria que,
empantanada hace casi una década, está frenando la recuperación de la economía de la isla.
A poco más de dos meses del inicio de la próxima cosecha, el principal comentarista azucarero
local, Juan Varela Pérez, señala en un reciente análisis que en ``criterios recogidos entre los
productores de base, no pocos se preguntan: ¿Estaremos en presencia de la zafra del despegue
cañero?''
Entre los muchos problemas que enfrenta esta importante industria cubana, impactada muy
fuertemente por la coyuntura económica, está la cantidad de caña disponible para moler en cada
cosecha.
Esa fue, según criterios coincidentes, la causa fundamental de que en la más reciente cosecha
(2000-2001), la producción de azúcar sólo llegó a 3.53 millones de toneladas, una cifra no sólo
más baja que la cosecha anterior (4.1 toneladas), sino también menor que las modestas
previsiones oficiales (3.7).
En los años 80 del siglo pasado, cuando la producción azucarera cubana alcanzó los ocho
millones de toneladas, el país recibía 757,000 toneladas de fertilizantes, 8,300 de herbicidas y
combustible suficiente para atender 1.6 millones de hectáreas de sembradíos de caña.
Ello le permitió tener en esas décadas rendimientos de más de 50 toneladas de caña por
hectárea, según cifras del Anuario Estadístico de Cuba.
La desaparición de la Unión Soviética significó un corte brusco de esos sumistros, además de
aceros, lubricantes, neumáticos, insumos y equipos, que requiere la cosecha. El rendimento
agrícola, al igual que la producción de azúcar, cayó en picada para tocar fondo en 1995, con un
rendimiento de 28.5 toneladas de azúcar por hectárea.
De un nivel productivo en el entorno de los 8 millones de toneladas en 1990, la producción cayó
súbitamente a 4.3 millones en 1993, cuatro millones en 1994 y 3.3 millones en 1995, uno de los
resultados más bajos del último siglo.
En 1996 se obtuvieron 4.4 millones de toneladas y el gobierno declaró formalmente ``la
recuperación azucarera'', felicidad que duró muy poco, pues en 1997 la producción cayó
nuevamente a 3.2 millones. En 1999 la producción subió discretamente a 3.8 millones de
toneladas de azúcar, para remontarse nuevamente a 4.1 millones en el 2000.
En este último año, el rendimiento llegó a 34.8 toneladas por hectárea, gracias a una serie de
medidas adoptadas y a ``cierta reanimación en la llegada de algunos insumos básicos'', según
Varela.
El comentarista señaló que para la próxima cosecha se dispondrá entre un 11 y un 15 por ciento
más de caña para moler, una ``mejoría discreta''.
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Publicado el jueves, 6 de septiembre de 2001 en El Nuevo Herald
Hombre de Raúl en un organismo clave para la
comunicación entre Cuba y EU
PABLO ALFONSO
El Nuevo Herald
Uno de los hombres de confianza del ministro de las Fuerzas Armadas de Cuba (MINFAR), Raúl
Castro, ha sido designado al frente de un importante organismo militar de reciente creación, en
una movida que analistas políticos vinculan al interés del número dos cubano por mejorar sus
relaciones con Estados Unidos, cuando eventualmente asuma el mando en la isla.
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El general de división Jesús Bermúdez Cutiño, ex jefe de los servicios de contrainteligencia del
MINFAR hasta ocupar su nuevo cargo, es el director del llamado Centro de Estudios de
Información de la Defensa (CEID), un organismo supuestamente independiente del aparato
militar, que opera con un estatus similar al de una organización no gubernamental de carácter
académico.
Bermúdez, de 61 años, aparece como militar retirado y ha sido el principal anfitrión de altos jefes
militares estadounidenses, también en retiro, que han visitado a Cuba en los últimos meses.
``Raúl ha venido instando a un diálogo con Estados Unidos y esto es un canal abierto, un modo
de hacerlo menos difícil, porque se trata formalmente de un centro académico que tiene
contactos con militares retirados, ciudadanos privados, quienes pueden viajar a Cuba en esos
términos'', subraya Alberto Coll, Decano del Centro de Estudios Estratégicos de la Escuela Naval
de Guerra de Estados Unidos, radicada en Newport, Rhode Island.
Coll es uno de varios especialistas militares estadounidenses que consideran la creación del
CEID como un vehículo diseñado para abrir vías de comunicación con un sector tan importante
del gobierno y la sociedad de EU como son los militares.
La más reciente visita de militares norteamericanos en retiro se produjo en febero de este año,
cuando el mayor general del Ejército, Edward B. Atkeson y el general de la Infantería de Marina,
Charles E.Wilhem, ex jefe del Comando Sur, visitaron el CEID y fueron recibidos además por
Fidel Castro.
Según Coll el único contacto que existe hasta el momento entre militares norteamericanos y
cubanos, en activo, es el que se produce cada mes entre el Comandante de la Base Naval
Norteamericana en Guantánamo y el jefe militar cubano de esa región.
``Es un encuentro que se hace regularmente para evitar conflictos, aclarar confusiones o
malentendidos en la zona'', indicó.
Edward González, profesor emérito de Ciencias Políticas de la Universidad de California en Los
Angeles (UCLA) y experto en asuntos militares de la Rand Corporation, opina que el centro
académico militar cubano está más orientado en estos momentos a crear corrientes de opinión
favorable a Cuba en círculos militares norteamericanos.
``Es un vehículo del gobierno de Cuba para tratar de manipular a esos sectores, proponiendo
cooperar en determinados asuntos como operaciones contra la droga,'', afirma González.
Uno de los objetivos del CEID, según Coll, sería disminuir el aislamiento entre Cuba y Estados
Unidos, tratando de encontrar una agenda común en temas de interes para ambos países.
``Creo que el problema del narcotráfico es efectivamente uno de esos temas comunes'', indica
Coll y agrega que en ese sentido los militares son elementos con mucha influencia, aunque
estén en retiro.
Precisamente el tema de la cooperación con Cuba en la lucha contra el narcotráfico fue
abordado la pasada semana en Washington, por el general, Barry McCaffrey, ex director de la
Oficina contra las Drogas de la Casa Blanca, quien exhortó a la actual administracion a buscar
autorización del Congreso para compartir con Cuba información sobre el tráfico de drogas.
``Nuestra política actual está equivocada'', dijo McCaffrey, quien fue el orador principal en un
seminario organizado por la Universidad de Georgetown, sobre la posible cooperación de
Estados Unidos y Cuba en la lucha contra el narcotráfico en la región.
La propuesta de McCaffrey, coincidió con declaraciones del Ministro de Justicia de Cuba,
Roberto Díaz Sotolongo, difundididas en el diario Granma quien destacó que sin la participacion
cubana no podrá ser efectiva la lucha contra el tránsito de drogas hacia Estados Unidos.
``Estamos en disposición de pasar a un nivel de colaboración total'', dijo Díaz. El ministro
reconoció que Cuba y Estados Unidos han colaborado en casos aislados contra narcotraficantes:
``pero pensamos que esta [colaboración] puede y debe ser mayor'', añadió.
González opina que bajo el mandato de Fidel Castro esa cooperación es poco probable. Habrá
que esperar a su salida del escenario político.
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France freezes $175 mln in Cuban trade cover
By Marc Frank
HAVANA, Sept 4 (Reuters) - France has frozen $175 million in short-term trade cover to Cuba
after the island's government failed to pay back money owed from a similar 2000 agreement, a
European diplomat said on Tuesday.
The default was the latest indication that the chronically cash-short government of President Fidel
Castro is having more than its usual share of money problems this year. Governments and
companies from South Africa, Panama, Chile, Spain, and other countries have also reported
Cuban payment problems.
The annual French protocol, which is usually signed in December, was delayed until May
because Cuba did not meet its obligations under the 2000 trade credit deal.
The 2001 agreement covered $145 million in agricultural commodities and other basic exports
and $30 million in intermediate goods like machinery.
The accord was due to take effect in July, after Cuba finished paying back the 2000 credits,
"which it has not done," said the diplomat, who asked not to be identified.
"The 2001 credit line has still not been put into effect because they have not made the final June
payment of $10.5 million," he said. "I'm surprised Cuba has not come up with the money given
the agreement's importance and higher financing costs for trade without government guarantees,"
the diplomat added.
A portion of the French credits cover a sugar-for-wheat barter arrangement under which French
trading companies purchase agricultural commodities from French firms in the name of Alimport,
Cuba's government-run food importer.
The trading companies then sell Cuban sugar on the international market to pay for the
agricultural commodities. Cuba has continued to import large amounts of French wheat this year.
France reported 2000 bilateral trade was $292 million, compared with $250 million in 1999, a
large part of it in cereal and milk products.
Cuba has been beset by credit problems this year. A similar 2001 trade-cover protocol with
Spain, valued at $120 million, was not signed until late June when the Castro government finally
paid off the 2000 credits, the European diplomat said.
Panama-based vehicle exporters and Chile-based fish exporters traveled to Cuba more than
once this year to reschedule tens of millions owed to them, according to Panamanian and Chilean
press reports and diplomatic sources.
South Africa reportedly halted guarantees for Cuba trade and investment earlier this year when
the Caribbean island failed to pay $13 million for engine imports.
Cuba was hit hard in 2000 by high oil prices, low sugar prices, and lower than than expected
tourism arrivals. The Central Bank reported the balance of payments deficit was $687 million,
compared with $462 million in 1999.
The import-dependent Caribbean island relies on short-term credits to purchase food, fuel, and
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other basics, as it has almost no access to medium-term and long- term lending. U.S.-embargoed
Cuba is not a member of any multilateral lending organization and has a history of debt defaults.
The Central Bank reported the foreign debt was $10.961 billion when the year began. It said the
amount owed for short- term trade credits was $327 million, compared with $269 million in 1999,
while debts to suppliers were $1.985 billion, compared with $1.845 billion in 1999.
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CUBANET
.INDEPENDIENTE
5 de septiembre,
2001
La nacionalización del menudo
Manuel David Orrio, CPI
LA HABANA, septiembre - Como quien no quiere, la prensa oficiosa informó que a partir de una fecha
cercana el Banco Central de Cuba hará efectiva la nacionalización del menudo, como se llama en la isla
a las monedas fraccionarias de peso y de dólar. En concreto, se decreta la abolición de la aceptación
comercial de las del Tío Sam, las cuales serán sustituidas por equivalentes en pesos cubanos
convertibles, en una operación cuyos costos se admiten, y entran en contradicción con otras necesidades
de la sociedad cubana.
La calle habanera, entretanto, en guardia. Su instinto de Fuenteovejuna dispara señal de alerta que
recorre los predios de la vigente dualidad monetaria, al ver en la nacionalización del menudo un primer
y discreto paso del gobierno de Fidel Castro hacia la eliminación de la circulación del dólar, y su
sustitución por el llamado peso convertible, moneda que no acaba de cumplir el primer requisito de
cubanidad: "caer bien". Ya lo advierte el célebre cartel de La Bodeguita del Medio: "Cargue con su
'pesao'".
Todo parece indicarlo: la población se resiste a "cargar con un pesao" que no identifica como suyo.
Conocido el rechazo popular a aceptar un vuelto en pesos convertibles, si se pagó en dólares. Todo en la
vida tiene lugar y momento, en materia de dolarización, a la cubana, ambos gozaron de oportunidad
dorada en 1993. Fue ése el perfecto escenario para que la ciudadanía no diera importancia a una
eventual no circulación del dólar, siempre que hubiera aceptación comercial de un peso convertible con
capacidad de concretar la despenalización de la tenencia de divisas, legislada a regañadientes, como se
sabe. Después, el pueblo le tomó el gusto al billete del Tío Sam, muy en especial por el toque picante
que le aporta la globalización. Desde entonces, ha respondido a los intentos de arrebatárselo como signo
monetario por medio de un refrán criollísimo: "Jorobita, jorobita, lo que se da no se quita".
La sospecha callejera tiene sus razones: en ningún país del mundo la moneda fraccionaria es
determinante. La historia de Cuba registra momentos en los que el dólar norteamericano circuló sin
inconvenientes ni propinarse golpes de pecho, ante una identidad nacional supuestamente amenazada
por la presencia del nickel o del quarter. Por entonces, la moneda cubana se equiparó a la
estadounidense, y consta cómo la población prefirió primera antes que segunda, tanto como ocurrió con
los ritmos nacionales, vencedores aplastantes de un rock and roll por aquellos tiempos de moda. La calle
-de tonta ni un pelo- se pregunta por qué el Estado cubano habrá de dispensar recursos en acuñar
menudo convertible, sin contar de los gastos por operaciones anexas. ¿Tan prioritario es en país donde
"apagones" y oscilaciones de voltaje "asesinan" equipos de refrigeración doméstica?
Ojo atento: la calle de Cuba olfatea un eventual primer paso del gobierno de Fidel Castro para recuperar
el absoluto control que antaño tuvo sobre la circulación monetaria, hoy visiblemente disminuido por la
presencia del dólar. Parte de razón tienen, las autoridades, si a través de la consagración del peso
convertible se persigue un uso productivo de los cientos de millones de dólares atesorados por la
población, de acuerdo con estimados de Naciones Unidas. Pero una sombra acecha: el pésimo empleo
que el gobierno ha hecho de semejante control, cuando ha dispuesto de éste. Recuérdese la llamada
danza de los millones de 1970, rememórese la hiperinflación habida entre 1991 y 1994, y tómese nota
de que a inicios del siglo XXI ha sido incapaz de llevar adelante una reforma monetaria racional, que
comienza por la unificación de los tipos de cambio oficial y extraoficial (casas de cambio) y termina por
un verdadero combate contra la inflación. Verdadero, no ficticio. Llama poderosamente la atención
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cómo las casas de cambio elevan sus tipos en determinadas épocas del año, como para hacer que el
dólar callejero baje de precio. ¿Qué se oculta tras ello?
Fuenteovejuna huele peligro. Su instinto popular le avisa de un ataque contra una parcela de libertad,
ganada entre sangre, sudor y lágrimas. Hora es, por lo tanto, de no dejarla sola.
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OXFAM
The Metropolitan Park Project: Cuba's Organic Urban Agriculture in Action
by Cathy Holtslander
"We plant Neem trees on the northeast side of the fields to take advantage of the prevailing winds. In their
process of transpiration they give off a natural insecticide and when the wind blows, it spreads over our
fields. That is one of our biological control methods," explains Anibal Zayas, Chief of Production for
Metropolitan Park's Farm #5, as we make our way across the farm. He points out a row of palm seedlings:
"We planted coconut trees along the road through the field because they will not shade the crops too much,
and also because when they are mature they will create a beautiful avenue -- and produce food too!"
This farm is in the middle of the city of Havana. Traffic noises from the nearby thoroughfare drift across
the fields as we make our rounds. Houses and a few factories surround the land. Yet it produces an
abundant harvest of a wide variety of crops, including tomatoes, green beans, lettuce, spinach, cassava,
guava, papaya, bananas, carnations, zinnias, snapdragons and marigolds.
Farm #5 is one of nine urban organic farms that make up a key part of the Metropolitan Park Project. Three
of the farms are devoted to reforestation and restoration of indigenous tree species. The other six farms
mainly grow fruit, vegetable crops and flowers for sale to the population. Biodiversity, crop rotation,
biological pest controls, and the use of compost for fertilizer are central to the farms' management.
The Metropolitan Park Project
This major urban community development project began in 1990 by the Cuban government. Cuban nongovernment organizations and research institutions, as well as international agencies such as Oxfam
Canada, the Evergreen Foundation and the Canadian Urban Institute have provided support over the years
as well. The Project will create a "green lung" for the city, so 80 percent of the Park's area is devoted to
reforestation and agriculture. The project's strategic plan also integrates cleaning up the badly polluted river
with an extensive environmental education program, recreation facilities for all ages, and social, cultural
and economic development. It aims to be self-financing, primarily via revenues from its farms.
Metropolitan Park winds along the banks of the Almendares River for 9.5 km, encompassing 700 ha of land
and crossing four municipalities. The Park had been languishing as a partially developed dream for
decades. Originally conceived in the mid-1920s, the plan for creating a grand central park in Havana was
plagued by interruptions caused by the Depression of the 1930s, subsequent land speculation, World War II
and the industrialization of Havana. Formal gardens, a zoo, recreation facilities, botanical gardens, picnic
areas and riverbank trails were built over the years, but the original concept for the park was never fully
realized.
The Park's potential to produce food and promote biodiversity was not explored until Cuba experienced a
very serious economic and food security crisis in the early 1990s. The nation responded by transforming its
agriculture system to one based on local, organic, small-scale sustainable production. The agricultural
transformation occurred hand in hand with a shift towards an ecological vision of society in general. The
strategic objectives of the Metropolitan Park Project reflect the new vision.
Anibal Zayas Pupo, Chief of Production of the Metropolitan Park Project
Agriculture in the City
With Soviet assistance for nearly 30 years, Cuba had developed the most mechanized, chemical dependent
agricultural sector in all of Latin America by 1989. But when the USSR broke up and dissolved its
economic partnerships, Cuba lost its major source of foreign currency, cheap petroleum and its best market
for sugar cane exports. The "Special Period in Peacetime" was declared as the country took on the difficult
task of reorganizing its economy to deal with the new situation. With no money to buy imported
agricultural pesticides, fertilizers or fuel, Cuban farmers had to learn how to farm organically almost
overnight.
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Urban organic agriculture has been vital to Cuban food security. 80 percent of the population lives in the
cities. By growing food on vacant lots, fresh food is available at low prices every day in city
neighborhoods. Trucking and refrigeration costs are virtually eliminated. Biological controls and
cultivation techniques have replaced chemical pesticides. In fact, it is illegal to use chemical insecticides in
Havana! Farmers till their plots with oxen, which are likely more efficient than tractors on the small urban
plots, and the animals produce manure which is composted and used as fertilizer.
Cubans started growing food crops on vacant land in the cities as a spontaneous response to the food crisis
in the early 90s. The government responded by supporting the movement, and now urban agriculture is
supported by the Ministry of Agriculture and six other government departments. There is a National
Agriculture Program that integrates urban production with the other aspects of Cuban agriculture. It
includes technical support, research, education and a network of extension workers. The aim is to increase
production so as to provide every Cuban with enough fresh, nutritious food at an affordable price while
ensuring farmers have good incomes and the ecological health of the land is maintained.
There are about 1800 hectares under cultivation by approximately 18,000 farmers in Havana alone. The
agricultural areas in Metropolitan Park are based on farms that existed in the area before the Project began.
Now there is a concerted effort to develop the farms as part of a 60 hectare agricultural project that aims to
be "beautiful, organic, efficient, participative and inclusive and which demonstrates that urban farming can
be done in an environmentally friendly way," according to the Metropolitan Park strategic plan.
The agricultural portion of the Project will be put into place step by step. The aim is to have about a dozen
small farms of four to five hectares each. The Project will provide a service centre for the farmers. The Park
and the farmers will co-ordinate their production plans and the marketing of their crops. And the Project
will also work to increase the technical capacity of the producers. The Metropolitan Park Project's
agricultural program can be seen both as a model, and a microcosm, of Cuba's national program to expand
urban organic agriculture.
A Variety of Urban Farm Types
There are several types of urban organic farms in Cuban cities. Many farms are operated by one individual
or a family. Farmers Ralph Sanchez and Celestino Perez have each obtained permission from their
neighborhood councils to use vacant land in their districts. As long as they continue producing food they
can keep using the land. They are not required to pay taxes, but they must sell their vegetables for 20
percent less than the prices at the regular farmers markets. This is not a hardship since they do not have the
transportation, labor and storage costs that rural farmers selling at the market have.
If a customer doesn't have enough money to pay his base price Ralph Sanchez sells to them for whatever
price they can afford. He said he does not want anyone to go away hungry. The farm pays a modest income
to himself and three other workers. He would like to increase production so that his income would be
higher.
Celestino Perez has a larger farm and pays five percent of his revenues in tax. He grows avocado, guava,
lettuce, coconut, onions, tomatoes, malanga, garlic, peppers, chillies, mangoes and lemons, and raises hens
and pigs as well. He does most of the field work himself, although his daughter-in-law enjoys farming and
may take over the land when he retires.
Lazara, one of Perez's customers, buys from his kiosk every day. She says she always finds what she wants,
the prices are good, it is close to home and the food tastes good.
Autoconsumos are farms run by organizations, government enterprises, or factories in order to supply food
for the employee cafeteria. The Geocuba enterprise has an organoponic farm, which is managed by Ydelio
Yzquierdo Laragoza. About 70 percent of its product goes to the lunch room and the rest is sold at a
neighborhood kiosk at 20 percent below farmers market prices. The proceeds pay for the farm's workers
wages and for tools and other supplies such as biological fertilizers and biocontrols for insects.
The Geocuba organoponico produces medicinal herbs as well as food crops. There is a lot of integration
between the Ministry of Health and the Ministry of Agriculture in Cuba. One way to avoid the costs of
imported drugs is to use "green medicine". The health system has recovered a lot of traditional Afro-Cuban
knowledge about herbal remedies. Doctors are trained in the use of herbal medicine. Pharmacies have
"green medicine" sections and people can buy the herbs directly from kiosks like Geocuba's as well.
There are also co-operatives that operate urban farms. These farms are usually larger. The workers are paid
a salary plus a share of the farm's profit at the end of the year. Co-operatives often supply food for
institutions such as hospitals or daycare centres, according to plans set out by local government authorities.
In addition, they can sell surplus product directly to neighborhood customers. The co-ops pay a certain
portion of the revenues in taxes, and the rest is used to pay workers' wages and to buy equipment for the
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farm. Some co-ops are so economically successful that their workers earn significantly higher incomes than
do many professionals.
Many of the autoconsumos and co-operatives are organoponicos. These farms use long, narrow raised-bed
containers. The design is based on the hydroponic gardens that Cuba had before 1989. When the economic
crisis hit, there was no money for imported hydroponic nutrient solution inputs. So the farmers took the
hydroponic substrate out of the containers and replaced it with composted organic material. The hydroponic
pipes became the irrigation system.
The innovation, dubbed "organoponico", turned out to be successful, and has become an important part of
Cuba's system. It is particularly suited to urban land where the soil is contaminated, extremely compacted,
or non-existent. The organic material is changed every six months, which allows for high yields and yearround production. The organoponicos mostly produce leafy or shallow rooted crops such as lettuce,
Chinese cabbage, garlic, chard and medicinal herbs.
The raised bed system allows for very intensive management. For example, a lettuce crop is grown in 25
days. The crop is harvested and the soil is turned and more organic material is added if necessary. The next
crop is planted the following day. If an insect infestation or disease seems to be developing in a container,
all the plants in that container can be removed and the soil turned or replaced. Problems can be easily
identified and dealt with quickly. Crop rotation is also used to prevent disease and insect problems, as well
as to enhance soil fertility.
The Metropolitan Park farms are huertos intensivos -- organic farms that are intensively managed, but do
not use raised-bed containers. The soil preparation varies according to the needs of the crop. Some of the
land on Farm #5 has been badly eroded. The farmers use techniques that prevent erosion and build the soil.
Organic material, mostly composted manure, is being added to improve the soil. Inter-cropping, for
example lettuce with tomatoes, is used to increase yields. Companion planting helps reduce insect
infestations -- through allopathic qualities of various plants, and by providing habitat for beneficial insect
species.
The Metropolitan Park forest farms are not primarily for food production. Rather they are meant to
reestablish the indigenous forest species and restore damaged and deforested areas. The Project includes a
nursery that will provide fruit tree and fine wood species seedlings for other farms. It will also be part of
recovering the biodiversity of Cuba's original forest. A major comprehensive botanical catalog and
collection that documented Cuba's native flora in the 1940s are guiding Restoration of the forest species.
A new type of urban organic farming -- vertical gardening -- is being developed by Alejandro Socorro at
Cienfuegos University. A simple form of technology using PCV pipes, or even recycled black plastic, with
soil and a water delivery system, allows leafy crops to be grown in small spaces such as balconies and rooftops. Socorro estimates vertical gardening could increase the crop surface area in Cuba by four and a half
times. Most of the available land in cities has already been claimed by urban agriculture, so vertical
agriculture may become very important as a way to increase production as land becomes more scarce.
Commercialization
Improving farmers' incomes is the key to the success of Havana's urban agriculture. At the same time Cuba
has a commitment to ensuring all citizens have enough to eat. Foods such as cooking oil, sugar and meat
are sold through ration stores to ensure that these essentials are distributed fairly. People can also buy fruits,
vegetables, beans, rice and meat at the farmers markets.
Metropolitan Park's farms grow flowers as well as food crops. Some of the flowers are grown for funeral
processions. These flowers are sold at low prices so as to avoid causing hardship to grieving families. The
rest of the flowers are grown for bouquets and are sold at regular price in the farmers markets and in the
neighborhood.
The urban farm kiosks sell salad vegetables, squash, onions, chillies, green medicines, viandas, or root
vegetables such as beets, malanga and cassava, and fruits such as lemons, bananas and papaya. The
stipulation that urban farms sell their produce at 20 percent less than the farmers markets encourages
people to buy from their local producers. Farmers have no trouble selling what they grow, and therefore do
not need to invest in storage facilities.
Commercialization, or marketing, of products is a little more complicated for the larger co-ops since they
produce more than can be sold in their immediate neighborhoods. Some of the co-ops supply other
institutions such as daycare centres, schools and hospitals.
Metropolitan Park recognizes it needs to improve commercialization of the farms. At present they sell to
the local community first, and at the farmers markets of Havana second. Metropolitan Park's Director, Julio
Reyes Villafruela, says that the farmers are very good at production, but they don't necessarily want to do
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the selling. The Park is looking into ways of selling the products for the farmers. And transporting the
produce to Havana's farmers markets can still be a problem. Metropolitan Park is working on ways to
overcome these difficulties. All improvements in the economic success of the farms will allow the whole
Project to move ahead more quickly.
Extending the Knowledge
Researchers at Cuban universities who favoured sustainable agriculture had been somewhat isolated during
the era of Soviet support. But by 1994 they had became the leaders in Cuba's agricultural transformation.
New knowledge was needed in order to meet the challenges. Cuba has developed a remarkable network to
develop and spread the new ideas and techniques throughout the agricultural sector. Extensionists meet
with farmers regularly -- not only to introduce better methods, but also find out about problems that farmers
are able to identify so that researchers can learn from them and work on solutions.
The Ministry of Agriculture created the Urban Agriculture Group. There are 65 extension agents in Havana
alone. They visit the farmers regularly and provide technical support. The Ministry also operates a network
of "seed houses". These are stores in each neighborhood that supply urban farmers with seeds, seedlings,
tools, and bio-preparations such as fertilizers (urea and azotobacter, for example) and biological controls
(including bacillus thuringiensis and pheromone traps).
The Antonio Nunez Jimenez Foundation for Nature and Humanity is a Cuban non-government organization
that works with the Metropolitan Park Project doing education with the farmers, the local community and
Havana's urban agriculture extension agents.
The Foundation offers a series of four courses leading to a Permaculture Design Certificate. Permaculture
is a system of designing human settlements that is based on ethics of care for the earth, care for people, and
of using all surpluses. It goes beyond sustainable agriculture because it also deals with things like the
housing design and water supply systems.
In order to make the education efforts as effective as possible, the farmers learn not just how to design
permaculture systems, but also how to set up courses and educate others. The Antonio Nunez Foundation
has directly trained hundreds of people at beginning, intermediate and advanced levels, and each one is
equipped to train others. 65 to 70 percent of the city's extension agents have taken the Foundation's
permaculture design course.
Dr. Nelso Companioni, founder of the Urban Agriculture Program at the Instituto de Investigaciones
Fundamentales en Agricultura Tropical (INIFAT), is one of the pioneers and a leading advocate of organic
agriculture in Cuba. INIFAT provides research and technical support for urban farmers. INIFAT's Urban
Agriculture program has 22 sub-programs for research on areas such as vegetable production, small animal
production, forests, coffee, organic material (composting), water (irrigation), science and technology
training, agro-industrial training, and seeds.
INIFAT is also involved in training and extension work. The institution does some classroom based
courses, but most of their work with urban farmers is done directly in the field. The INIFAT employees go
to the farms and advise according to the problems the farmers themselves have identified. If the extension
agent notices practices that could be improved he will talk to the farmer and explain the reasons for his
recommendations. At the same time, farmers who know the details about local conditions can direct
research to meet these conditions.
Companioni observes that the new farmers are the easiest to train in organic methods. Farmers who have
experience with chemical agriculture tend to be more resistant to new ideas. As well, new urban farmers
include many more women, young people and retired people, compared with rural farming.
The urban agricultural extension system is set up so that each farmer is visited at least four times a year,
and that 40 percent of farmers get some kind of training every week. This could be delivered through
agencies such as INIFAT, the Antonio Nunez Foundation, or through Ministry of Agriculture personnel at
the municipal, provincial or national level.
"Our most important task is to see the difficulties of the local farmers, then he or she knows where to go to
ask for help from a specialist to solve a problem and to get training so they can produce efficiently." Nelso
Companioni.
The Urban Agriculture Group collects performance statistics on each neighborhood, municipality and
province. Production per hectare, production per capita and total quantity produced are measured, tabulated
and published monthly in the national newspaper, Granma. This not only gives valuable information for
tracking progress, but it also provides an incentive for farmers to improve their techniques.
Four times a year representatives from the districts with the highest and lowest urban production in the
country, along with the government ministers concerned, gather at a national meeting. This is an
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opportunity for 400 to 500 farmers, extensionists, researchers and administrators to share both their
knowledge of innovations in production techniques and the difficulties that are keeping them from doing
better. Producers are not afraid to ask questions and discuss ideas in this forum. Farmers stand up in
meetings to explain their own experience and the problems they have. According the Companioni, the
Institute can send books and documents to the farmers, but since they are accustomed to arguing and
discussing ideas, the best results come from producers meeting face to face and talking about the new
techniques.
Another resource for urban agriculture is The Faculty of Agricultural Science at the University of
Cienfuegos, in the province south of Havana. It was established to help address the changes in production
required during the Special Period. The Faculty was founded on the principle of integrating its research and
extension activities in the community as it carries out its efforts to develop sustainable "agro-ecology". The
University of Cienfuegos offers a variety of courses and workshops on organic urban agriculture, seed
production, medicinal plants, animal health and curriculum design and teaching methods which are
designed for specific audiences such as administrators, women farmers or research personnel.
How Successful Is Urban Agriculture?
INIFAT statistics show that small-scale urban agriculture is more efficient than larger scale production. For
example, when units of production are small, costs are about 23 to 28 cents per dollar produced. When
production units are larger, more workers are needed and the cost of production rises.
The Antonio Nunez Foundation is studying the economic impact of the urban agriculture program
focussing on the Metropolitan Park farms and an east Havana area. The research will look at how urban
agriculture affects farm families' economic survival. The Foundation will collect information about how
well the farm families are doing now. Then it will conduct a survey and analyze the results. The
International Development Research Centre in Ottawa is supporting this research.
Urban organic agriculture is not subsistence farming, but it is part of the national social and economic plan.
Cuba's goal is to provide every citizen with at least the 300 grams of vegetables per day recommended by
the United Nations' Food and Agriculture Organization. Last year 215 grams per day per capita was
produced by urban agriculture. This year the goal is to produce over 300 grams per day. The success of
urban agriculture is due to both the high level of commitment by the national government and the support it
gets from the citizens in general.
According to Nelso Companioni, "Agriculture is an extraordinary social problem, because the most
important task is to support the nutrition of the people. We are doing this through urban agriculture. This
doesn't solve all the problems, but it does make an important contribution."
Challenges and Opportunities: What next?
While it leads the world in urban organic agriculture, there are still challenges for Cuba. The available
urban land is nearly all in production now. Growth will have to take place either in vertical gardens such as
Dr. Socorro is developing, or by moving into the areas on the edge of the cities.
Water supply and water quality may also pose limits for Havana's urban agriculture. Much of the city's
water infrastructure needs repair. Agriculture puts another strain on it. To ease the pressure on the city's
water supplies, extension workers encourage farmers to use water as efficiently as possible, to collect
rainwater, re-use water, use mulch and invest in good water storage systems. The Metropolitan Park
Project's efforts to clean up the Almendares River and its tributaries will help ease the water problems.
In some areas the availability of organic material for fertilizer is reaching a limit. Supplies of manure and
sugar cane waste are almost fully committed. Residential organic waste is not being collected so far. The
Antonio Nunez Foundation is piloting a community composting project in conjunction with the
Metropolitan Park Project and some of the neighborhood schools. Kitchen wastes are collected from
people's homes and composted. The compost is used to improve the soils on the school grounds. Extra
compost is available for the farms. This also means people no longer dump their garbage into the river, so it
is cleaner too. All concerned would like to see more community composting programs, but organizing is
time consuming and funds to support it are limited.
New opportunities for urban agriculture are opening up as well. Cuba is developing its own method of
organic certification to be accredited with the international organic certification body, IFOAM. Once
certification is possible, farmers will be able to improve their incomes by selling their organic products to
the tourist industry at premium prices. Cuba may be able to obtain lucrative export markets for certified
organic tropical fruits, for example. The economic benefits could then be returned to the domestic
agriculture system.
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Contemplating a future without the American blockade, Roberto Perez of the Antonio Nunez Foundation
believes that there would be changes -- for example, some of the city land in agriculture would be
developed for housing -- but urban agriculture has now become an important part of Cuba's culture. It
would certainly survive, and likely expand if more resources became available.
The Metropolitan Park Project looks toward a future with increasing biodiversity as it recovers indigenous
species and locally adapted varieties of trees and food crops. A cleaner river, a better water supply, a more
productive agriculture from improved techniques and regenerated soils, and a population that is more
aware, better informed and more conscious of the value of the ecological world.
This story was produced with the assistance of the Government of Canada
through the Canadian International Development Agency.
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Metropolitan Park s Strategic Objectives:
 Create a green lung in Havana, dedicating at least 80% of the Park s area to reforestation,
agriculture and gardens
 Improve the environmental health of the area, particularly the Almendares River itself since it is
a central focus of the park.
 Revitalize and develop the urban and social infrastructure of the area
 Promote environmental consciousness among the people so as to gain support for protecting
the environment, support for initiatives and so they will oppose damaging practices.
 Provide leisure time recreational and educational opportunities to people of all ages
 Promote the economic development of the Park so that it can be economically self-sustaining.
 Develop the institutional infrastructure needed for the management of the Park.
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Business Basics: Cuba's capitalist trade grows
By Jane Scheidecker. For The Register-Guard, September 2, 2001
IN LAST WEEK'S column, I introduced you to a range of struggling entrepreneurs in Cuba and talked
about the difficulties they face. This week, let's continue and then wrap up the journey.
I met Roberto, and he promised to take me to a paladar. This is a home that has governmental permission to
provide meals for tourists and take in dollars. Legally, the paladar can have only 12 seats. Most families
comply with the letter of the law on the first floor or in the front room of their establishment. Upstairs or in
the back, they have many more seats, and even Cubans with dollars can be seen eating in these
establishments.
All of the tourism trade is transacted in American dollars. It really tickled my funny bone to see travelers
from all over the world changing their money to dollars to buy their daily necessities in Cuba. The banker
laughed when I asked to change dollars to pesos (the street rate is five times the bank rate of 20 pesos to the
dollar). I guess he doesn't see that often.
Another busy tourism business in Cuba is homes with rooms for rent. This Cuban version of a bed &
breakfast is becoming so accepted by the government that there were even signs on some of the secondary
roads indicating the availability of such accommodations. There are also Web sites for some of them.
In Old Havana, I visited a store/gallery for folk art pieces. The work was gorgeous. From ceramic bead
bracelets to papier-mache pieces as big as a person, the colors were hypnotic. This was a cooperative, with
the artists whose crafts were represented staffing the cash drawers and pulling shifts every day. The cost of
participating in this type of commerce was not as clear as the licensing and costs borne by the knitters'
guild, which I described last week. People didn't seem to show taxes in their books and there were no
licenses worn by the artists working here.
The next place I visited was an art gallery. The salesman was a tall, thin fellow of about 65 who told me
that he had, before the revolution, owned three retail clothing stores and one truck. These were confiscated
during the revolution. He was now a commissioned salesperson for a well-known Cuban artist.
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In the arts, entrepreneurship is allowed, and this fellow said he made a very good living. He even had
enough dollars to make a visit to the United States. He was one of only two people with whom I spoke who
anticipated being able to make enough money to travel outside the country.
Unfortunately, Pepe had not been able to get a visa to make his trip to see relatives in Miami. At this point
in our conversation, another person entered the shop, and Pepe said he had to stop speaking of these things
because there were eyes and ears everywhere.
I also spoke with a couple of people who work for the other capitalist enterprises - the big ones. The big
capitalists in Cuba are the state-owned companies.
Tour agencies are an example of a state-owned industry taken over by the bureaucrats who once managed it
for the state.
This has happened from Asia to the Baltic and the Caribbean as communism/socialism fails.
The government functionaries have become de-facto or actual CEOs of the firms they once managed for
the state.
Some functionaries are more skilled than others (there are no Business Development Centers for training in
Cuba), so some of these businesses are better managed than others.
Cubanacan is, by all accounts, the best run Cuban tour agency. Its vertical integration includes tour buses,
hotels, tour guides, part interest in the state air fleet, and squadrons of tourist-item sellers.
This company provides training for its employees at no charge to the employee.
And at year-end, according to the "profit" of the company, the employees get a bonus, which in some years
has exceeded a years' pay.
Another tour company, Havanatour, requires employees to pay for their own training, has no employee
bonuses, and works employees seven-day weeks during the tourist season of October - May. One of the
tour guides I talked with had been working for 12 days straight and expected to go on to one more four-day
job before hoping to get a day or two off.
Her company did nothing to tally total tour days, tour days per guide or bus driver, or average days worked
per month by individual employees.
Our guide said she wouldn't think of complaining about her work schedule. She needed her job.
Another example of this type of business was a large restaurant we visited, frequented by foreign tour
groups and wealthy Cuban wedding parties.
The restaurant was in a beautiful home owned, our guide said, by a sugar baron before the revolution.
The government confiscated the home and now the restaurant manager, put into position by the Cuban
government, lives in the home, rents a banquet room out to small parties, and hosts large groups in a lovely
patio that holds about 75 people.
While we dined there, a four-person combo playing Cuban music entertained us. They received no pay for
entertaining us but were allowed to sell their CDs to the diners at $15 each.
Cuba's entrepreneurs are a hardy, hopeful lot. Economic development and diversification has not been high
on Cuba's list of values in past decades. But with tourism joint ventures proliferating, the interest level
seems to be slowly rising.
Capitalism in Castro's Cuba is not easy, but entrepreneurship has never been the easy way in any country.
Jane Scheidecker is director of the Lane Community College Business Development Center. She can be
reached at scheideckerj@lanecc.edu or 726-2255.
Copyright © 2001 The Register-Guard
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Canada opposes U.S. crackdown on Cuba visitors
Glen McGregor and Mike Trickey. Ottawa Citizen; Southam News. National Post. Canada, September 1,
2001
OTTAWA - The Department of Foreign Affairs says it will protest a recent U.S. crackdown on Americans
who circumvent the U.S. travel ban to Cuba by flying to the Communist country from Canada.
The get-tough order from the White House to the Treasury Department has resulted in American customs
officers in Canadian airports questioning American travellers about whether they've been to Cuba. If they
have, they face fines as high as US$55,000.
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A retired social worker from Chicago who joined a Canadian bicycling tour in Cuba recently received
notice of a US$7,500 fine from the Treasury Department after having her passport scrutinized by a U.S.
customs officer at Pearson International in Toronto.
The 1974 Pre-Clearance Treaty permits U.S. customs official to enforce American rules for entry into the
United States.
"In order to do so, they are authorized to apply U.S. laws related only to the admission of these travellers
and their goods," says Foreign Affairs spokesman Carl Schwenger.
"Other applications of any U.S. law in Canada is not envisaged. We intend to raise this issue with U.S.
authorities."
Bruno Coulome, who runs the Fredericton-based USA Cuba Travel, says many of his American clients
have been intimidated by U.S. customs agents at Canadian airports. "The clients are really scared."
He says he has seen customs agents watching his clients check in for their charter flights to Cuba at
Montreal's Mirabel Airport.
"Many times in the last month I've seen U.S. customs agents waiting at the departure counter," said Mr.
Coulome, whose company handles Cuba-bound U.S. customers exclusively. He also thinks customs agents
are watching for Americans arriving on flights from Cuba.
"The strategy they have is they stay at the arrival gate for Havana and they spot the travellers who walk to
the counter of U.S. connecting airlines."
Nancy Chang, a lawyer with the Center for Constitutional Rights in New York City, says there are reports
of surveillance in Canadian airports.
Ms. Chang is challenging the constitutionality of the fines on behalf of 400 travellers.
The U.S. customs service denies it uses surveillance operations in Canadian airports, but won't say how it
determines which travellers visited Cuba.
The procedures are "enforcement sensitive" and not discussed, said customs spokesman Jim Michie.
Mr. Coulome says Americans can protect themselves by asking Cuban customs officers not to stamp their
passports. Cuba allows visitors to enter with a tourist card and does not require a visa in a passport. He also
recommends travellers not carry cigars or other obviously Cuban souvenirs in their luggage.
Susan Ross, a California lawyer specializing in customs law, says although she suspects Canadian and U.S.
authorities are informally sharing information at border points, she says most U.S. travellers are caught
when they admit they've been holidaying in Cuba.
"People aren't good liars," she says. "When the agents start asking questions, people start getting nervous."
Canadian officials deny Canadian immigration or customs officials are giving their American counterparts
any information about Americans returning from Cuba to international airports with U.S. pre-clearance
customs services.
Pre-clearance facilities are in place at airports in Vancouver, Calgary, Edmonton, Winnipeg, Toronto,
Ottawa and Montreal.
The interrogation at Canadian airports is part of a broader crackdown on Americans who ignore the U.S.
government's Trading with the Enemy Act, which has been in effect since 1962.
President George W. Bush has provided the catalyst for the re-energized customs efforts, saying the White
House was going to get tough again after the Clinton administration took a more relaxed approach to
Americans visiting Cuba.
Between May 4 and July 30, the Treasury Department sent out 443 letters seeking fines from Americans
suspected of travelling to Cuba compared to only 74 letters during the first four months of the year.
Opponents of the crackdown say the U.S. laws smack of the same sort of totalitarianism that is being
fought in Cuba.
"It's repugnant to everything that we as Americans think," says Democratic congressman Charles Rangel.
"This type of behaviour is the behaviour that you would expect from a communist dictatorship that wants to
keep its people at home."
Ironically, the crackdown comes at the same time the U.S. Congress is mobilizing a campaign to lift the
travel ban.
Democratic Senator Byron Dorgan, who heads to Senate appropriations sub-committee in charge of
Treasury Department funding, says he will seek measures that would lift the ban when Congress returns to
work later this month. Dorgan is confident a bill lifting the ban will pass the Senate and believes it has a
good chance of getting through the House of Representatives. The Republican-dominated House voted in
July to deny money to the Treasury Department to enforce the ban.
ASCE CUBAN ECONOMIC NEWS CLIPPINGS – Release # 13 – 9/7/01 – Page 19
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About 200,000 Americans legally travelled to Cuba last year, with about 60% of them being CubanAmericans who are permitted to make annual humanitarian trips to visit relatives.
The others are from various other categories, such as journalists on assignment and researchers, who can
receive clearance from Washington.
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Septiembre 4, 2001
En medio de sitio policial se celebra congreso de la CONIC
LA HABANA, 3 de septiembre (Aleida Godínez, Lux InfoPress) - Con el edificio en que se encuentra la
sede de la Confederación Nacional Obrera Independiente de Cuba (CONIC) rodeado por un operativo de
Seguridad del Estado, comenzó en la mañana de hoy el primer congreso de la organización sindical, con la
asistencia de doce activistas, que llegaron al lugar antes que la policía política.
A las 7 y 40 de la mañana, la Seguridad del Estado apostó a unos ocho oficiales en todas las esquinas del
edificio. A la entrada del edificio, en la calle Arabí 363 Edificio 2, entre Florida y Escambray, Reparto
Vieja Linda, Arroyo Naranjo, fueron situados dos oficiales que pedían el carnet de identidad a todo el que
entraba.
Los delegados de Guantánamo, Granma, Las Tunas, así como Víctor Rolando Arroyo, miembro del
ejecutivo de la CONIC, fueron obligados a retirarse del lugar.
Al mediodía de hoy, hora en que se redacta esta nota, la mayor parte de la agenda del encuentro había sido
discutida por los asistentes al encuentro, entre ellos Víctor Manuel Domínguez, ejecutivo de la CONIC;
Luis Montecelo, corresponsal de la agencia Lux InfoPress; Reinaldo Cosano, representante de la Coalición
Democrática y colaborador de Lux Info Press; Lázaro Ramos, delegado de la CONIC en Pinar del Río;
Pedro Giralda Cabrera, secretario del Sindicato de Trabajadores Forestales y miembro del ejecutivo de la
CONIC en Pinar del Río; Giordani Rivas, del ejecutivo de Villa Clara; Ismael Ortega, del Movimiento por
la Democracia "Pedro Luis Boitel" y activista de la CONIC; Sergio González Suárez-Inclán, delegado de la
CONIC en Matanzas; Iván Hernández Carrillo, secretario de Relaciones Públicas; Rafael Chan, del Comité
de Ayuda Humanitaria, representante de un grupo de opositores de Arroyo Naranjo; Gilberto Calderín,
activista de la CONIC en la delegación de La Habana; Cecilia Chávez, de Villa Clara.
Entre los puntos discutidos figuran: La libertad sindical, la necesidad de un proceso de transición ordenado
hacia la democracia, la incidencia que ha tenido en los trabajadores cubanos la nefasta política económica
implementada por el gobierno de la isla, la violación constante de los derechos humanos y laborales y el no
respeto a las Normas Internacionales del Trabajo, la libertad de los presos políticos y de conciencia, y la
necesidad de la solidaridad internacional para con los trabajadores cubanos.
Durante la tarde se someterá a votación la Declaración de Septiembre, pero en la mañana ya se habían
tomado algunos acuerdos, entre ellos nombrar a René L. Díaz miembro de honor de la CONIC,
independientemente de que es el presidente de la Federación, representante de la CONIC en el exterior. El
nombramiento se hace teniendo en cuenta su trayectoria sindical, y para hacer constar que su vida en el
mundo del trabajo ha servido de ejemplo a las nuevas generaciones de dirigentes sindicales.
También se acordó hacer público un reconocimiento especial a la delegación de la provincia de Matanzas,
que ha hecho un trabajo encomiable, uno de cuyos miembros, el joven Iván Hernández Carrillo, ha sido
propuesto para el premio Reebok a los derechos humanos.
Asimismo, se reconocerá públicamente el trabajo realizado por Calixto Campos Corona, director de la
revista LUX, y el desarrollado por Joel Brito, ambos radicados en la ciudad de Miami.
LUX INFO-PRESS
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CUBANET
.INDEPENDIENTE
4 de septiembre,
2001
¿Cuál es el beneficio para la población?
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Víctor Rolando Arroyo, UPECI
PINAR DEL RIO, septiembre - Funcionarios de la provincia de Pinar del Río y hasta la prensa
nacional se ufanan de lo que llaman importantes inversiones en empresas alimentarias que tienen
como objetivo elevar las producciones destinadas al mercado en dólares y a la canasta familiar.
Sin embargo, de tales inversiones no se recibe ni se recibirá ningún beneficio.
Entre las empresas mencionadas por funcionarios y reporteros oficialistas se encuentra Agua Los
Portales, productora de refrescos y agua carbonatada destinados a los comercios dolarizados, en los
cuales sólo pueden comprar los turistas, unos pocos nacionales que tienen acceso a ese tipo de
moneda, así como los dirigentes del gobierno y del Partido Comunista.
También se menciona al Combinado Lácteo, que recientemente abrió una nueva línea de
caramelos, cuyas producciones también se destinan al comercio en dólares.
Otro de los ejemplos es La Cadena Cubana del Pan, que se anunció que abrirá otros cuatro
establecimientos; pero en este tipo de panaderías sólo se puede comprar en dólares o a precios tan
altos que resultan inalcanzables para el trabajador promedio del país, que gana 249 pesos
mensuales, según datos del gobierno.
De igual manera ocurre con la fábrica de conservas La Conchita cuyos productos sólo se expenden
en moneda estadounidense.
Las inversiones serán importantes, pero no tienen nada que ver con el pinareño común. Aquí la
población sigue con la libreta de racionamiento y los platos fuertes son los llamados "embutido" y
"picadillo de soya".
Según el director de la Empresa Cárnica en esta provincia, tanto al embutido como al picadillo de
soya se le aumentó un 10 por ciento de compuesto cárnico. No obstante, a los pinareños sólo les
consta el aumento del precio, pues al embutido le subieron un peso por libra y setenta centavos por
libra al picadillo de soya.
El director informó además que al picadillo de soya se le agregó un nuevo conservante que
posibilita mayor durabilidad. Sin embargo, fuentes tan confiables como los consumidores del
producto aseguran que éste mantiene el mal olor y sabor, así como el color desagradable que lo
caracterizan.
Las inversiones de marras no han logrado evitar que la carne de res racionada -a razón de una libra
per cápita trimestral- sólo se le venda a los niños hasta que cumplan los seis años, y la leche hasta
los siete.
El pueblo pinareño no se beneficia con tales inversiones, y nada indica que se beneficiará.
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CUBANET
.INDEPENDIENTE
4 de septiembre,
2001
Periodista desinformado
Oscar Espinosa Chepe
LA HABANA, septiembre - Tracey Eaton, en artíiulo publicado en el Dallas Morning News, muestra un
cuadro de la agricultura cubana bastante distanciado de la realidad. En su escrito, Eaton habla de una
supuesta "revolución verde" y, coincidiendo con otro autor norteamericano, la define como "la ola del
futuro para los países en desarrollo".
Desafortunadamente, su visión del agro en la mayor de Las Antillas es distorsionada. El principal
cultivo, la caña de azúcar, se encuentra en crisis permanente. Los rendimientos por área logrados son los
más bajos del mundo, según la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO). La última
zafra azucarera apenas rebasó los 3,5 millones de toneladas, un volumen ridículo si se tiene en cuenta
que en 1919 ya se elaboraban más de 4 millones con la cuarta parte de la población actual y medios
tecnológicos inferiores.
Dado este desastre, a partir del presente mes el gobierno le quitó a cada ciudadano una libra de azúcar
crudo de la cuota mensual vendida a través del sistema de racionamiento. Con ello quedó reducida a dos
libras, hecho insólito en país que históricamente se situó entre los mayores suministradores de azúcar al
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mundo.
La ganadería vacuna, riqueza tradicional del país, está en proceso de extinción. La masa ganadera
disminuyó en 39,0 por ciento entre 1967 y 1999, según los datos oficiales disponibles, aunque muchos
especialistas estiman que el decrecimiento es mayor.
El ganado restante se encuentra en pésimas condiciones: mal atendido, con áreas de pastos cada vez
menores debido a la invasión de la maleza y, además víctima del permanente hurto y sacrificio ilegal
facilitado por el descontrol existente sobre los animales y la alta demanda insatisfecha de carne.
Como consecuencia, la producción de leche se redujo en 45,4 por ciento y la de carne vacuna en 49,2 por
ciento entre 1989 y 1999. Actualmente, la leche es vendida a los niños (de manera racionada) sólo hasta
que cumplen los siete años de edad. La carne roja, como bien señala el señor Eaton, "está fuera del
alcance de la mayoría de los cubanos".
El calamitoso estado de la agricultura también queda comprobado por la alta dependencia del exterior
para la alimentación de los cubanos. El 55 por ciento de las calorías, el 50 de las proteínas y el 90 por
ciento de las grasas consumidas por la población provienen de las importaciones, según lo informado en
el V Congreso de la Asociación Nacional de Economistas y Contadores de Cuba (ANECC), que se
efectuó a fines de 2000.
Debe aclararse que la dependencia real es mucho más elevada de la que se desprende de estos
porcentajes, pues los consumos de nutrientes están contraídos en una proporción alta por el mercado
racionado. Incluso son más bajos que aquellos anteriores al llamado "período especial".
Los consumos de nutrientes en el 2000 ascendieron a 2,585 calorías y 68 gramos de proteínas diarios, de
acuerdo con informaciones oficiales, lo que representa 12,4 por ciento y 13 por ciento, respectivamente,
por debajo de los niveles pre crisis. En el caso de la ingestión de grasas comestibles se calcula que la
diferencia es superior al 40 por ciento.
Asimismo, el consumo actual de nutrientes está afectado por una estratificación social en aumento lo que
resulta en el acceso a los alimentos de forma desigual, en dependencia principalmente de que las
personas posean dólares.
A la vez, prevalece cierto factor prácticamente inexistente antes de la década del 90: el turismo (1 millón
765 mil visitantes en el 2000), que con su consumo alimentario distorsiona considerablemente los per
cápita nacionales, que no guardan relación alguna con la verdadera situación alimentaria afrontada por la
ciudadanía.
Por último, Eaton expresa que a diferencia de otros lugares donde se han efectuado reformas agrícolas,
en Cuba no ha existido el abandono por los campesinos de sus tierras y la existencia de emigración rural
masiva. Eaton debe conocer que antes de 1959 el 43 por ciento de la población cubana residía en zonas
rurales. El censo efectuado en 1981 arrojó que la población rural se redujo al 31 por ciento y, de acuerdo
a los anuarios estadísticos gubernamentales, en la actualidad se estima en poco más del 20 por ciento,
con alta tendencia a disminuir.
Este impresionante despoblamiento rural fue causado por la aplicación de un modelo centralizador que
desarraigó masivamente al campesino de su tierra. El latifundio existente antes de 1959 se sustituyó por
el latifundio estatal, que con sus mecanismos anuló la creatividad, la iniciativa individual y colectiva en
la agricultura cubana, y provocó el éxodo indetenible de los campesinos hacia las ciudades.
Es cierto que en años recientes se han aplicado determinadas iniciativas en busca de mayores niveles de
eficiencia productiva, apoyándose en mecanismos de mercado. Es el caso de algunas experiencias
comenzadas por las Fuerzas Armadas, como los huertos intensivos y los organopónicos para el cultivo de
vegetales, con amplia utilización de estímulos salariales y de otro tipo a los trabajadores.
También se han aplicado otras reformas dirigidas a pagar mejores precios por sus productos a los
agricultores, incluidos los campesinos particulares, tomando en consideración las fluctuaciones del
mercado. Sin embargo, estas reformas son muy tímidas y, por tanto, han tenido un impacto productivo
limitado.
Verdaderamente, la solución viable para sacar a la agricultura cubana de la crisis es la realización de
transformaciones que, con sus etapas, secuencias, y en un marco jurídico adecuado, entregue la tierra a
los campesinos y, donde sea posible que los productores dirijan sus organizaciones, decidan libremente
sus destinos a través de verdaderas cooperativas u otras formas de gestión.
Mientras tanto, carece de sentido hablar de que una revolución verde esté en marcha.
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CUBANET INTERNACIONAL, Tuesday, September 4, 2001
Las reformas agrícolas están poniendo alimentos en
las mesas cubanas
Mejores salarios agrícolas ayudaron a terminar con la crisis
provocada por la caída soviética, dicen los expertos
08/28/2001
Por Tracey Eaton / The Dallas Morning News
LA HABANA, Cuba - En Cuba hay una nueva revolución en pie. Sólo que una revolución verde.
Nosotros estamos hablando sobre vegetales: toneladas de remolacha, cargas de lechuga, cajas de
pepinos, etc.
Las granjas manejadas por el estado están produciendo más de éstas, de lo habían visto los cubanos en
años: tantas, de hecho, que los expertos dicen que la crisis alimentaria que empezó después del colapso
de la Unión Soviética ya ha finalizado ahora.
"Más países en vías de desarrollo debería de prestarle atención a la agricultura cubana", dijo Minor
Sinclair, co-autor de un nuevo reporte acerca de la agricultura cubana. El estrategia de la isla "pudiera
ser la ola del futuro para los países en desarrollo".
Una razón por la que se ha incrementado la producción: Las granjas están obteniendo una dosis del
capitalismo.
Los trabajadores agrícolas acostumbraban obtener el mismo salario sin importar lo que produjeran al
día. Y si los inspectores notaban que producían más de lo esperado, ellos podían ser penalizados; sus
cargas de trabajo podían ser incrementadas.
Pero ahora, entre más duro trabajan, más dinero ganan.
Los salarios de los granjeros oscilan entre los 300 pesos cubanos (13.64 dólares) y los 800 pesos (36.37
dólares) mensuales, por arriba de los 240 pesos (10.90 dólares) que ganaban en 1997, según Granma, el
periódico del Partido Comunista de Cuba.
Los trabajadores, que obtienen un promedio de 12 dólares mensuales en todas las industrias, aún tiene
problemas para llevar alimentos a su mesa. La carne roja está fuera del alcance para la mayoría de los
cubanos. Y los refrescos son una lujo para muchos.
Empero, los cubanos dicen que los alimentos ya no son tan escasos como lo fueron en 1993, cuando la
isla empezó a absorber todo el impacto causado por colapso de su aliado en jefe, la Unión Soviética. Ese
año, las granjas perdieron decenas de millones de dólares.
La ineficiencia, la baja productividad y los elevados costos también fueron los culpables de esto, dicen
los expertos.
El año pasado, los granjeros de los suburbios de la Habana obtuvieron ganancias por primera vez en más
de una década, y ellos lo hicieron con menos recursos: menos combustible, menos fertilizantes y menos
compuestos químicos.
"Ya pasó el periodo de la crisis agrícola sistemática, amplia escasez de alimentos y extensas deficiencias
nutricionales", mencionó el reporte de Sinclair, publicado este verano por Oxfam America, una
organización humanitaria que trabaja en Cuba y otras 34 naciones.
Entre las historias de éxito en Cuba está la de las granjas vegetales urbanas. Cientos de ellas se
encuentran encajadas entre los enormes edificios de departamentos de concreto, oficinas, casas y hoteles
ubicados al interior y los alrededores de la Habana.
Muchos de estos jardines son orgánicos, donde no se usan compuestos químicos o fertilizantes. Y en
total, estos produjeron aproximadamente 644 240 toneladas de vegetales el año pasado, según las
estadísticas oficiales.
"Esto acostumbraba ser un pantano. La gente pensaba que sus tierras no eran útiles. Y ahora es una
granja", dijo Aurora Pérez, una ingeniera agrícola que trabaja tal parcela en el vecindario Antonio
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Guiteras, del este de la Habana.
Los jardines urbanos empezaron durante el periodo más difícil de la crisis alimentaria "como una
respuesta de sobre vivencia de parte de los trabajadores públicos desempleados", dijo Sinclair.
Los alimentos eran tan escasos en 1994 que la ingesta diaria de calorías descendió hasta las 1 863 – muy
por debajo de las 2 700 recomendadas por la Organización Mundial de la Salud. Esta se ha
incrementado en un 40% hasta llegar a las 2 585, sólo ligeramente por debajo de la ingesta
recomendada, según Oxfarm.
Pero aún así persisten algunos problemas serios, especialmente en ciertas partes del este de Cuba,
afectadas sensiblemente por la sequía de los años recientes.
Ahí, reporta Oxfarm, la gente únicamente consume de un 75 a un 88% de las proteínas recomendadas al
día.
Sin embargo, la escena agrícola de la isla es reconfortante cuando se le compara con la que se presenta
en otras naciones en desarrollo, dijo Sinclair.
Las reformas agrícolas en lugares tales como México, en ocasiones obligan a los granjeros a abandonar
sus tierras, lo cual conduce a la migración urbana, enfrentamientos por las tierras y masacres. Cuba ha
evitado todo eso.
Lo que aún está por ver, dicen los expertos, es si los granjeros cubanos, cuando estos se vuelvan más
prósperos, abandonarán la agricultura que les permite su sustento por la de los compuestos químicos y
fertilizantes.
Copyright 2001 The Dallas Morning News
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Cuba sugar crop seen up 11 percent to 15 percent
By Marc Frank
HAVANA , Sept 3 (Reuters) - Cuba's 2001-02 sugar crop will weigh in 11 percent to 15 percent above the
disastrous 2000-01 crop of 3.56 million tonnes, the island's top sugar reporter said on Monday, confirming
earlier ministry forecasts of 4 million tonnes.
"The amount of cane available for milling should increase 11 percent to 15 percent for the coming harvest,
compared with the previous one," sugar expert Juan Varela Perez, considered Cuba's leading sugar reporter,
was quoted as saying by state-run AIN news agency.
Assuming milling remains the same, and available cane increases as Varela forecast, 2001-02 output would
be between 3.9 million and 4.1 million tonnes (metric tons).
Sugar Minister Ulises Rosales del Torro told Reuters in June the 2001-02 crop would come in at around 4
million tonnes.
The Caribbean island produced 4.06 million tonnes of raw sugar during the 1999-2000 harvest from
December to May, of which 3.3 million tonnes was exported.
Expert Varela said the industry was adopting a series of measures to ensure output continued to increase in
the future.
He said the measures included increasing irrigated acreage, applying more fertilizer -- in particular, a local
organic variety, and the use of techniques to control cane maturation.
The communist-governed island's sugar industry, which produced an average 7.5 million tonnes of raw
sugar annually during the second half of the 1980s, was plunged into crisis by the collapse of Soviet bloc
communism, its main market and source of financing and supplies.
SUGAR FARMERS TO GET BONUSES, VARELA SAYS
ASCE CUBAN ECONOMIC NEWS CLIPPINGS – Release # 13 – 9/7/01 – Page 24
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By 1997-98, the crop declined to a record low 3.2 million tonnes. A recovery seemed under way as output
increased to 3.76 million tonnes in 1998-99, and the following year to 4.06 million tonnes.
While a severe drought was partly to blame for the industry's poor performance in 2000-01, other factors
determined the outcome, a Cuban economist, who asked not to be identified, said recently.
"The crop declined in 12 of 13 provinces, each with somewhat distinct weather patterns, and was similar to
the previous harvest in drought-stricken eastern Las Tunis province," he said.
"So the weather wasn't the main cause. Poor planting and cultivation, the low incomes and dismal living
conditions of workers, were to blame," he added.
Sugar Minister Rosales, speaking in eastern Granma province over the weekend, seemed to confirm this
analysis.
"Cane farmers have been the least stimulated of the workers in the sector, a mistake that must be corrected
at once, as they are the ones who provide the raw material for the sector," Monday's official weekly
Trabajadores quoted Rosales as saying.
Expert Varela said Cuba's most productive sugar farmers would begin receiving U.S. dollar bonuses during
the upcoming harvest in an effort to increase wages, a long-standing demand of the sector.
Cuba's farmers earn on average 300 pesos to 400 pesos per month -- the equivalent of between US$13.00
and US$18.00 at the current domestic exchange rate of 22 pesos to the dollar.
19:57 09-03-01
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CUBANET ... CUBANEWS
August 31,
2001
FROM CUBA
Crime's up; even the water pipes go missing
HAVANA, August 29 (Juan Carlos Linares) Crime is on the increase in the Santos Suárez
neighborhood of Havana; even installed water supply pipes are fair game for thieves.
Several residents woke up Saturday morning to dry faucets. Later in the day, they figured out the reason
for the drought: someone had taken a number of pipes that used to supply water to the neighborhood.
Residents speculate that the thieves must have been professionals, saying that no one heard or saw
anything suspicious.
In general, area residents complain of an increase in crime.
"This used to be a quiet neighborhood, but in the last few months, anything that can be taken is taken,
clothing, auto parts, furniture, anything," said an elderly resident.
Versión original en español
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Cuba escapa el embargo y recauda dólares por la Internet
De Anita Snow
LA HABANA, 1 (AP) _ El descubrimiento de la Internet impactó al gobierno del Fidel Castro el año
pasado como una centella, durante la batalla por la custodia del balserito Elián González.
Súbitamente, cientos de miles de personas -- curiosas ante la demanda de La Habana de que el niño fuera
repatriado a la isla desde los Estados Unidos -- visitaron la página cibernética del periódico Granma,
órgano del Partido Comunista de Cuba.
Por lo menos dos veces, durante la lucha de siete meses por la custodia del niño, los editores de Granma se
quedaron perplejos por lo menos dos veces, cuando su página de la red -- editada en español y en inglés -recibió más de dos millones de visitantes semanales.
Quizá por primera vez esta isla, aislada a desde hace más de 40 años por sanciones comerciales de los
Estados Unidos, podía ofrecer directamente su versión de los hechos a los ciudadanos norteamericanos,
muchos los cuales ni siquiera pensaban en Cuba antes de la controversia en torno al balserito de seis años,
cuya madre murió en la travesía por el estrecho de la Florida.
Cuba llegó en época tardía a la Internet, pero ahora utiliza diestramente la red cibernática para difundir su
mensaje político, evadiendo la cortina informativa que rodea la isla desde la imposición del embargo, hace
cuatro décadas.
Más de 200 páginas del gobierno cubano explican la posición de Cuba acerca de la batalla por Elián, el
embargo de Estados Unidos o la más reciente y estricta aplicación de sanciones a los norteamericanos que
violen la prohibición de Washington de viajar a la isla.
La Habana también ha descubierto una beneficiosa veta de sus sitios en la red: los potenciales ingresos a
través de servicios y productos ofrecidos en sus páginas.
Al canalizar los pagos por bancos de terceros países, los usuarios de la Internet fuera de Cuba utilizan sus
tarjetas de crédito -- incluso las emitidas por bancos norteamericanos -- para pagar por diversos productos y
servicios, desde habitaciones de hotel hasta regalos para sus familiares en la isla.
Hablando a comienzos de año, el viceministro de Informática y Comunicaciones, Melchor Gil Morell, dijo
que el proyecto cubano para la Internet incluye "primero, la aplicación masiva de la informática por todos
los medios posibles. Segundo, ofrecer nuevos servicios al ciudadano y contribuir a difundir la verdad de
Cuba en el mundo. Y por último obtener ingresos por exportación de productos y servicios informáticos''.
"No es legal para los ciudadanos estadounidenses comprar artículos cubanos en esos sitios'', dijo Tasia
Scolinos, vocera de la Oficina de Control de Bienes Extranjeros del Departamento del Tesoro de Estados
Unidos.
Sin embargo, no esta claro cómo podría identificarse a un comprador debido a que todas las operaciones se
hacen a través de bancos ubicados en terceros países, como Canadá.
Debido a que tal práctica es nueva, no se dispone de estadísticas sobre si alguien ha sido sancionado por
tales compras. "Pero cualquier medida sería aplicada a los compradores, no a las compañías vendedoras'',
agregó Scolinos.
Para aquellos que desean obtener datos sobre la enigmática isla, ubicada a apenas 150 kilómetros de las
costas de Estados Unidos, hay numerosos sitios acerca de la historia, la política y el gobierno de Cuba, su
arte y su música, todos los diarios oficiales, e incluso un amplio calendario sobre las actividades del año.
Aunque el sitio en inglés dedicado a Elián ha desaparecido un año después del regreso del niño a la isla -en junio del 2000 -- la versión en español, con más de 300 historias sobre el pequeño, todavía se puede
visitar.
Otro sitio llamado "cubavsbloqueo'' presenta los argumentos de Cuba para el levantamiento del embargo. Y
además existen numerosos portales para productos y servicios.
En el portal principal del gobierno, Cubaweb, un servicio llamado "quick cash'' permite a la gente usar su
tarjeta de crédito Visa, Mastercard o American Express para enviar dinero a cuentas de bancos cubanos en
24 horas. Los pagos son canalizados a través de un banco de Canadá -- un país que no aplica sanciones a la
isla -- desde donde llegan a Cuba.
Por su parte, la compañía de estatal de turismo, Cubanacán, tiene un sitio que permite a los compradores en
línea adquirir objetos como televisores, pero también una botella de ron para sus amigos en Cuba.
Para enviar un breve mensaje a los seres queridos en la isla, un servicio llamado "e-scriba'' permite a
cualquiera que tenga una tarjeta de crédito remitir una nota de hasta 800 palabras u 80 líneas.
Cada mensaje cuesta alrededor de un dólar y es enviado como una carta a través del servicio postal cubano.
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Empresarios extranjeros como la agencia británica de viajes T&M International Marketing operan un sitio
similar en la red.
El sitio GoCuba, de T&M International, asegura haber sido el primero en ofrecer un sistema de pagos por
la Internet para viajeros que visitan la isla, desde comienzos de 1998.
La compañía recientemente lanzó la página cubagiftstore.com, que permite a los consumidores usar tarjetas
de crédito en la compra de regalos para residentes de Cuba -- tal como lo hace el sitio de Cubanacán -- con
pagos a través de bancos en las Islas Vírgenes.
"Hay cientos de millares de cubanos alrededor del mundo que extrañan a sus familias'', afirmó el presidente
de T&M, Stephen Marshall. "Ahora, si extrañas a tu abuela, le puedes enviar flores en 48 horas''.
Otros sitios independientes ofrecen en venta los famosos habanos cubanos. Uno de ellos, Clubhavana.com,
con sede en Canadá, promete enviarlos a cualquier parte del mundo, incluyendo presuntamente también los
Estados Unidos.
Con el uso de una tarjeta de crédito, los consumidores en línea pueden ordenar una caja de tabacos
Montecristo No. 2 por unos 600 dólares u otra de Super Partagás, por unos 250 dólares.
Otro sitio independiente de cigarros cubanos, que opera desde Canadá, "cubamall.com'', tiene un mensaje
para los visitantes estadounidenses.
"Nuestra garantía es válida para todos los clientes en el planeta, incluyendo los Estados Unidos'', dice el
mensaje. "Enviamos a cualquier país sin problemas. Sin embargo, recordamos a los clientes de Estados
Unidos que los productos cubanos no son legales en los Estados Unidos''.
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Corroboran compradores europeos calidad de la toronja pinera
Recorrieron la industria de beneficio, coincidiendo con la arrancada de la línea de envase
de frutas frescas de exportación
Diego Rodríguez Molina
NUEVA GERONA.—Los compradores europeos corroboraron la calidad indiscutible de la toronja
pinera durante un recorrido por distintas áreas de la industria beneficiadora Alexis Rodríguez.
Esto coincidió con la arrancada de la línea de selección y envase en cajas de cartón donde, con
rótulo de Golden Island, serán llevadas a los nuevos mercados del Viejo Continente.
En esa planta, luego de hacer comprobaciones in situ, mediante equipos especiales, de
parámetros relacionados con la madurez de las frutas, calibre, peso y proporción de jugos, entre
otros, elogiaron sus características internas y su presencia, el encerado a que se somete la fruta
antes de colocarse en cajas para su mejor conservación y la forma de envasar, además de otras
cualidades que hacen a este producto de su entera preferencia. Los compradores precisaron
aspectos a tener en cuenta para seguir mejorando la calidad de esta toronja, que se abre paso
con satisfactorios resultados —precisaron— ante fuertes competidores.
En las próximas horas zarpará el primer barco de esta temporada, y se espera transporte a
Europa unas 500 toneladas, 200 de frutas frescas y 300 de jugo simple, este último se elabora
desde hace pocos años en la aledaña industria conservera y es cada vez más demandado.
Las lluvias han limitado los ritmos esperados de frutas frescas para la exportación, ya que no
debe recogerse mojada, por lo que muchas veces las 8 brigadas cosecheras luego de aguardar
en el campo durante horas a que las toronjas se sequen, han empezado su faena ya avanzada
la tarde, hasta que la luz del día lo permite.
Con 858 toneladas de frutas frescas exportadas el pasado año, la entidad se propone en la
actual temporada duplicar esa cifra y embarcar no menos de 1 700 t, además de suministrar las
cantidades necesarias para alcanzar los incrementos previstos en la industria conservera,
principalmente de jugo simple.
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CUBANET
.INDEPENDIENTE
3 de septiembre,
2001
La dolarización continúa
Oscar Espinosa Chepe
LA HABANA, septiembre - Variados comentarios han surgido desde que sacaron de circulación
las monedas fraccionarias de dólares estadounidenses y las llamadas fichas INTUR, que se
sustituirán por moneda fraccionaria del peso convertible cubano en un plazo hasta el 15 de
octubre, como anunció en una nota el Banco Central de Cuba.
Para algunos analistas, esta medida indica un paso dirigido a eliminar la dolarización imperante
en la economía cubana desde hace años. Sin embargo, nada apunta hacia la existencia de un
proceso de fortalecimiento de la moneda nacional. Muy por el contrario, se observa una
presencia mayor de la moneda norteamericana en las transacciones comerciales efectuadas en
Cuba.
El ingeniero Alfredo González, asesor del ministro de Economía y Planificación, y premio
nacional de economía, ya a mediados de 1999 con su trabajo "El nuevo modelo de las finanzas
internas" señaló: "El índice de dolarización se ha incrementado 45,0 por ciento en 1996 a 49,0
por ciento en 1997, y 53,0 por ciento en 1998, lo que es indicativo de un deterioro de las
funciones de la moneda nacional".
Esa tendencia, lejos de debilitarse, se ha extendido últimamente, lo que puede apreciarse en la
indetenible apertura de establecimientos donde sólo se ofrecen artículos o servicios en dólares.
El fenómeno resulta tan evidente y escandaloso que un órgano de prensa tan conocido por su
ortodoxia oficialista como Tribuna de La Habana se refirió recientemente al mismo con
preocupación, aunque sin ir al meollo, que radica en la permanencia de un modelo de desarrollo
que establece un alto grado de dependencia de factores externos (remesas, turismo, inversión
extranjera), mientras se ponen todo tipo de trabas y obstáculos a la iniciativa y a la creatividad
nacionales.
La tesis gubernamental de que fue imprescindible aplicar la doble circulación monetaria para
hacer frente a la crisis surgida por la pérdida de las subvenciones del bloque soviético, dándose
paso así a la dolarización actual, carece de justificación.
Otros países como China, no aplastaron sus monedas. Precisamente las fortalecieron,
convirtiéndolas en un instrumento esencial para el desarrollo económico. La cuestión estriba en
que a diferencia de Cuba, las naciones que han optado por proteger su moneda liberaron sus
fuerzas productivas internas, y se incrementaron la producción y la eficiencia económica.
Ello permitió el aumento sostenido de la oferta de productos y servicios en moneda nacional, y
se estableció así un ambiente favorable para el trabajo y la creatividad: condiciones ausentes en
Cuba hoy.
En la práctica, la sustitución de la moneda fraccionaria norteamericana en circulación por el
llamado peso convertible no pasa de ser una medida técnico-administrativa de poco alcance y sin
mayores consecuencias.
Asimismo, hay que recordar que el propio peso convertible y sus unidades fraccionarias sólo son
accesibles para los cubanos en lo fundamental a partir de operaciones con dólares u otras divisas
fuertes. La inmensa mayoría de los trabajadores seguirá cobrando sus míseros salarios en los
depreciados pesos, poseedores de muy limitado poder de compra.
El medio verdadero para enfrentar la dolarización es la oferta de artículos y servicios
competitivos en moneda nacional, objetivo sólo alcanzable con el aumento de la producción y la
eficiencia, lo que no se aprecia en la Cuba actual en ningún modo.
Gerry Adams set to abandon trip to Cuba
By Jimmy Burns
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Published: September 2 2001 20:54GMT | Last Updated: September 2 2001 21:08GMT
Gerry Adams, leader of Sinn Fein, the political wing of the IRA, is expected to bend to pressure from his
Irish-American supporters and call off his planned trip to Cuba.
Sinn Fein said on Sunday that Mr Adams was still "considering" the visit to Havana planned for this
month.
However, Irish and US officials who have had contact with senior Irish republican representatives in
recent days believe that Mr Adams has decided to put off the trip.
Meanwhile, it emerged on Sunday that rival unionist leaders David Trimble and Ian Paisley had held
preliminary talks on how their parties should respond to the government's police reform plans.
Although both parties were at pains to stress the contacts were at "an early stage", they raise the prospect
of a united unionist strategy.
However, suggestions by Mr Paisley's Democratic Unionist party that the two leaders might be aiming for
a common strategy to curb the planned reforms were played down by Mr Trimble's Ulster Unionist party.
Mitchel McLaughlin, Sinn Fein's national chairman, said that the talks confirmed that Mr Trimble was
now against the Good Friday agreement.
Mr Adams had wanted to travel to Cuba to thank Fidel Castro, the country's president, for his country's
support for the Irish republican movement over the years.
But the planned trip has been strongly criticised by Sinn Fein's supporters in the US Congress who remain
firmly anti-Castro, such as Peter King of the US Republican party.
Since the IRA ceasefire in 1997, Sinn Fein has been careful to play down its socialist principles in the US,
where it has successfully raised its political and financial profile. Other Irish-American supporters have
warned that the Cuban trip risked undermining Sinn Fein's fund-raising activities in the US, which
represent one of the party's main sources of income.
Officials in the US have played down suggestions that the Bush administration might consider outlawing
the fund-raising activities of Friends of Sinn Fein as they did early this year with Irish-American
supporters of the Real IRA.
However, sensitivity about Mr Adams' Cuban trip has been fuelled by US concern about arrests in
Colombia early last month of three alleged IRA members on suspicion of providing weapons training to
local Marxist guerrillas.
In an article aimed at reassuring his US constituency, Mr Adams wrote in an Irish-American newspaper
last week that Sinn Fein had "no case to answer" on the Colombian incident after denying that the three
Irishmen were on Sinn Fein party business.
However, diplomatic sources believe the fact that Sinn Fein remains the political arm of the IRA has
turned the arrests into a propaganda setback for Mr Adams, whose reputation in the US rests on his
commitment to the peace process in Northern Ireland.
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Gerry Adams sigue pensando viajar a Cuba en septiembre
BELFAST, Irlanda del Norte, Set 2 (AFP) - Domingo 02 de set - El presidente del Sinn Fein, ala política
del Ejército Republicano Irlandés (IRA), Gerry Adams, sigue pensando viajar a Cuba en setiembre próximo
para reunirse con el mandatario Fidel Castro a pesar de la detención en Colombia de tres presuntos
miembros del IRA, declaró este domingo un portavoz del partido.
"La semana pasada, continuaron las discusiones en el seno de nuestro departamento de Relaciones
Internacionales para preparar ese viaje", declaró el portavoz del Sinn Fein.
El representante norteamericano Peter King pidió a Adams que anulará su viaje a Cuba tras la detención el
pasado 11 de agosto de tres irlandeses en Colombia, donde permanecen detenidos.
Martin McCauley, James Monaghan y Niall Connolly fueron detenidos en el aeropuerto El Dorado de
Bogotá cuando regresaban de la zona desmilitarizada entregada a las Fuerzas Armadas Revolucionarias de
Colombia (FARC, marxistas) por el gobierno en el sur del país, con el fin de favorecer las negociaciones de
paz.
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Adams declaró el miércoles en un artículo publicado por el semanario norteamericano Irish Voice que
estaba "en condiciones de decir con certeza que (los tres irlandeses) no representaban al Sinn Fein en
Colombia".
Pero un portavoz del ministerio cubano de Relaciones Exteriores afirmó el 18 de agosto que Niall Connolly
"era el representante oficial del Sinn Fein en Cuba".
Los tres hombres, que podrían ser condenados a una pena de 20 años de prisión, niegan haber entrenado a
los rebeldes de las FARC, el grupo guerrillero más importante del país, con 16.500 hombres. Sin embargo,
reconocieron haber utilizado falsos documentos, pero precisaron que lo hicieron para intentar protegerse.
Publicado el sábado, 1 de septiembre de 2001 en El Nuevo Herald
Arrestan a otros dos espías cubanos
RUI FERREIRA
El Nuevo Herald
Los dos presuntos espías cubanos arrestados ayer en Orlando permanecieron los últimos tres
años inactivos, pero bajo rigurosa observación de la Oficina Federal de Investigaciones (FBI).
``Montamos un dispositivo a su alrededor para impedir que escaparan'', dijo el director del FBI en
Miami, Héctor Pesquera, al hacer el anuncio de los arrestos en la sede local de la agencia
federal.
Los dos detenidos, los esposos George y Marisol Gari, llegaron al sur de la Florida a principios
de la década pasada, con la aparente misión de infiltrarse en organizaciones del exilio cubano y
las instalaciones del Comando Sur el ejército estadounidense, dijeron las autoridades.
Según el fiscal federal Guy Lewis, George Gari, de 41 años y nacido en Brooklin, Nueva York,
``era un agente del gobierno cubano muy calificado'' que ``recibió entrenamiento en vigilancia y
contravigilancia, fotografía de micropunto, comunicaciones clandestinas, armas y explosivos''.
Su esposa, de 42 años, nació en la isla. Tienen dos hijos pequeños que, según Pesquera, están
al cuidado de familiares. Antiguos vecinos suyos en Miami dijeron que la pareja vivía con una
joven de 20 años, pero no saben si era hermana de Gari o hija de la pareja.
Los dos usaban el nombre de código ``Luis'' y ``Margot'', y presuntamente integraron la Red
Avispa, grupo de espionaje cubano desarticulado en el sur de la Florida el 12 de septiembre de
1998. Entonces fueron arrestados ocho hombres y dos mujeres, cinco de los cuales se
declararon culpables y fueron sentenciados a penas entre siete y cuatro años de cárcel.
Los demás --Gerardo Hernández, Ramón Labañino, Fernando González, Antonio Guerrero y
René González-- fueron hallados culpables en todos los cargos por un jurado federal de Miami a
principios de junio. Según medios de prensa cubanos, el veredicto fue ``injusto y amañado'', ya
que los cinco viajaron al sur de la Florida para vigilar la supuestas actividades terroristas del
exilio cubano.
Según Pesquera, ``Luis'' y ``Margot'' no fueron arrestados hace tres años porque ``tuvimos que
ser selectivos''.
``Esos arrestos fueron hechos con premura, porque sabíamos que algunos de ellos habían
recibido la orden de regresar a la isla; en el caso de estos dos, teníamos la convicción de que no
escaparían, como vino a suceder'', dijo Pesquera.
Los dos están acusados de ``conspirar para actuar como agentes de un gobierno extranjero sin
notificar'' a las autoridades estadounidenses, y ``de actuar como agentes extranjeros sin notificar
a las autoridades''. De ser hallados culpables encaran unos 15 años de cárcel.
Las autoridades informaron que, después del arresto de los 10 integrantes de la red, ``Luis'' y
``Margot'' suspendieron de inmediato sus actividades de espionaje, y hace alrededor de año y
medio se fueron a vivir a Orlando.
Pesquera informó que el arresto se procesó en las oficinas del FBI en Orlando, después que los
dos fueron convocados para ``declarar en una investigación''. El funcionario dio a entender que
las autoridades tuvieron contactos previos con la pareja, que estaba al tanto de que había una
investigación andando, pero no proporcionó más detalles.
Al momento del arresto, los dos estaban aparentemente desempleados. Sin embargo, en Miami,
``Luis'' trabajó un tiempo para la empresa aeronáutica Lockheed Martin como probador de
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equipos. Según un vocero de la compañía, no disponía de permiso de seguridad, y las
autoridades dijeron que no hay indicios de que se hayan cometido violaciones en ese sentido.
A su vez, ``Margot'' trabajó como empleada en el Servicio Postal donde, de acuerdo con Lewis,
tenía como misión interceptar correspondencia dirigida a ciudadanos cubanoamericanos. En la
declaración jurada de encausamiento, las autoridades sostienen que en 1998 supuestamente
envió a La Habana dos informes sobre el sistema postal estadounidense.
Lewis también aseguró ayer que los dos arrestados presuntamente intentaron infiltrarse en la
Fundación Nacional Cubano Americana (FNCA), con la tarea específica de seguir a Roberto
Martín Pérez, un ex director de la organización exiliada.
Además, explicó, reclutaron a un individuo, que la declaración jurada identifica como ``Gabriel'',
para que infiltrara las instalaciones del Comando Sur en Miami. ``No tengan dudas. Ellos hicieron
esfuerzos de infiltración, pero el FBI logró impedirlo'', dijo el fiscal federal.
Según Pesquera, las autoridades no han divulgado fotografías de los supuestos agentes
cubanos para no ``influir el trabajo de un futuro jurado''. En 1998, al detener a los 10 arriba
citados, las fotos de todos fueron inmediatamente entregadas a la prensa.
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THE BUSINESS JOURNAL, Tampa Bay, August 31, 2001
If Cuban travel ban falls, island may see
renaissance
Jane Meinhardt Staff Writer
The Tropicana nightclub on the outskirts of Havana buzzes with conversations in French and German as
the orchestra strikes up and showgirls with lighted chandeliers atop their heads glide through the audience
to the outdoor stage.
Outside the entrance to an underground river flowing through a cave in the Pinar del Rio province, a horde
of tourists file out of a bus.
They chatter in Japanese.
It is uncommon to hear English spoken by visitors at tourism haunts in Cuba because the island is off limits
to most Americans travelers.
The federal Trading with the Enemy Act basically prohibits Americans from spending money in Cuba.
Americans with federal licenses, journalists, researchers and travelers "fully hosted" are among those
exempted.
But now the travel industry is looking at the possibility of having Cuba as a new destination. For the second
time, Congress is inching toward lifting the travel ban.
The House passed an amendment to a spending bill that would eliminate funding for the U.S. Department
of Treasury to enforce the ban. The Senate is expected to consider a similar measure in several months.
Teresa Hildebrand, vice president of travel for AAA Auto Club South, doubts the travel ban will be
eliminated this year because of political considerations. However, her agency is ready if travel to Cuba is
permitted.
"Knowing that it will happen sometime, we look at Cuba as an emerging destination," she said. "We study
these destinations and watch them. We do research so we can educate people and somewhat promote a
place. These are destinations that are under utilized, like India and Vietnam. Lesser on the totem pole is
Cuba."
Travelers in major metropolitan areas express interest in Cuba, she said. But the country appeals mostly to
adventure travelers, she said.
Cuba's infrastructure is not adequate for most travelers' requirements, but that's not a total hindrance.
"I would be ready with a destination package if it opens up, Hildebrand said."
Marazul Tours Inc., which has offices in Miami and New Jersey, is one of the few travel agencies licensed
by the federal government.
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Last year, the company sent about 30,000 travelers to Cuba, said Bob Guild, program director. About
12,000 of these were people traveling with educational or research licenses.
The other 18,000 were Cuban-Americans who are allowed to make annual trips to Cuba to visit relatives.
He estimated another 30,000 to 50,000 people traveled to Cuba illegally.
"There has been a tremendous increase in interest in Cuba the past two years," Guild said. "Things like
Elian Gonzalez and the Buena Vista Social Club all factor into it. Then you have people come back from
Cuba and tell others about it. This all increases the curiosity about Cuba."
Curiosity can get illegal Cuban travelers in trouble.
The U.S. Treasury Department recently cracked down on illegal travel to the country. The agency is
sending letters to those suspected of illegal travel, threatening fines of $7,500 or more.
Alleged violators have to pay a fine, prove their innocence or request a hearing. Treasury officials reported
443 violation letters were sent to travelers from May to the end of July.
During the first five months of 2001, 74 letters alleging violations went out.
"We've definitely noticed an increase," Guild said. "Even some people who were licensed to travel got
letters."
Calling the Cuban embargo and travel ban "the stupidest thing on the face of the earth," Tampa travel
agency owner John Rice is prepared to arrange travel to the island. He also is concerned that the United
States is falling behind in whatever travel business opportunities exist.
"We're worried because Italy, Spain and other countries are already doing business there," said Rice,
president of ReggaeJam-Calypso Tours. "We're concerned we'll miss the window of opportunity."
He specializes in trips to the Caribbean and often gets requests for Cuban travel, especially from travel
businesses in Jamaica and other countries that want to tap into the American market.
"We're very careful not to get involved with this," Rice said. "But it's not that we haven't had overtures and
regular questioning from clients. There is high interest."
To reach Jane Meinhardt, call (727) 507-0663, or send your e-mail to jmeinhardt@bizjournals.com.
Copyright 2001 American City Business Journals Inc.
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The Miami Herald, August 31, 2001
2 more arrests in spy case expected
By Alfonso Chardy. achardy@herald.com
Federal agents are expected to arrest today two more alleged members of a now-dismantled Cuban spy ring
that saw five of its operatives convicted in Miami federal court in June, two Justice Department officials
told The Herald on Thursday.
The Justice officials, who requested anonymity, declined to name the suspects or say what they will be
charged with.
U.S. Attorney Guy Lewis and Hector Pesquera, the FBI's top agent in Miami, have scheduled a 10:30 a.m.
news conference for today.
Aloyma Sanchez, a spokeswoman for the U.S. attorney's office in Miami, said a news conference will take
place at FBI headquarters and the subject will be related to Cuba. But Sanchez would not comment further.
FBI spokeswoman Judy Orihuela declined comment Thursday evening.
The arrests come almost two months after Pesquera, the special agent in charge, told The Herald that more
spy suspects eventually would be arrested.
"There are going to be other people picked up on this matter here,'' Pesquera said in early July. "We haven't
finished our investigation, and I am very confident that additional people will be charged in this
intelligence network operation.''
In June, a federal jury convicted five men -- Gerardo Hernández, Ramón Labañino, Fernando González,
René González (no relation to Fernando) and Antonio Guerrero -- of espionage conspiracy. Evidence
showed the spies monitored U.S. military installations and Cuban exile groups for the purpose of relaying
secrets to Fidel Castro's government in Havana.
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The lead defendant, Hernández, was convicted of conspiring to commit murder in connection with the
shoot-down by a Cuban MiG fighter of two Brothers to the Rescue planes on Feb. 24, 1996. Four Miami
men died in the incident.
It's unclear whether the new suspects are high-level "illegal'' intelligence officers who reported to Havana
command and control centers, such as Hernández, Labañino and Fernando González, or lower-level agents
who reported to the "illegal officers,'' such as René González and Guerrero.
In July, Pesquera said there was a third category of spy suspect that he labeled "collaborators.''
The five men convicted in June were arrested in 1998 along with five others who later pleaded guilty. They
were members of the so-called La Red Avispa, or the Wasp Network.
At the time of the arrests, federal investigators said between 200 and 300 Cuban spies were believed to
have operated in the Miami area for decades.
At least four suspects eluded federal agents and returned to Cuba before the arrests.
One of them was Juan Pablo Roque, a pilot who had infiltrated Brothers to the Rescue. He secretly returned
to Cuba on the eve of the deadly Brothers shoot-down in 1996.
Roque reappeared in Havana shortly after the shoot-down disclosing that he had infiltrated Brothers.
Relatives of the four Brothers fliers killed in the shoot-down and Brothers leader José Basulto, who
survived the episode, have pushed for the indictments of Castro and at least eight other people suspected of
having had direct participation in the incident.
Lewis, the interim U.S. attorney, and Pesquera have not said whether they plan to indict Castro or any of
his aides in the case, but they say Hernández's conviction took them a step closer to that possibility because
it demonstrated that the Cuban government "hatched'' the murder conspiracy.
Herald staff writers Gail Epstein and David Green contributed to this report.
Copyright 2001 Miami Herald
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GRANMA, 1 de Septiembre de 2001
Convocan a Encuentro Hemisférico de Lucha contra el ALCA
Será en el Palacio de las Convenciones de La Habana, del 13 al 16 de noviembre de este
año
¡CONTRA LA ANEXION!
¡POR LA DEFENSA DE LA SOBERANIA DE AMERICA LATINA Y EL CARIBE!
¡POR LA LUCHA CONTRA LA EXCLUSION SOCIAL Y LA POBREZA!
¡POR EL DEBATE POPULAR Y EL PLEBISCITO!
Por una América nueva e integrada, para el Desarrollo económico y la justicia social
Las organizaciones cubanas firmantes, en representación de los trabajadores, estudiantes,
campesinos, mujeres, economistas, periodistas, juristas, investigadores, religiosos, artistas e
intelectuales, convocamos a realizar en La Habana, del 13 al 16 de noviembre de este año, un
Encuentro Hemisférico de Lucha contra el ALCA.
Esta es una convocatoria urgente que hacemos llegar a todos los países de las Américas, desde
el Norte industrializado hasta la Patagonia, desde las tierras continentales hasta las islas del
Caribe, para dar continuidad en Cuba a la concertación del amplio, creciente y convergente
movimiento que se levanta frente al proyecto de la llamada Area de Libre Comercio para las
Américas.
Nos dirigimos a los sindicalistas, campesinos, estudiantes, mujeres, académicos, artistas e
intelectuales de todo tipo, a los jóvenes, indígenas, ecologistas, religiosos, empresarios
nacionales; a todas las personalidades políticas y culturales que comparten la preocupación por
el destino de nuestros pueblos.
El debate al que convocamos se inscribe en la perspectiva de la Segunda Cumbre de los
Pueblos de las Américas, realizada en Quebec, que estremeció al mundo entero con la fuerza de
sus argumentos y sus protestas.
Este diálogo se sitúa, igualmente, en el cauce del extraordinario movimiento antiglobalización
neoliberal que ha sacudido a Seattle, Davos, Praga, Génova y otros escenarios de lucha popular.
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Queremos que sea, sobre todo, un valioso antecedente de respaldo y movilización, con vistas al
Foro Social Mundial de Porto Alegre, Brasil, que se realizará el próximo año.
ES MUCHO LO QUE DEBEMOS DEBATIR
La conciencia sobre lo que ocurre en el mundo, sometido al hegemonismo político, económico,
militar, cultural e informativo, ha crecido con fuerza en los últimos años.
El Area de Libre Comercio de las Américas, proyecto de integración continental, es mucho más
que una propuesta de liberalización comercial como formalmente está anunciada.
El ALCA es un proyecto estratégico hegemónico de Estados Unidos para consolidar su
dominación sobre América Latina y el Caribe, ampliar sus fronteras económicas y asegurarse un
gran mercado cautivo, eliminando de la competencia a la Unión Europea y al bloque asiático.
Una tecnocracia que actúa virtualmente en secreto, es la que está decidiendo las normas y las
reglas que regularían desde la reducción de las barreras arancelarias y las políticas de subsidios,
antidumping y medidas compensatorias, hasta temas extremadamente sensibles como las
inversiones, servicios, compras del sector público, acceso a mercados, agricultura, derecho de
propiedad intelectual, protección de los intereses de las corporaciones particularmente en las
áreas farmacéutica y biotecnológica.
El gobierno de Estados Unidos, tan sordo durante siglos a los justos reclamos de cooperación y
relaciones económicas justas con el resto del continente, ahora se propone de modo precipitado
que el ALCA entre en vigor a partir de 2005.
En abril de este año en Quebec, Canadá, tuvo lugar la Tercera reunión de jefes de Estado del
continente, la cual continuó a puertas cerradas las negociaciones del acuerdo.
Paralelamente a esta reunión de mandatarios, en el propio Quebec se realizó la Segunda
Cumbre de los Pueblos de las Américas, la cual sentó pautas en las acciones contra el ALCA
que desde hace varios años vienen realizando organizaciones sociales del Continente en un
esfuerzo mayor de respuesta articulada a este proyecto de dominación neoliberal.
Durante esta Segunda Cumbre de los Pueblos, convocados por la Alianza Social Continental,
convergieron los más diversos sectores populares, sindicales, ecologistas, mujeres, jóvenes,
grupos de derechos humanos, de solidaridad internacional, de asociaciones indígenas,
campesinos, de estudiantes y de grupos ecuménicos.
La Cumbre de los Pueblos de Quebec concluyó sin ambigüedades: La lucha contra el ALCA
debe continuar en todos los frentes y cada día deben integrarse más y más sectores.
Como allí se expresó: Otra América es posible. No hay ALCA sin la participación de los pueblos.
Nunca más debemos admitir un acuerdo a espaldas de los pueblos.
Fue en aquel foro donde surgió con fuerza la iniciativa de realizar un plebiscito o consulta con los
pueblos, sobre el ALCA.
A QUE ASPIRAMOS
El universo de fuerzas y personalidades representadas se ensanchará mucho más, en un marco
de amplia pluralidad, respeto a las opiniones diversas y convergencia hacia el objetivo
fundamental de salvar la independencia, la identidad y el derecho al desarrollo integral y
democrático de nuestros pueblos.
Debemos rebasar el horizonte de la simple constatación del peligro que nos amenaza, y avanzar
hacia propuestas concretas de integración alternativa.
La movilización popular y la creación de conciencia son tareas fundamentales en este momento.
Aspiramos a que la cita de La Habana contribuya a la estrategia iniciada para quebrar el muro
del silencio, la desinformación y la manipulación que la prensa transnacional impone a nuestra
causa, y para llevar el esclarecimiento y el debate a las grandes masas de pueblo que deben
decir la última palabra sobre el ALCA.
Los pueblos deben conocer que un proyecto auspiciado por un gobierno de extrema derecha,
que estimula la carrera armamentista y la represión a escala mundial, cómplice de políticas
racistas y sexistas, enemigo de medidas elementales para la protección del medio ambiente, no
podría traer nada bueno para el conjunto de las Américas.
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Es preciso demostrarles con datos y argumentos irrefutables, que el ALCA significa la absorción
total de las economías de América Latina y el Caribe.
Los pueblos deben saber que las oligarquías sumisas de América Latina, movidas por sus
propios intereses y su ideología neoliberal, están entregando con este paso la soberanía de sus
países a la anexión virtual con los Estados Unidos, sin importarles el destino de los pueblos.
El ALCA sería sinónimo de intervencionismo abierto, represión, y aplicación irrestricta de la
doctrina de la "soberanía limitada" sobre los gobiernos de la región que se sometan a él.
El ALCA consagraría indefinidamente y haría aún peor el subdesarrollo latinoamericano y
caribeño, y la condición de nuestros países como productores de materias primas y fuente de
mano de obra barata.
El ALCA empeoraría la ya precaria situación alimentaria de la región y aumentaría el peligro de
hambrunas como las que ya azotan algunas regiones centroamericanas.
El ALCA acabaría con las economías nacionales y por tanto significaría en cada país la ruina
definitiva de los pequeños y medianos productores y comerciantes y del empresariado nacional,
con el dominio irrestricto de los grandes consorcios norteamericanos.
El ALCA expulsaría de los mercados latinoamericanos y caribeños a las exportaciones e
inversiones europeas y de otras regiones, lo cual perjudicaría sensiblemente a los trabajadores
de esas áreas.
El ALCA traería aparejado más desempleo, mayor éxodo rural y urbanismo salvaje en las
grandes ciudades, degradación de las capas medias, polarización extrema de las riquezas e
incremento de la ingobernabilidad y la explosividad social.
El ALCA implicaría más neoliberalismo y, por tanto, más abandono social, destrucción de lo que
quede en pie de los sistemas de salud, educación y protección a los niños, jubilados y
pensionados, e incremento de problemas sociales como el delito, las drogas y la prostitución.
El ALCA, como ya se ha demostrado en la experiencia del TLC entre Estados Unidos, Canadá y
México, tampoco beneficiará a los trabajadores de la principal potencia industrial del continente,
muchos de los cuales continuarán perdiendo sus empleos, haciendo más precarios sus niveles
de vida.
El ALCA, bajo estas premisas, significaría un desastre ecológico de proporciones incalculables
para toda la humanidad, que ya se encuentra ante el fenómeno de devastaciones irreversibles
del medio ambiente.
El ALCA implicaría la sentencia de muerte para las comunidades indígenas, sus espacios,
lenguas, tradiciones y culturas originales.
El ALCA profundizaría la ya crítica situación de la mujer latinoamericana y caribeña, carente de
numerosos derechos y víctima de la discriminación y las políticas sexistas en el trabajo, la vida
política y social, y en el seno de la familia.
El ALCA abriría aún más las puertas a la penetración de la pseudocultura de masas
norteamericana, al dominio aún mayor de las transnacionales de la comunicación y la
información, y conduciría inexorablemente a la pérdida de nuestras identidades nacionales, al
empobrecimiento general de nuestra cultura, y a la "norteamericanización" de todo el continente.
Dejaríamos de ser nosotros mismos y seríamos colonizados nuevamente.
LA AGENDA DE LA HABANA
No puede haber anexión si hay plebiscito, y ningún plebiscito podrá ser manipulado si hay
debate popular y amplia información.
Este Encuentro se propone, por tanto, analizar en plenario, con el máximo de divulgación
posible, un amplio temario dirigido a evaluar las amenazas del ALCA para los pueblos de
América Latina, el Caribe y Norteamérica y trazar las vías hacia otros modos de integración
basados en la democracia, el humanismo, la justicia social y la defensa del medio ambiente.
TEMAS
El ALCA y la integración económica de América Latina y el Caribe. La integración
subordinada a Estados Unidos bajo principios de política neoliberal. Comercio,
inversiones, finanzas, propiedad intelectual, relaciones laborales y medio ambiente.
El ALCA y la independencia y soberanía de América Latina y el Caribe. La lucha política e
ideológica contra el ALCA. Papel de los medios de comunicación, las organizaciones y
movimientos sociales, y los parlamentos en esta lucha.
Realización de plebiscitos nacionales para decidir sobre la participación en el ALCA.
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El ALCA como profundización de la política neoliberal en América Latina y el Caribe.
Pobreza y desigualdad social. Desempleo, informalización y precarización del trabajo.
Urbanismo y problemas sociales. Los pueblos indígenas. Racismo y sexismo.
El ALCA y la agresión al medio ambiente.
El ALCA como amenaza a la identidad cultural de los pueblos de América Latina y el
Caribe.
La lucha contra el ALCA: unidad y coordinación de los diferentes movimientos y fuerzas
que se incorporan a esta causa.
Declaración y Plan de Acción frente al ALCA.
La Habana, Cuba, agosto 31 del 2001
Central de Trabajadores de Cuba (CTC); Federación Estudiantil Universitaria (FEU);
Federación Estudiantil de la Enseñanza Media (FEEM); Asociación Nacional de
Agricultores Pequeños (ANAP); Federación de Mujeres Cubanas (FMC); Centro de
Investigaciones de la Economía Mundial (CIEM); Asociación Nacional de Economistas y
Contadores de Cuba (ANEC); Unión de Periodistas de Cuba (UPEC); Unión Nacional de
Juristas de Cuba (UNJC); Unión Nacional de Escritores y Artistas de Cuba (UNEAC);
Consejo de Iglesias de Cuba; Centro Memorial Dr. Martin Luther King; Instituto Cubano de
Amistad con los Pueblos (ICAP).
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Cuba y la Unión Europea
El Diario Montañes, España, 31 de agosto de 2001. Por
Joaquín Roy, Catedrático de Relaciones Internacionales en la Universidad de Miami.
Si la relación entre Cuba y Estados Unidos se ha caracterizado en los últimos cuarenta años por la
intransigencia maniquea y la búsqueda de la confrontación, la conexión entre La Habana y Europa revela
un perfil ambiguo, no exento de aparente normalidad aderezada de contradicciones y periódicas disputas.
Mientras las crisis entre Estados Unidos y Cuba son dramáticas y en alguna ocasión incluso implicaron el
potencial uso de misiles nucleares, los desacuerdos cubano-europeos son de baja intensidad. Surgen
generalmente como equilibrio o compensación de los asaltos sucesivos en el frente principal de combate a
ambas orillas del estrecho de Florida.
Hace un año, en plena controversia del «caso Elián», Cuba navegaba entre una tensa situación interna
revelada por el protagonismo que habían adquirido los disidentes en la Cumbre Iberoamericana y su
relativa estabilidad en el entramado internacional. Castro apostaba por la ventaja de su anclaje en el
Caribe, donde es tolerado e incluso bienvenido. Ya no es una amenaza estratégica y todavía no es el
competidor económico.
Mientras dejaba que las presiones contra el embargo funcionaran en el frente de Estados Unidos, Cuba
seguía moviendo sus fichas para conseguir la integración plena en el entramado del grupo ACP (África,
Caribe, Pacífico) que negociaba la transformación de la venerable Convención de Lomé en lo que ahora
es el Acuerdo de Cotonou. Después de que el tradicional acuerdo de cooperación fuera rechazado en 1996
(justamente en plena «crisis de las avionetas» y la aprobación de la ley Helms-Burton), al estilo del
disfrutado por todos los países latinoamericanos, Cuba se aprestaba a entrar por la puerta trasera de
Europa en el ACP, aunque fuera para dejar con un palmo de narices a Estados Unidos. La luna de miel
entre Cuba y el CARICOM era la garantía.
Pero en otro frente, la cara más antipática de Europa le reservaba anuales bofetadas a Cuba. En el seno de
la Comisión de Derechos Humanos de las Naciones Unidas, el bloque europeo (estados miembros y
candidatos) mandaba un toque de atención a la isla. La Habana, con gran optimismo, podía esperar que los
errores de los Estados hicieran que el anual ejercicio de la resolución condenatoria de Cuba quedara en
tablas técnicas, y se resaltara a cambio el persistente rechazo del embargo en el seno de la Asamblea
General de las Naciones Unidas. Europa ha votado en los últimos cónclaves en bloque contra Cuba.
Simultáneamente, la Comisión Europea mantuvo en hibernación un paquete de ayudas y el proyecto de
integración en el grupo ACP. Se trataba de lograr un mínimo acuerdo que dejara contentos a todos, sin
irritar demasiado a Washington. Se trataba de reiterar la reprimenda y mantener la oferta de los beneficios
como zanahoria.
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Entretanto, la actitud de ciertos países europeos con respecto a Cuba ha persistido en la línea de las
inversiones y el comercio, pero sin pasarse del límite prudencial, tanto en lo que respecta a un riesgo
financiero intolerable como a extenderse en sectores que de momento les están vedados. Como
advertencia, Castro puso en su momento el freno a las nuevas inversiones inmobiliarias.
Por otra parte, aunque para Cuba el vínculo con España, Francia e Italia puede ser crucial, la ubicación de
la isla en el entramado económico global de esos países es modesta. En realidad, la aparente situación
privilegiada de España en comparación con la inexistente presencia de Estados Unidos no se ve como
amenaza, sino simplemente como una transitoria peculiaridad. Otro será el panorama cuando la total
normalidad política y económica presida los destinos de Cuba.
Tras la resolución del «caso Elián», cambió de marcha, en su inexorable senda del agotamiento de la
paciencia de Washington. Castro intuyó que la táctica del acoso contra Estados Unidos se le esfumaría.
Optó por usar la condena de Ginebra y suspendió las negociaciones con los «lacayos del imperialismo de
Washington». Esta rabieta sin duda reforzaba la actitud de los llamados países «duros» de la Unión
Europea.
Los expertos todavía se preguntan por qué Castro se arriesgó a la cautela y bofetada europeas con el
recrudecimiento de la represión y luego elevó la tensión con Bruselas. En apariencia, no se entiende que
hiciera peligrar la integración en el grupo ACP, un premio de consolación que tantos esfuerzos le costó
conseguir, y que finalmente rompiera la baraja. En el fondo, le interesa más mantener la tensión con quien
sea (Europa o Estados Unidos) y de rebote poder seguir cohesionando el sentimiento nacionalista, clave
de la supervivencia de su régimen. De ahí que no le interese el levantamiento del embargo mediante la
oferta de medicinas, o las migajas europeas. En la propia expresión del comandante, el acuerdo de
Cotonou representaba «mucho fastidio para tan poca plata». En otras palabras, que Bruselas no vale una
misa, como bien comprobaron el propio Papa y su Iglesia.
La Unión Europea, tozuda en su ambigüedad, aceptó una fórmula innovadora e insólita. Dejó que el grupo
ACP aceptara la entrada de Cuba, sin entrar a formar parte de los signatarios de Cotonou. En términos
comparativos, es como ingresar como socio de un selecto club de golf, pero tener prohibido practicar este
deporte. La visita de la «troika» europea a Cuba se inscribe en esta política ambigua y contradictoria en
busca de fórmulas imaginativas.
Esta táctica resulta idónea durante la actual presidencia belga, pero puede saltar por los aires cuando
Madrid tome las riendas de la UE en el siguiente semestre.
© Editorial Cantabria S.A.
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Cuban coffee crop seen rising more than 20 percent
By Marc Frank
HAVANA, Aug 31 (Reuters) - Coffee picking began in Cuba's mountains this week, with the industry
forecasting a partial recovery from a disastrous 2000-01 crop of 12-15 million kg, state-run media and
industry sources said.
Initial estimates forecast output up more than 20 percent from the 2000-01 crop, but still around 10 percent
below 1999-2000 production which was around 18-22.5 million kg of semi-processed beans, the sources
said.
The industry's initial estimate was based on contracts between growers and the state-run monopoly
CubaCafe, which carries out an independent survey in September.
Cuba's coffee harvest begins in late August and ends in February, with the bulk of the crop ripening from
September through December, and around 35 percent of the beans exported.
Reports by the official news agency AIN and industry sources said a partial recovery was expected in
eastern Santiago, Guantanamo, Granma and Holguin provinces, responsible for 85 percent of the crop.
Output in these areas declined sharply last year due to severe drought.
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"Initial estimates indicate Santiago de Cuba, the country's top producer, has a chance to recover from last
year's losses," said an official in Santiago de Cuba, who asked that his name not be used.
He said Santiago's production was around 2.2 million cans in 2000-01, compared with more than 3 million
cans in 1999-2000. The government and state-run media rarely report fully on the harvest, and coffee
production is omitted from annual government reports on the economy and other public reports.
Local production, when reported, is quantified in cans, which Agriculture Ministry officials said were
equivalent to between 2 and 2.5 kg of semi-processed beans.
"The coffee harvest will increase around 17 percent in Guantanamo province compared with the last
harvest," AIN reported this week.
The province is the Caribbean island's second producer, with local industry sources stating output was
around 2.1 million cans in 2000-01, compared with around 3 million cans in 1999-2000.
REVOLUTION'S SUCCESS BLAMED FOR DECLINE
A source in Granma province, historically Cuba's third producer, forecast this year's crop at around 720,000
cans, compared with 620,000 cans in 2000-01 and 1.2 million cans in 1999-2000.
Official press reports said Holguin province would produce around 800,000 cans this year, compared with
600,000 cans last year and 850,000 cans in 1999-2000.
AIN reports indicated there would only be a partial recovery in the central provinces of Villa Clara,
Cienfuegos and Sancti Spiritus, which together produced around 600 cans in 2000-01, compared with 750
cans in 1999-2000.
The area grows one of the world's most expensive beans, for export mainly to Japan.
No information was available from western Pinar del Rio province, which produces around 250,000 cans
per year.
Cuban coffee, like the island's tobacco and rum, is of high quality and much in demand. But production has
steadily declined since President Fidel Castro's revolution in 1959.
Output was reported at more than 60 million kg a year, but by 1976-80 averaged just 19 million kg a year.
The government said better living conditions in the cities following Communist revolution led to growers
leaving the mountains.
In 1986 Cuba launched the Turquino Plan to repopulate the mountains which make up one fifth of the
Caribbean island of 11 million people, and to revive the coffee crop. Production gradually increased to an
annual 27 million kg by 1990.
But the collapse of communism in the former Soviet bloc left Cuba without its main economic ally and
stripped resources to agriculture and industry. Coffee production fell to around 20 million kg by 1992-93,
and to an average of less than 18 million kg since then.
11:04 08-31-01
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GRANMA, 3l de Agosto de 2001
Mensaje urgente desde el cañaveral
El ladrón de azúcar ataca con el enyerbamiento a más de 20 000 caballerías
Juan Varela Pérez
El más reciente examen cañero arrojó que el país tiene sometidas a las malezas
20 107 caballerías. O sea, el 21 por ciento del área necesitada de esa asistencia está
amenazada por el silencioso ladrón de azúcar y pide auxilio.
En este análisis nacional, los campos matanceros junto a los de Sancti Spíritus son los más
enyerbados al declarar con malezas 2 655 caballerías, el 26 por ciento de la superficie cañera de
la provincia.
Para enfrentar la situación y evitar que sea demasiado tarde contraatacan con los diferentes
medios, encabezados por las fuerzas habituales, las cuales, informó el ingeniero Gerson
Fernández, delegado del Azúcar en el territorio, se organizarán en brigadas a fin de brindarles
una mejor atención a esos hombres.
Matanzas busca convertir en una práctica masiva el uso de un solo buey con arado 3/4, muy
racional, económico y eficiente ya que hace las labores de 30 hombres-día y pueden beneficiar
los campos donde por el tamaño de los tallos no puede entrar la mecanización. No estamos en la
década de los 80 cuando se aplicaban, para controlar las malas hierbas, hasta 8 300 toneladas
de herbicidas.
Aunque la limpia integral mantiene buen nivel de cumplimiento (el 95% el 27 último), la realidad
de las plantaciones es otra. A las provincias mencionadas les siguen Cienfuegos, Villa Clara y
Ciego de Avila, todas por encima del promedio nacional. Tienen menos hierbas Guantánamo,
Las Tunas, Santiago de Cuba y La Habana.
Investigadores de diferentes países —entre ellos Cuba— aseguran que cuando las malas
hierbas se asocian a la caña por más de 15 días, la pérdida en los rendimientos puede oscilar
entre el 25 y el 35 por ciento. No pocos especialistas afirman que la disminución del arrobaje por
caballería, en casos así, es superior.
El reconocimiento muy autocrítico de los matanceros y el llamado del Ministerio del Azúcar son
necesarios. Cualquiera que recorra un campo de caña notará enseguida la desagradable
presencia de las malas hierbas y cómo hay áreas prácticamente "ahogadas".
Septiembre debe cambiar, por el bien de la próxima zafra, el rumbo de las cosas. Por sus
características, en agosto no se hizo mucho, pero el mes que comienza es el oportuno para
impedir que el peligroso enemigo siga restando azúcar.
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El Gobierno de La Habana pretende retirar el dólar a los ciudadanos de la isla denuncia
organizaciones del exilio cubano en Miami
MIAMI 30 AGOSTO (Cubanueva.com, servicio especial).- Organizaciones del exilio cubano advirtió hoy
miércoles de la intención del Gobierno de Fidel Castro de retirar el dólar a los ciudadanos de la isla, tras la
decisión del martes pasado del Banco Central de Cuba de prohibir a partir del 15 de octubre la utilización
de las monedas fraccionarias estadounidenses por el "alto costo asociado con su manipulación y
exportación".
Mariela Ferretti , portavoz de la Fundación Nacional Cubano Americana (FNCA), advirtió que el tema de
fondo "es el estado de la dolarización de la economía cubana" y cómo los periodistas de la isla "se están
pronunciando muy críticos por el uso del dólar en la isla en las últimas semanas".
El profesor de Economía y Relaciones Internacionales de la Universidad Internacional de Florida, Antonio
Jorge, se mostró de acuerdo con el dictamen del Banco Central de Cuba de que existe "un costo demasiado
alto al manipular las monedas", pero apuntó que el objetivo último es evitar la "corrupción administrativa".
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Asimismo, el profesor universitario indicó que no consideraba esta decisión del Gobierno cubano como un
"acto regresivo" en la dolarización de la economía cubano ya que "Cuba necesita, más que nunca, los
dólares".
"El déficit de comercio exterior en la balanza comercial de Cuba ha aumentado drásticamente desde los 150
millones de dólares (27.300 millones de pesetas) del período 1990-1991 a los 3.500-3.700 millones de
dólares del pasado año (entre 640.000 y 680.000 millones de pesetas), por lo que ahora no sería el momento
de cancelar la utilización del dólar cuando Cuba tiene este déficit comercial con países extranjeros, en
especial España y Canadá", según el economista cubano.
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CUBANET .INDEPENDIENTE
31 de agosto,
2001
Cuarenta y dos años perdidos
Víctor Rolando Arroyo, UPECI
PINAR DEL RIO, agosto - La pregunta es frecuente en los círculos de personas interesadas en el tema de la
producción de azúcar de caña. ¿Hasta cuándo el gobierno aplicará sus grandes planes de siembra de caña?
Se han perdido décadas de desarrollo agroindustrial con la aplicación de estos planes gigantescos. Esta
afirmación queda demostrada con el dato oficial de que en el país ha disminuido el área para la siembra de
caña en más de 377 mil hectáreas.
Y esto no significa que los expertos en la materia no sean partidarios del crecimiento del área de cultivo, sino
que comprenden que la diminución de los volúmenes de caña en esas áreas han costado y cuestan al país más
de lo que la prensa nacional admite.
Es necesario recordar, por ejemplo, que el gobierno aumentó el área cañera a costa de la reducción de las
dedicadas al pasto para el ganado, de arrasar zonas boscosas del reservorio ecológico y afectando cultivos
destinados principalmente a la alimentación de los cubanos.
Además, la extensión de la superficie dedicada al cultivo de la caña de azúcar generó gastos adicionales en la
construcción de vías de comunicación, obras de ingeniería, red de electricidad y de telefonía, así como la
edificación de instalaciones para la infraestructura propia de la actividad y el alojamiento de los trabajadores.
Dinero que pagó el pueblo, por supuesto, y también hubo desvío de recursos humanos que sacaron de
actividades productivas para destinarlos a este proyecto estéril.
De acuerdo a datos oficiales, Cuba tiene hoy un área cañera similar a la que tenía en 1959. Pero el asunto se
agrava, porque los rendimientos agrícolas se han deprimido en el 84 por ciento de las entidades productoras de
caña de azúcar, y casi un tercio de los centrales del país no molieron en la última zafra. Además, se sabe que
muchas de ellas nunca más molerán porque sus maquinarias han sido "canibaleadas", o sea, se les han sustraído
piezas para reparar las de los ingenios que aún participan en la zafra.
Debe recordarse también que hace algunos años el gobierno intensificó la siembra de caña, pero no rediseñó la
estructura agroindustrial cubana.
Se ha engañado y se engaña al pueblo con falsas esperanzas, mientras el inmovilismo coquetea con la
ineficiencia de los planes gubernamentales. La llamada locomotora de la economía cubana ya no es tal, el
sector azucarero no es probeta de experimentos ni actividad que pueda avanzar con métodos anárquicos. Ya no
es época de improvisar cuál es el abc para obtener mejores rendimientos azucareros con bajos costos y
excelente calidad. Ese abc lo conocían los cubanos antes de 1959.
El tiempo tolerable en términos económicos ya transcurrió, y los resultados positivos que se esperaba de los
planes gubernamentales no se han materializado. Las estructuras creadas por el régimen de Fidel Castro
envejecieron y sólo han probado su ineficiencia. El país y la nación se desgastan, la gente no cree (aunque
aparente creer) en los nuevos planes que diseñan al por mayor los viejos estrategas que de tanto fracasar han
arruinado la otrora floreciente primera industria cubana.
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