Teshuva, Humanity and the Search for Absolute Truth

Teshuva, Humanity and the Search for Absolute Truth
God said, "Let us make human beings in our image, to be like us. They will reign
over the fish in the sea, the birds in the sky, the livestock, all the wild animals
on the earth, and the small animals that scurry along the ground." And God
created man in His own image, in the image of God He created him; male and
female He created them. And God blessed them; and said to them: 'Be fruitful,
and multiply, and replenish the earth, and subdue it; and have dominion over
the fish of the sea, and over the fowl of the air, and over every living thing that
creep upon the earth.'
"Rabbi Simon said, "At the moment the Holy One chose to create the first
Adam the ministering angels broke up into factions. Some of them said,
"Create him;" while others said, "Don't do it." Thus it is written: "Lovingkindness and truth will meet, righteousness and peace will kiss." ‫ואמת‬-‫חסד‬
‫נפגשו; צדק ושלום נשקו‬. (Psalms 85:11)
Loving-kindness said: Create him, for he will do acts of loving-kindness.
Truth said: Don't create him, for he is drenched in lies. Righteousness said:
Create him, for he will do much Tzedaka. Peace said: Don't create him, for
he is essentially quarrelsome.
What did the Holy One do? He took Truth and cast it toward the earth.
Thus it is written, "And truth will be cast to the earth." (Daniel 8:12) The
ministering angels said: Sovereign of the Universe, Why do You shame the
leader of Your court? Let truth rise from the earth. Thus it is written, "Truth
will arise from the earth. ‫ מארץ תצמח‬,‫( " אמת‬Psalms 85:12)
The elder R Huna of Sepphoris said; While Ministering angels were arguing
with one another, Hashem created Adam and then said “why are you
arguing? Man is already made” (Midrash Bereshit Rabbah)
‫ָאדם בְּ צַ לְּ מֵ נּו כִ ְּדמּותֵ נּו; וְּ יִ ְּרּדּו בִ ְּדגַת הַ יָם‬
ָ ‫ ַנע ֲֶשה‬,‫ֹלהים‬
ִ ֱ‫וַ יֹּאמֶ ר א‬
-‫ הָ רֹּמֵ ש עַ ל‬,‫הָ ֶרמֶ ש‬-‫ ּובְּ כָל‬,‫ָארץ‬
ֶ ָ‫ה‬-‫ ּובַ בְּ הֵ מָ ה ּובְּ כָל‬,‫ּובְּ עוֹּף הַ ָשמַ יִ ם‬
:‫ֹלהים בָ ָרא אֹּת ֹּו‬
ִ ֱ‫ בְּ צֶ לֶם א‬,‫ָאדם בְּ צַ לְּ מ ֹּו‬
ָ ָ‫ה‬-‫ֹלהים אֶ ת‬
ִ ֱ‫וַ יִ בְּ ָרא א‬.‫ָארץ‬
ֶ ָ‫ה‬
ִ ֱ‫ וַ יֹּאמֶ ר לָהֶ ם א‬,‫ֹלהים‬
ִ ֱ‫ א‬,‫ וַ יְּ בָ ֶרְך אֹּתָ ם‬.‫ בָ ָרא אֹּתָ ם‬,‫זָ כָר ּונְּ ֵקבָ ה‬
‫ ּובְּ עוֹּף‬,‫ וְּ כִ בְּ שֻׁ הָ ; ְּּורדּו בִ ְּדגַת הַ יָם‬,‫ָארץ‬
ֶ ָ‫ה‬-‫ּומלְּ אּו אֶ ת‬
ִ ‫פְּ רּו ְּּורבּו‬
‫כ"ו‬/‫בראשית א‬: .‫ָארץ‬
ֶ ָ‫ה‬-‫ הָ רֹּמֶ ֶשת עַ ל‬,‫חַ יָה‬-‫ ּובְּ כָל‬,‫הַ ָשמַ יִ ם‬
‫ נעשו‬,‫בשעה שבא הקב"ה לבראת את אדם הראשון‬: ‫אמר רבי סימון‬
,‫ אל יברא‬:‫ מהם אומרים‬,‫ וחבורות חבורות‬,‫מלאכי השרת כיתים כיתים‬
‫חסד ואמת נפגשו‬: ‫ הדא הוא דכתיב תהלים פה‬,‫ יברא‬:‫ומהם אומרים‬
. ‫צדק ושלום נשקו‬
. ‫ שהוא גומל חסדים‬,‫יברא‬: ‫חסד אומר‬
. ‫ שכולו שקרים‬,‫אל יברא‬: ‫ואמת אומר‬
. ‫ שהוא עושה צדקות‬,‫יברא‬: ‫צדק אומר‬
. ‫ דכוליה קטטה‬,‫אל יברא‬: ‫שלום אומר‬
‫מה עשה הקדוש ברוך הוא‬
. ‫ותשלך אמת ארצה‬: ‫ הדא הוא דכתיב דניאל ח‬,‫נטל אמת והשליכו לארץ‬
‫ רבון העולמים‬:‫אמרו מלאכי השרת לפני הקב"ה‬
‫מה אתה מבזה תכסיס אלטיכסייה שלך‬
. ‫אמת מארץ תצמח‬: ‫ הדא הוא דכתיב תהלים פה‬,‫תעלה אמת מן הארץ‬
,‫עד שמלאכי השרת מדיינין אלו עם אלו‬: ‫ר' הונא רבה של צפורין אמר‬
. ‫ בראו הקדוש ברוך הוא‬,‫ומתעסקין אלו עם אלו‬
: ‫ כבר נעשה אדם‬,‫ מה אתם מדיינין‬:‫אמר להן‬
The Attractiveness and Danger of Absolute Truth
10 And God saw their works, that they turned from their evil way; and God
repented of the evil, which He said He would do to them. 1 But it displeased
Jonah exceedingly, and he was angry. 2 And he prayed unto the LORD, and said:
'I pray Thee, O LORD, was not this my saying, when I was yet in mine own
country? Therefore I fled to Tarshish; for I knew that Thou art a gracious God,
and compassionate, long-suffering, and abundant in mercy, and You forgive evil. 3
Therefore now, O LORD, take, I beseech Thee, my life from me; for it is better
for me to die than to live.'
;‫ ָשבּו ִמ ַּד ְּרכָם הָ ָרעָ ה‬-‫ כִ י‬,‫מַ ע ֲֵשיהֶ ם‬-‫ֹלהים אֶ ת‬
ִ ֱ‫י וַ י ְַּרא הָ א‬
‫וְּ ֹלא‬--‫לָהֶ ם‬-‫ ִּדבֶ ר ַלעֲשוֹּת‬-‫הָ ָרעָ ה אֲ ֶשר‬-‫ עַ ל‬,‫ֹלהים‬
ִ ֱ‫וַ יִ נָחֶ ם הָ א‬
‫ ב וַ יִ ְּתפַ לֵל‬.‫ ל ֹּו‬,‫ ָרעָ ה גְּ ד ֹּולָה; וַ יִ חַ ר‬,‫י ֹּונָה‬-‫ א וַ י ֵַרע אֶ ל‬.‫עָ ָשה‬
-‫הֱ יו ִֹּתי עַ ל‬-‫זֶ ה ְּדבָ ִרי עַ ד‬-‫ אָ נָה יְּ הוָ ה הֲ לוֹּא‬,‫יְּ הוָ ה וַ יֹּאמַ ר‬-‫אֶ ל‬
‫ כִ י‬,‫ כִ י י ַָדעְּ ִתי‬:‫ישה‬
ָ ‫ לִ בְּ רֹּחַ ַת ְּר ִש‬,‫כֵ ן ִק ַּד ְּמ ִתי‬-‫עַ ל‬--‫ַאדמָ ִתי‬
-‫ וְּ נִחָ ם עַ ל‬,‫חֶ סֶ ד‬-‫ אֶ ֶרְך אַ פַ יִם וְּ ַרב‬,‫חַ נּון וְּ ַרחּום‬-‫אַ ָתה אֵ ל‬
‫ כִ י טוֹּב‬:‫נַפְּ ִשי ִממֶ נִי‬-‫נָא אֶ ת‬-‫ ַקח‬,‫ ג וְּ עַ ָתה יְּ הוָ ה‬.‫הָ ָרעָ ה‬
.‫ מֵ חַ יָי‬,‫מו ִֹּתי‬
Few things have done more harm than the belief on the part of individuals or groups (or tribes or states or nations or churches) that
he or she or they are in sole possession of the truth: especially about how to live, what to be and do — and that those who differ
from them are not merely mistaken, but wicked or mad: and need restraining or suppressing. It is a terrible and dangerous arrogance
to believe that you alone are right: have a magical eye which sees the truth: and that others cannot be right if they disagree.
The belief that there is one and only one true answer to the central questions which have agonized mankind and that one has it
oneself—or one’s leader has it—was responsible for the oceans of blood: but no Kingdom of love sprang from it.
(Isaiah Berlin – Notes on Prejudice)