Women in Puerto Rico’s Agriculture Speak Up Entrepreneurshio Center for Women in


Women in Puerto Rico’s

Agriculture Speak Up

Entrepreneurshio Center for Women in

Puerto Rico’s Agriculture

Gladys M. González


Department of Agricultural Economícs and Rural Sociology

College of Agricultural Sciences

Universidad de Puerto Rico-Mayagüez

March 31, 2009

“ This material is based upon work supported by USDA/CSREES under Award Number 2007-49200-03891.”

Presentation Outline

• The context: Women’s participation in Puerto Rico’s agriculture

• The educational initiative:

– The data:

• CES data

• Needs assessment

– The Project

• Pilot

• Entrepreneurship Center- Phases I & II

– Young Entrepreneurs

– Assessment, Impacts, Results

The Caribbean Sea and the Antilles

Source: Wapedia. http://pic.srv4.wapedia.mobi/thumb/2d4f14059/es/max/720/900/Topographic30deg_N0W60.png?format=jpg,png,gif

The Context

Women’s Participation in Puerto Rico’s

Agriculture, 2002

Women Total


(member PRFB)

Professional Agricultural

Scientist* (affiliated to CAPR)

Farm Worker*


(Census of Agriculture)


(7.0 %)




1,298 a/ 22,000



17,659 a/.

Withheld to avoid disclosing individual data

*Source: Vargas Carrasquillo, Ivelisse.

La mujer en la agricultura puertorriqueña

. 2004. UPR-RUM,. M.S Thesis. en Ag


** Source: USDA, NASS. 2002 Census of Agriculture.

The Data

Educational Activities, CES, by Programatic

Area, by Gender

Agriculture, Marketing and Natural Resources




















Family and Consumer Science




2004-2005 2007-2008






96,626 82.3


117,517 100.0





Source: Office of Planning and Assessment, CES

Needs Assessment


Conducted during Summer 2006

Mail-in questionnaires

Personal follow up by CES Field Agents

Total response, n= 80 (30%)

* Acknowledgement to María del C. Rodríguez, PhD, CES Specialist in

Evaluation and Assessment

Challenges Faced by Women in Agriculture,

Puerto Rico, 2006

 Marketing farm products, not enough time to conduct the activities due to household responsibilities.

• Physical effort is a limiting factor.

• Limited incentives and high costs of production.

 Feeling of discrimination

• Availability of farm labor is limited, not enough.

 Availability of agricultural information, data and training, since it is a male dominated field.

The Project

A Pilot Project: Educational Initiative for

Women in Puerto Rico’s Agriculture

It all started in the Central Mountain

Range at Naranjito

Mission: Empower women in Puerto Rico’s agriculture through education to transform them into successful entrepreneurs capable of contributing to economic development of the immediate community and the country.

Press Conference in Naranjito,

January 2007

Women in Agriculture Group 1 with

Staff de la Iniciativa de la Mujer

Chancellor, Dean, PD,

Team of Instructors and

Graduate Assitants

Group 1

Women in

Puerto Rico’s



• At the completion of the basic and advanced course participants should be capable of:

– Managing a profitable farm business;

– Balancing multiple roles (wife, mother, daughter, business partner, community leader, etc.) and managing stress;

– Perceiving themselves as entrepreneurs


• Profile of Participants

• Pre-test

• Educational Activities

• Post-test

• Assessment Activities

Educational Activities

Topics- Basic Course

– Agribusiness Management

• Agriculture’s Contribution to Puerto Rico’s Economy

• Starting a Farm Business

• Legal Aspects of the farm business

• Agricultural Finance

• Agricultural Marketing

• Risk Management:

– Financial Risk

– Production Risk- Farm Safety

• Business Plan

– Women’s Studies

• Faces and Voices of women in agriculture

• Women in work force through history

• Balancing Life, Work and Family

• Family Budget Management

Trainings, Conferences, Presentations



J. Conde

Rural Sociology,

J. Martinez, PhD

Agricultural Finance


Graduate Student


L. Mejía

Topics- Advanced Course

– Agribusiness Management

• Spreadsheet-application for farm accounting, financial planning and risk management

• Business Plan

• Market Analysis and Marketing Plan

• Production Risk- Integrated Pest Management

• Business Communications, oral and written

– Production Risk Management


Project Team


Family/Consumer Sc

Judith Conde

Carmen O. Gómez

Sandra Varela

Rural Sociologists

José E. Martínez

Robinson Rodríguez


Noel Torres, Farm Security

Hipólito O’Farril- Entomologist

Nereida Delgado- Business Comunications

Graduate Students

Sol Taína Cintrón

María Teresa Florez

Orisnela Solano

Sandra Blas

Graphic Artist

Ivette Fuentes

Ag Economists

Gladys M. González

Jorge A. González

Alwin Jiménez

Luis R. Mejía

Madeline Mendoza

M. Julio Barragán

WAO Educator


Margarita Olivencia

Maritzabel Rivera

The Archipelago of Puerto Rico

Group 5

Grou p 4

Group 6

Grou p 3


2 Grou p 1

Pilot- Group 1

Phase I- Groups 1 and 2

Phase II- Group 4 and Youth

Future- Groups 5 and 6

Participants, by group and type


Group 1

Group 2

Group 3

Group 4


South West

Women in





North West

14 + 2





11 n/a


Integrated Pest Management, Dr. H. O’Farril

Legal Aspects of the Farm Business,

J. A. Gonz á lez, PhD, JD

Participating Organizations

• University of Puerto Rico, College of Agricultural Sciences, Mayagüez


– Cooperative Extension Service

• Four

Program Areas

– Faculty of Agricultural Sciences

– Agricultural Experiment Station

We cannot do it alone

• Government Organizations

– Women’s Advocate Office

– Puerto Rico Department of Agriculture

• Agricultural Development Administration

• Rural Development Corporation

• Agricultural Insurance Corporation

– Puerto Rico Department of Education

– Municipal Governments

Other participants, cont.

• Non Governamental Organizations

– Cooperativa A & C Aibonito (credit union)

– Colegio de Agrónomos de Puerto Rico

• Financial Institutions

– Government Development Bank for

Puerto Rico

– Puerto Rico Farm Credit, ACA

– Fund for Agricultural Development

Additional Topics and Activities


Permit and Environmental Requirements for Establishing a Farm

Business by PRDA

Women’s/Gender Issues by WAO


Visit to UPR-M, CAS and Agricultural Fair 5 Días con Nuestra Tierra

Educational activity in Comerío

Visit to farm business of Sara Zapata, Group 2 Participant

Site visit to AES Substation at Corozal

MOU between WAO and UPR-M

End of Course Ceremony: basic and advanced

Visit to Food Science and Technology

Labs at CAS, UPR-M

Women Sharing Experiences at

Agricultural Fair Cinco Días con

Nuestra Tierra, UPR-M

Signing of MOU

Women’s Advocate Office and UPR -M

María Dolores Fernós, Esq.

Women’s Advocate

Dr. Jorge I. Vélez Arocho,

UPR-M Chancellor

End of Course Ceremony, Group 1,

Comerío, June 2007

Women in Agriculture

CES Personnel

Panel of Successful Entrepreneurs

Follow –up Educational Activity, Comerío

Women in Agriculture Group 1 and CES Personnel

Group 3- Vieques

14 women + 2 men (!)

Business Plan Workshop

2008 Congress for Rural Women

Center’s Exhibit

Renewal of MOU between UPR-M and WAO;

Ms. Marta Mercado,

Women’s Advocate and Dr. Vélez-

Arocho, UPR-M


Assessment, measuring results

• Pre-test

• Post-test

• Nominal and Focus Groups

• Personal Statements

• Other

Assessment Activity- Nominal Groups,


Dr. M. Rodríguez with

Women in Ag, Group 1 Prof. G. Soto with

CES Personnel

Impacts and Results

Training :

100 women in agriculture

28 CES field agents

17 mentors (CES + PR Dept of Education)- in progress

17 + young entrepreneurs (4-H + FFA)- in progress

Women’s Transformation:

Passive roles as wife, farmer, invisible to Active role as partner,

ENTREPRENEUR, with face and voice

CES field agentes:

Agricultural Agents from production agriculture to agriculture as a business, considering women as an economic agent

Family and Consumer Science from traditional women’s topics to gender and business issues

Impacts and Results, cont

• Four MS Thesis in Agricultural Economics projects stemming from the Center


Blas, Sandra

Cintrón, Sol

Florez, María T.

Solano, Orisnela



Characterization, profile, group comparisons

Management practices and Costs of production of herbs and spices producers

Profile, management and marketing practices of organic producers


• Center’s Certificate and Certification by contact hours is accepted by PRGDB to fulfill requirements to financing applicants

• Recognitions to participants:

– Five (5) participants recognized as 2008 Farmer, Festival

del Apio, l 26 de abril 2008, Barranquitas

– One (1) participant recognized by Committees of

Agriculture and Women’s Affairs, House of


• PRDE will be able to compete for the first time at the national FFA Convention in Agri-Entrepreneurship

Program with a project developed through the Center; selection will be made during the Summer 2009 camp.

Personal Statements

“En el pasado era el apoyo de la empresa, la esposa del agricultor.

Me refería al negocio como la finca. Actualmente soy co-dueña.

Tengo una agroempresa.”

“ Todos tenemos que hacer nuestra parte para que esta iniciativa se

“ Muchas gracias por este proyecto tan bien preparado y organizado.”

“Me ha ayudado a valorarme como persona, valorar mi trabajo, mi negocio y las personas que van a mi negocio.”

“me siento como una mujer realizada, educada y con actitud positiva hacia lo que hago.”

“Me reconozco como agroempresaria”

Media Actividades: Radio and TV

• Radio

– CES regular programs, 2007-2008

– Agenda de Hoy, Radio Universidad 89.7 FM,

UPR-RRP, 2008

– Foro Colegial, Radio Universidad 88.3 FM, RUM,

2007 to 2009

– El sabor de la mañana, WAEL 96.1 FM,

Mayaguez, 2008

• TV

- Special Report, Women in non-traditional fields,

WAPA TV, Ch 4, March 2007

Agricultural Fairs and other

• Opening, Government Center for Agriculture and

Marketing, Ángel Casto Pérez Bldg., Bo. Sabana Eneas, San


•Annual Congress for Rural Women

•2007, Convention Center, San Juan

•2008, Hormigueros

•Puerto Rico Professional Women in Agriculture Day

•2007 and 2008, San Germán

• Festivals and Fairs:

• acabe, Maricao

• del café, Yauco

• de la china dulce, Maricao

• del apio, Barranquitas

• del huerto casero, Gurabo

Oral Presentations

–Women in Puerto Rico’s Agriculture Speak

Up. Mundos de Mujeres/Women’s World

2008, July 3-9, 2008, Madrid, Spain.

Oral Presentations, cont.

– 7 th Annual Congress for Rural Women

2007, Convention Center, San Juan

O ctober

– Annual Personnel Assembly, CES,

Universidad de Puerto Rico, San Germán

– Committees of Agriculture and Women’s

Affairs, House of Representatives of

Puerto Rico

Newspapers (some examples)


El Nuevo Día- Opinión- 21 de agosoto de 2007- La mujer en la agricultura,

Sandra Varela Galarza, CatedráticaFeminismo en Extensión Agrícola

El Nuevo Día- Noticias- Puerto Rico Hoy, Feminismo en Extensión Agrícola

Periodico La estrella, por Daileen Joan Rodriguez, Apoyo a mujer agricultora


– E:\Mujer en Agricultura\Perla Sofia _ Prensa - La mujer en la agricultura-


La mujer en la agricultura, Perla Sofía Curbelo, WRTU, 14 de marzo de 2007

– Portal del RUME:\Mujer en Agricultura\art uprm.edu.htm Mujeres en la agricultura

Por Margarita Santori López msantori@uprm.edu

PRENSA RUMviernes, 2 de febrero de 2007

– Universia.com- E:\Mujer en Agricultura\PACTAN-RUM-OFICINA-PROCURADORA-


15/3/2007 Pactan el RUM y la Oficina de la Procuradora de las Mujeres

Technical Poster Presentations

González Martínez, Gladys M. Centro empresarial para la mujer en la agricultura

de Puerto Rico, Professional-Educational

Poster Category, Sociedad Puertoriqueña de las Ciencias Agrícolas, Scientific meeting

2008, Hotel El Faro, Aguadilla, Puerto Rico,

November 20 – 21, 2008.




Gladys M. González Martínez 1


ática, Departamento de Economía Agrícola y Sociología Rural, Colegio de Ciencias Agrícolas

RESUMEN: La participación de las mujeres en actividades agrícolas no se ha estimado con precisión debido a que no se identifican a sí mismas como las agricultoras, agroempresarias o dueñas del negocio, sino que indican que el dueño es alguna figura masculina como el marido, padre, hermano u otro. Por tanto las mujeres han sido ignoradas al formularse política pública y programas agrícolas. Los datos oficiales sobre la participación de las mujeres en la agricultura de Puerto Rico como agricultora/agroempresaria, trabajadora de la agricultura y profesional de las ciencias agrícolas, demuestran la subestimación de su partición y la ausencia de información por género. Esta realidad deja a la mujer sin voz y sin rostro en este importante sector económico. En el verano de 2006 se condujo un estudio de necesidades entre mujeres que participan del quehacer agrícola. Entre los retos que enfrenta como mujer en el desempeño agrícola mencionaron que se sienten discriminadas y que la información agrícola no se le hace disponible, ya que éste es un campo dominado por los hombres. La información permitió que se diseñara un proyecto dirigido a capacitar agricultoras o mujeres relacionadas con actividades agrícolas y profesionales del Servicio de Extensión Agrícola, agentes agrícolas y economistas del hogar, mediante actividades educativas que han consistido de conferencias y talleres sobre temas de administración de negocios agrícolas. El proyecto consistió de un curso básico que cubrió la agricultura como negocio, la gestación de un negocio, financiamiento, mercadeo, administración de riesgo financiero y de producción y aspectos legales del negocio, temas de balance entre la vida personal, familiar y el trabajo y un curso avanzado que cubrió temas mas especializados como preparación del plan del negocio, el plan de mercadeo, comunicación efectiva en los negocios, uso de la hoja electrónica en la administración, entre otros. La cubierta mediática, los reconocimientos a las participantes y el apoyo recibido de entidades colaboradoras son muestra de la necesidad de que este sector que desempeña múltiples roles en la sociedad fuera reconocido mediante un proyecto educativo por la Universidad. El avalúo del proyecto documenta los cambios positivos en el conocimiento y la


La participación de las mujeres en actividades agrícolas no se ha estimado con precisión. Estas han descrito su ocupación principal como trabajo doméstico o ama de casa.

[1] Ya en el año 2004 dimos pasos iniciales para documentar la situación en nuestro país y dirigimos un trabajo de investigación para comenzar a explorar.

[2] Se buscaron datos sobre la participación de las mujeres en la agricultura de Puerto Rico (Tabla 1). La Agencia Nacional de

Estadísticas Agropecuarias del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (NASS-USDA, por sus siglas en inglés incluyó por primera vez en el censo de 2002 la pregunta del género del operador de la finca. Es por tanto que con la publicación del Censo de Agricultura 2002 [3] , en febrero de 2004 obtuvimos el dato de que en ese año 1,554, o el 8.8 % del total de 17,659 agricultores en la Isla eran del género femenino. La verdadera participación de las mujeres en nuestra agricultura está subestimada. Un estudio de necesidades de 2006 arrojó que 87% gustaría recibir educación del SEA. Los retos que enfrenta como mujer tales como discriminaci

ón y falta de información por ser un campo dominado por hombres fueron reforzados por datos obtenidos de la Oficina de

Planificación y Avalúo del SEA que muestran cómo las capacitaciones de agricultura de producción, mercadeo y recursos naturales atienden una clientela mayoritariamente masculina (70 %) . Este se debe a factores tales como: género de los instructores; horario al cual se ofrecen los cursos; lugar en el cual se ofrecen los cursos; forma de anunciar o convocar al curso. Esta informaci ón sirvió para diseñar el proyecto educativo.


MISIÓN: Apoderar a las mujeres puertorriqueñas en la agricultura mediante la educación para convertirlas en agroempresarias exitosas que aporten al desarrollo económico de su comunidad y de Puerto Rico



Colegio de Ciencias Agr




Tabla 1. Participación de las mujeres en la agricultura, Puerto Rico, 2002 A


(miembro AAPR)

Agrónomo Colegiado*

(miembro CAPR)



(7.0 %)


2,469 a/ Muy pocos casos en la muestra para un estimado confiable.


*Fuente: Vargas Carrasquillo, Ivelisse. La mujer en la agricultura puertorriqueña. 2004. UPR-RUM, Tesis de M.S. en Economía Agrícola

** Fuente: USDA, NASS. 2002 Census of Agriculture

Tabla 2. Grupos de participantes, por municipio y tipo de participante



304 1,298


Extraction essential oils from plants


N ú G


Agentes de Campo




Capacitar a las agricultoras para que su empresa sea exitosa (rentable).

Contribuir a que las mujeres logren conciliar sus papeles o funciones.

Facilitar el establecimiento de una red de apoyo.

Organizaciones Gubernamentales Estatales

Oficina de la Procuradora de las Mujeres

Departamento de Agricultura

Administración de Servicios Desarrollo Agrícola

Corporación Desarrollo Rural

Corporación Seguros Agrícolas




Agricultura como negocio

Aspectos legales del negocio agr ícola

Financiamiento agrícola

Mercadeo agrícola

Administración de riesgo en el negocio

Administración de riego en la producción- seguridad en la finca

Rostros y voces de la mujer en la Agricultura

Instituciones Financieras

Fondo Integral para el Desarrollo Agrícola (FIDA)

Banco de Desarrollo Económico para Puerto Rico

Puerto Rico Farm Credit, ACA

Gobiernos Municipales

San Germán, Comerio, Naranjito

Balance: Vida, Trabajo y familia

Tomando el control del dinero en tiempos difíciles



Organizaciones No Gubernamentales :

Cooperativa A & C Aibonito

Colegio de Agrónomos de Puerto Rico

Hoja electrónica para planificación financiera y administración de riesgo

éndose los


Soil erosion


Bread preparation pathogens


Comer í o


(contestación del Censo Agrícola)

Foto 1. Conferencia El negocio de la agricultura-

Dra. Gladys M. González

Grupo 1






Foto 2. Taller Finanzas- Prof. Luis R. mej ía y estudiantes graduadas

5 a/






J prueba, testimonios y grupos nominales. Deseamos conocer si se adquiri

ó conocimiento nuevo y si hubo adopción de destrezas adquiridas en la administración del negocio. Falta una prueba después de seis meses para saber si se han mantenido o incorporado mas cambios en el negocio.

El Centro Empresarial ha sido dado a conocer de diversas formas: programas de radio y TV, exhibiciones en ferias, presentaciones orales y afiche.

Este se ha convertido en un proyecto novedoso que vino a llenar un espacio y ha despertado interés en diferentes sectores: el gobierno, la banca, la propia universidad. Rcibimos peticiones para que se atiendan las necesidades de las mujeres en otras localidades.


Este proyecto fue posible por la obtenci

ón de la Subvención Número 2004-49200-03126 otorgasa por USDA/CSREES y administrado por el

Servicio de Extensi

ón Agrícola del Colegio de Ciencias Agrícolas. Participaron del proyecto como instructores: Judith Conde del Area Juventud y

4-H; Carmen O.

Gómez y Sandra Varela del Area de Ciencias de la Familia y el Consumidor; Jose E. Martines, Robinson Rodríguez, Jorge A.

González, Alwin Jiménez, Luis R. Mejía, Madeline Mendoza y M. Julio Barragán del departamento de Economía Agrícola y Sociología Rural; Noel

Torres, Seguridad en la Finca;

Hipólito O’Farril, Departamento protección de Cultivos; Nereida Delgado, UPR-Río Piedras y las Ayudantes

Graduadas: Sol

Taína Cintrón, María Teresa Florez y Sandra Blas.


[1] Norton, George W. and Jeffrey Alwang. 1993. Introduction to Economics of Agricultural Development. USA: McGraw Hill.

[2] Vargas Carrasquillo, Ivelisse. La mujer en la agricultura puertorriqueña. 2004. UPR-RUM, Tesis de M.S. en Economía Agrícola

[3] U.S. Department of Agriculture, National Agricultural Statistics Service (2004) 2002 Census of Agriculture. Puerto Rico. Vol. 1,

Geographic Area Series, Part 52. Washington, D.C., February.

Foto 3. Taller Aspectos legales- Dr. Jorge A.

González Aibonito

Foto 4. Actividad de aval úo:

Grupo nominal

Sabana Grande


Foto 5. González Martínez Gladys M.,

Mujeres asumen dirigencia en la agricultura de Puerto Rico

MM/WW08, Madrid, julio 2008

1 2

4 1

Foto 6. Agricultoras d eVieques, julio 2008

3 2

The Future- Phase III Proposal

• Group 5

– North-East

• Group 6

– West

• Advanced Topics for Groups 1,2,4

• Follow-up Group 3

The Future is now and then

• Future Entrepreneurs

– Train-the-Trainers (Aug 2008 to Jan 2009)

• Three days in PRDE Residential School,


• Preparation of materials for girls (13-17 years old)

• Selection of 1:1

– Campus and agribusiness visit

• March 2009

– Three day Camp to present the project

• Summer 2009

Future Entrepreneurs

CES- 4-H








Thank You